Escribo mucho sobre teléfonos móviles. Celular, inteligente, tonto, flip, teléfono fijo, rotativo, clamshell, Garfield, candy bar, phablet. Si se trata de un tipo de teléfono, he escrito sobre él durante la última década.

Como antiguo redactor especializado en móviles e inalámbricos, y actual editor que todavía se pone regularmente la gorra de reportero, también viajo bastante. Eso significa que paso una buena cantidad de tiempo en y alrededor de los aeropuertos. Durante un reciente viaje de negocios a San Francisco (para la conferencia anual de desarrolladores de Samsung), cuando volvía al aeropuerto de la ciudad al amanecer para tomar mi vuelo de vuelta a Boston, una imagen familiar me llamó la atención al llegar: el cartel del aparcamiento de teléfonos móviles de SFO.

Los lotes de teléfonos móviles no reciben todo el amor que merecen, pensé, recordando los viejos tiempos en los que mi madre nos metía a mi hermano pequeño y a mí en nuestra furgoneta y dábamos vueltas por los laberínticos caminos del aeropuerto de Logan durante lo que parecían días, esperando a recoger a mi padre tras sus habituales viajes de negocios semanales. La experiencia era a menudo insoportable. Hoy en día, la mayoría de la gente no tiene que sufrir un castigo tan cruel e inusual, gracias al humilde aparcamiento de teléfonos móviles del aeropuerto y, por supuesto, a la llegada del teléfono móvil.

¿Qué es un aparcamiento de teléfonos móviles del aeropuerto?

La mayoría de los viajeros frecuentes, o de las personas que transportan regularmente a los guerreros de la carretera hacia y desde los aeropuertos, probablemente han pasado una buena cantidad de tiempo en un aparcamiento de teléfonos móviles o dos. Sin embargo, si no está familiarizado con los aparcamientos para móviles, aquí tiene la sucinta definición de Wikipedia:

«Un aparcamiento para móviles es un estacionamiento, normalmente situado en los aeropuertos, donde la gente puede esperar antes de recoger a los pasajeros. El propósito de estos lotes es reducir la congestión en las secciones de llegada, evitando que los coches den vueltas continuamente alrededor del aeropuerto».

Dos detalles importantes que Wikipedia omite: los lotes para teléfonos móviles suelen ser de uso gratuito; y casi siempre hay límites de tiempo para aparcar, normalmente entre 30 minutos y una hora.

¿Por qué se llaman ‘lotes para teléfonos móviles’?

El término «aparcamiento para teléfonos móviles» proviene de la idea de que la mayoría de las personas que aparcan allí esperan ansiosamente las llamadas o los mensajes de los teléfonos móviles de los viajeros que están listos para ser recogidos en la terminal de llegadas correspondiente después de salir de sus aviones, ir al baño, (posiblemente tomar una libación rápida) y recoger cualquier equipaje facturado.

¿Dónde se encuentra el primer aparcamiento para teléfonos móviles y cuándo se inauguró?

Los aparcamientos para teléfonos móviles son un servicio relativamente nuevo en los aeropuertos y son el resultado directo de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nueva York. Los responsables de la seguridad del transporte y de los aeropuertos se dieron cuenta de la necesidad de evitar que los vehículos de la gente estuvieran parados en las terminales de los aeropuertos y sus alrededores, causando congestión y confusión a la policía y a otras personas que patrullan la zona. Así que se les ocurrió la idea de crear zonas de espera separadas.

En 2004, los aeropuertos de la Costa Oeste, incluidos el Internacional de Los Ángeles y el Internacional de Seattle-Tacoma, fueron de los primeros aeropuertos estadounidenses en ofrecer estos lotes, según USA Today y otras fuentes. Hoy en día, la mayoría de los principales aeropuertos de EE.UU. cuentan con lotes para teléfonos móviles, con algunas excepciones notables, como LaGuardia de Nueva York.

Evolución de los lotes para teléfonos móviles en los aeropuertos

Hoy en día, los lotes para teléfonos móviles tienen muchas más características que las primeras iteraciones de mediados de la década de 2000. Por ejemplo, muchos tienen baños, Wi-Fi gratuito, servicios básicos de reparación de automóviles, estaciones de carga de coches eléctricos, señalización digital con información relevante sobre los vuelos y máquinas expendedoras.

TeyTey/Christy P. vía Foursquare

Un tablero con el estado de los vuelos y un camión de comida en el lote de espera para teléfonos celulares del Aeropuerto Internacional de Tampa

En 2012, el lote de teléfonos celulares del Aeropuerto Internacional de Tampa, llamado «el mejor lote de teléfonos celulares del país» por un usuario de Foursquare particularmente entusiasta, comenzó a ofrecer camiones de comida rotativos, aunque no parece que siga siendo así. Otros aeropuertos importantes, como el Tucson International y el aeropuerto californiano de Long Beach, siguieron el ejemplo de Tampa y también ofrecieron comida en camiones, según la CNBC.

La próxima vez que te encuentres en un aeropuerto de EE. UU. para recoger a un amigo o a un familiar, estate atento a la señal de un lote de teléfonos móviles.

AS

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