Por Lisa Rapaport, Reuters Health

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(Reuters Health) – Las personas con apnea del sueño, un trastorno respiratorio nocturno común, son más propensas a seguir el tratamiento que mantiene sus vías respiratorias abiertas por la noche cuando utilizan un humidificador incorporado, sugiere un estudio sueco.

La apnea que no se trata adecuadamente se ha relacionado con una excesiva somnolencia diurna, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y un mayor riesgo de muerte prematura. A menudo, a los pacientes se les prescribe un tratamiento con máscaras conectadas a una máquina que proporciona presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) que entablilla las vías respiratorias abiertas con una corriente de aire para que la vía aérea superior no pueda colapsar durante el sueño.

Para ver qué factores podrían influir en que los pacientes sigan este engorroso tratamiento, los investigadores siguieron a 16.425 personas a las que se les prescribió CPAP entre 2010 y 2017.

Al cabo de un año de iniciar el tratamiento, 1.527 pacientes, es decir, alrededor del 9 por ciento, habían dejado de usar sus máquinas, y otras 2.395 personas, es decir, casi el 15 por ciento, solo lo usaban una media de 2,5 horas por noche en lugar de toda la noche como se les había prescrito.

Sin embargo, los pacientes que utilizaban máquinas de CPAP con humidificadores incorporados desde el principio tenían un 43 por ciento menos de probabilidades de interrumpir el tratamiento, según informan los investigadores en Sleep Medicine.

«Los síntomas de las vías respiratorias superiores, como la congestión nasal (moqueo) y la sequedad de la boca, son comunes en los pacientes con apnea del sueño que utilizan CPAP y se asocian con el fracaso de la CPAP», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andreas Palm, de la Universidad de Uppsala.

«Los humidificadores reducen estos síntomas y hacen que el tratamiento con CPAP sea más cómodo», dijo Palm por correo electrónico.

Aunque las máquinas de CPAP con humidificadores integrados son ahora comunes, los médicos no siempre los prescriben de inmediato, señaló Palm. Los resultados del estudio deberían animar a más médicos a ofrecer máquinas de CPAP con humidificadores a los pacientes justo al inicio del tratamiento, dijo Palm.

Esto ya está ocurriendo con más frecuencia. La proporción de pacientes que recibieron humidificadores al inicio del tratamiento con CPAP aumentó del 30 por ciento al comienzo del estudio al 72 por ciento al final.

Todo lo que ayude a los pacientes a seguir utilizando sus máquinas de CPAP podría ser una forma de reducir su riesgo de muerte prematura, sugiere también el estudio.

Después de esa revisión de un año para ver si los pacientes seguían utilizando la CPAP toda la noche, los investigadores hicieron un seguimiento de la mayoría de los participantes durante al menos otros 2,4 años. Durante este periodo, murieron 378 pacientes.

Las personas que siguieron con la CPAP tenían un 26 por ciento menos de probabilidades de morir que los pacientes que interrumpieron el tratamiento, según el estudio.

En general, los pacientes tenían más probabilidades de seguir con la CPAP cuando eran mayores, tenían una apnea más grave o tenían sobrepeso y obesidad pero no una obesidad grave. Por otro lado, las mujeres y los pacientes con presión arterial alta eran más propensos a abandonar el tratamiento.

El estudio no se diseñó para probar si los humidificadores u otros factores podrían influir directamente en los pacientes para que abandonaran el tratamiento o lo mantuvieran.

«Aunque es tentador interpretar esto como si la CPAP redujera el riesgo de muerte, debemos ser muy cuidadosos a la hora de interpretar este hallazgo», dijo el doctor Ken Kunisaki, del Sistema de Atención Médica de VA de Minneapolis y de la Universidad de Minnesota.

«Muchos estudios en todo tipo de enfermedades han demostrado que las personas que cumplen con su tratamiento viven más tiempo, y esto incluye el cumplimiento de los tratamientos con placebo/píldoras de azúcar», dijo Kunisaki, que no participó en el estudio, por correo electrónico.

También hay una variedad de razones por las que las personas pueden interrumpir la CPAP, y muchas no son problemas que puedan ser abordados por un humidificador, dijo Kristen Knutson, una investigadora de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

«Algunas personas lo encuentran incómodo o claustrofóbico, por ejemplo, mientras que otras no perciben ningún beneficio», dijo Knutson, que no participó en el estudio, por correo electrónico.

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