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Neumotórax

Un neumotórax puede verse como un hallazgo aislado en un bebé con dificultad respiratoria, o puede estar asociado con otras formas de enfermedad pulmonar (en particular el SDR y el SAM). Los hallazgos pueden ser sutiles, con apenas diferencias mínimas en la elucidación de los campos pulmonares.

Neumotórax

El neumotórax en un lactante ventilado puede ser una emergencia si está bajo tensión. En esta circunstancia (como se muestra en la primera imagen de la derecha), está indicado el drenaje urgente antes de realizar una radiografía.
Los factores de riesgo de los neumotórax incluyen:

  • Ventilación asistida (incluida la CPAP)

  • Síndrome de dificultad respiratoria

  • Síndrome de aspiración de meconio

  • Otros síndromes de fuga de aire (p.p. ej. enfisema intersticial pulmonar)

  • Hipoplasia pulmonar

Sin embargo, hasta un 2% de los bebés pueden desarrollar neumotórax espontáneos al nacer. Se cree que son secundarios a las altas presiones que los bebés pueden generar por sí mismos al iniciar la respiración. Muchos lactantes presentan síntomas mínimos o inexistentes y la fuga de aire se resuelve espontáneamente con el tiempo.

Neumotórax bilateral a término

Se dice que la administración de oxígeno al 100% a los lactantes a término («lavado con nitrógeno») puede resolver el neumotórax más rápidamente.

La teoría es que el nitrógeno del aire contenido en el espacio pleural difunde pasivamente a través del pulmón hacia los alvéolos llenos de oxígeno al 100%. Esto favorece la resolución de la fuga de aire intrapleural. Se dice que si se administra este tratamiento, el neumotórax se resolverá en 48 horas en lugar de los 2 días que tardará si se deja solo (…. piénselo).

Estas imágenes de la derecha son de un bebé a término nacido por cesárea a término. El bebé tenía dificultad respiratoria desde el nacimiento, pero no se necesitó ninguna reanimación (es decir, bolsa) aparte de algo de oxígeno con mascarilla.

Una radiografía inicial mostró neumotórax bilateral (primera imagen). El contorno del pulmón derecho se ve claramente. El neumotórax izquierdo es más sutil. Al bebé se le insertaron drenajes torácicos bilaterales y requirió ventilación.
La segunda radiografía muestra drenajes intercostales bilaterales. La punta del drenaje izquierdo está doblada. Los campos pulmonares no están bien inflados a pesar de las altas presiones de las vías respiratorias en ese momento. Este bebé tiene una hipoplasia pulmonar significativa.

Neumotórax bilateral pretérmino

Estas imágenes son de un bebé pretérmino nacido a las 24 semanas cuyos requerimientos de ventilación aumentaron en el segundo día de vida. La transiluminación no fue diagnóstica, quizás porque no había asimetría debido a los neumotórax bilaterales. Una radiografía de tórax demostró un gran neumotórax a tensión en el lado derecho, y una fuga de aire más pequeña en el izquierdo.

Se insertaron drenajes torácicos y el bebé mejoró clínicamente. Obsérvese que el drenaje del lado derecho se insertó demasiado lejos (nota: en los bebés pequeños, es demasiado fácil insertar los drenajes demasiado lejos).
En un bebé pequeño como éste, debería realizarse una ecografía craneal para determinar si cualquier deterioro en el momento de los neumotórax estaba asociado a una hemorragia intraventricular.

Enfisema intersticial pulmonar

Enfisema intersticial pulmonar

El enfisema intersticial pulmonar (EIP) se observa con mayor frecuencia en lactantes pequeños con un SDR importante. Hay fugas de aire microscópicas, con rastreo de aire a lo largo del intersticio del pulmón. El neumotórax es una asociación común, y la enfermedad pulmonar crónica es también una secuela común.

El aspecto radiográfico puede describirse como «sal y pimienta».
Si el PIE está localizado en un lado, el lactante puede ser amamantado con ese lado «hacia abajo». En ocasiones, puede realizarse una intubación selectiva del pulmón no afectado para «descansar» el pulmón afectado.

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