Le nebbie naturali delle città industrializzate sono contaminate da inquinanti atmosferici acidi. A Bruxelles, in Belgio, il pH dell’acqua di nebbia inquinata può essere fino a 3 con un’osmolarità fino a 30 mOsm. Al fine di esplorare gli effetti respiratori a breve termine di una realistica nebbia inquinata da acidi, abbiamo raccolto campioni di nebbia acida a Bruxelles, Belgio, che è una città densamente popolata e industrializzata, abbiamo definito le caratteristiche di questa nebbia ed esposto volontari asmatici a riposo attraverso una maschera facciale a nebbie con caratteristiche fisiche e chimiche simili a quelle delle nebbie naturali valutate in questa area urbana. L’acqua della nebbia è stata campionata utilizzando un collettore a schermo in cui le goccioline sono raccolte per impattazione inerziale e il contenuto chimico dell’acqua della nebbia è stato valutato mediante misurazione della conducibilità, del pH, della colorimetria visibile, della cromatografia liquida ad alta pressione e della spettrofotometria di assorbimento atomico per un periodo di un anno. La composizione dell’acqua di nebbia era dominata da ioni NH4+ e SO4-. Prima abbiamo valutato il possibile effetto della sola acidità della nebbia. A questo scopo, 14 soggetti con asma sono stati esposti a riposo per 1 ora a un aerosol con una concentrazione di H2SO4 di 500 microgrammi/m3 (pH 2.5) e un’osmolarità di 300 mOsm. Non abbiamo osservato cambiamenti significativi nella funzione polmonare o nella reattività bronchiale alla metacolina. Nella seconda parte del lavoro, 10 soggetti asmatici sono stati esposti alla nebbia acida (MMAD, 7 micron) contenente ioni solfato e ammonio (ioni principali recuperati nelle nebbie naturali) con pH 3.5 e osmolarità 30 mOsm. Anche in questo caso, la funzione polmonare e la reattività bronchiale non sono state modificate dopo l’inalazione di questa nebbia. Si è concluso che l’esposizione a breve termine alla nebbia acida che riproduce l’acidità e l’ipoosmolarità delle nebbie naturali inquinate non induce broncocostrizione e non modifica la reattività bronchiale negli asmatici.

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