Los fiscales alemanes podrían decidir en las próximas dos semanas si se reabre el caso de una profesora del DODDS cuya muerte en 1985 se consideró un accidente.

Hans Günther Klein, fiscal del estado de Darmstadt a cargo del caso, dijo a través de un intérprete que iba a leer informes antiguos y nuevos -incluyendo un nuevo informe de la autopsia publicado recientemente- y que tomaría una decisión sobre el caso a finales de junio.

Elizabeth Ratliff, una profesora de segundo grado de las Escuelas de Dependientes del Departamento de Defensa en la Base Aérea de Rhein-Main, cerca de Frankfurt, Alemania, fue encontrada muerta el 27 de noviembre de 1985 en su casa de Gräfenhausen.

En ese momento, los patólogos determinaron que Ratliff, de 43 años, murió de una hemorragia cerebral mientras subía las escaleras. Pero un médico forense de Carolina del Norte, que recientemente exhumó el cuerpo de Ratliff en Texas, ha determinado que murió como resultado de un «ataque homicida».

El cuerpo de Ratliff fue reexaminado en abril en relación con una acusación de asesinato más reciente contra Mike Peterson, vecino de Ratliff en el momento de su muerte.

Peterson ha sido acusado de asesinato por la muerte de su esposa, Kathleen, en diciembre de 2001.

Dijo a la policía que Kathleen Peterson se cayó por las escaleras. Sin embargo, según los informes de la autopsia, Kathleen Peterson y Ratliff sufrieron heridas mortales similares en la cabeza que no coinciden con la caída por las escaleras.

Peterson -un conocido autor que escribió dos obras sobre la guerra de Vietnam, «Tiempos de guerra» y «Una paz amarga»- podría haber sido la última persona que se vio con ambas mujeres antes de que fueran encontradas muertas, según un informe del Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff era vecina de Peterson y su primera esposa cuando vivían en Alemania en la década de 1980. Ratliff, que había sido profesor del DODDS durante 17 años, cenó con los Peterson la noche antes de que se descubriera su cuerpo, informó el News and Observer.

Mike Peterson está siendo juzgado actualmente por la muerte de Kathleen Peterson. La selección del jurado, que comenzó hace seis semanas, no ha concluido. Los argumentos de apertura deben comenzar el lunes.

La hermana de Ratliff, Rosemary Kelloway de West Warwick, R.I., dijo que el informe de la autopsia fue un shock para su familia.

«Es como revivir su muerte de nuevo. Es horrible», dijo Kelloway en una entrevista telefónica el lunes por la noche. «No te puedes imaginar lo duro que ha sido darte cuenta de que en 1985 tu hermana no murió por causas naturales, como se informó, sino por un ataque homicida.

«Ha sido duro para todos nosotros, pero especialmente para mi madre», dijo Kelloway, que junto con su hermana ha pedido a las autoridades alemanas que consideren la reapertura del caso.

Otro aspecto que ha sido difícil de digerir para Kelloway es que Peterson fue nombrada tutora de las dos hijas pequeñas de Ratliff, así como administradora de su herencia de 44.000 dólares.

«Sabes, mi hermana firmó ese testamento no mucho después de que su marido muriera. Había venido a Estados Unidos y la vi», dijo. «Ella no estaba en ningún tipo de condición estable para entender lo que estaba firmando. Creo en mi corazón que ella no habría hecho eso».

El marido de Ratliff, un oficial de la Fuerza Aérea, había muerto dos años antes.

Dijo que la familia intentó en numerosas ocasiones adoptar a los niños de Peterson.

«Sólo eran bebés cuando él se los llevó. Intentamos varias veces conseguirlos, pero debido al testamento, fue imposible. Deberían haber estado con la familia», dijo. «Ahora es muy duro para ellos. Nunca los adoptó, pero es básicamente el único padre que han conocido. Creen que él no podría haberle hecho daño».

Las dos niñas tienen ahora poco más de 20 años.

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