At a Glance

  • Uno studio ha trovato che i fattori di rischio biologici – tra cui il peso e il grasso intorno all’addome – sono principalmente responsabili di tassi più elevati di diabete per i neri americani rispetto agli americani bianchi.
  • Lo studio suggerisce che fare cambiamenti positivi nei fattori di rischio noti, come perdere peso in eccesso, può aiutare a ridurre la disparità di salute razziale per sviluppare il diabete.
Infermiera e paziente anziano, entrambi afroamericaniI fattori di rischio biologico possono spiegare la disparità di salute razziale per sviluppare il diabete di tipo 2. Michaeljung/iStock/Thinkstock

Il diabete è una malattia che si verifica quando la glicemia (chiamata anche zucchero nel sangue) è troppo alta. Il glucosio nel sangue è la principale fonte di energia del corpo. L’insulina, un ormone prodotto dal pancreas, aiuta il glucosio ad entrare nelle cellule per essere usato come energia. Nel diabete di tipo 2, il tuo corpo non produce abbastanza insulina o non la usa bene. Troppo glucosio rimane quindi nel tuo sangue, e non abbastanza raggiunge le tue cellule. Nel tempo, troppo glucosio nel sangue può causare problemi di salute, come malattie cardiache, danni ai nervi, problemi agli occhi e malattie renali.

Si può sviluppare il diabete di tipo 2 a qualsiasi età. Tuttavia, il diabete di tipo 2 si verifica più spesso nelle persone di mezza età e più anziane. Hai più probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2 se hai 45 anni o più, hai una storia familiare di diabete o sei in sovrappeso o obeso. Negli Stati Uniti, gli adulti neri hanno quasi il doppio delle probabilità degli adulti bianchi di sviluppare il diabete di tipo 2. Questa disparità razziale è aumentata negli ultimi 30 anni.

Per indagare le potenziali cause di questa disparità di salute, un team guidato dal Dr. Mercedes R. Carnethon alla Northwestern University Feinberg School of Medicine ha analizzato i dati raccolti da più di 4.200 partecipanti allo studio CARDIA (Coronary Artery Risk Development in Young Adults). La ricerca è stata sostenuta in parte da NIH’s National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI). I risultati sono stati pubblicati su JAMA il 26 dicembre 2017.

I partecipanti allo studio sono stati reclutati all’età di 18-30 anni da Birmingham, Alabama; Chicago, Illinois; Minneapolis, Minnesota; e Oakland, California. Circa il 49% dei partecipanti erano neri; il 54% erano donne. I ricercatori hanno raccolto informazioni dai partecipanti su diversi fattori di rischio per il diabete nel corso di 30 anni. Hanno raccolto la storia medica personale e familiare, così come le informazioni sul peso dei partecipanti e le abitudini di salute come il fumo, il bere e la dieta. Hanno anche monitorato le informazioni sul quartiere dei partecipanti, il livello di istruzione, la capacità di pagare le bollette e lo stato di occupazione per tutta la giovane età adulta.

Lo studio ha trovato che la probabilità di sviluppare il diabete era significativamente più alta per gli adulti neri rispetto agli adulti bianchi (circa 66 casi in più di diabete per 1.000 persone). La più grande differenza era tra le donne nere e le donne bianche.

I ricercatori hanno usato analisi statistiche per determinare come fattori di rischio biologici, di quartiere, psicosociali, socioeconomici e comportamentali hanno contribuito ai tassi di diabete. Hanno trovato che i fattori di rischio biologici rappresentavano la maggior parte della disparità di salute. Questi fattori includevano una combinazione di indice di massa corporea, misura della vita, livelli di glucosio a digiuno, lipidi, pressione sanguigna e funzione polmonare. Differenze tra neri e bianchi nel quartiere, psicosociale, socioeconomico e fattori comportamentali sono stati collegati anche con il diabete, anche se in misura minore.

“L’obesità sta guidando queste differenze,” Carnethon dice. “I risultati ci hanno sorpreso, perché negli ultimi 20 anni c’è stata una narrazione che ci deve essere qualcosa che non abbiamo trovato che stava causando questo tasso più alto…. Ora sappiamo che non c’è nessun mistero per questi tassi più alti. I nostri sforzi per controllare i fattori di rischio tradizionali possono lavorare per ridurre le disparità che osserviamo nell’incidenza del diabete.”

di Tianna Hicklin, Ph.D.

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