Toimittajan huomautus: Tämä essee on ote kirjasta ”Pitching, Defense, and Three-Run Homers: The 1970 Baltimore Orioles”, jonka ovat toimittaneet Mark Armour ja Malcolm Allen, toinen kirja SABR:n ”Memorable Teams in Baseball History” -sarjassa University of Nebraska Pressin kanssa (1. toukokuuta 2012). Voit tilata vuoden 1970 Orioles-kirjan University of Nebraska Pressin verkkosivuilta tai SABR:n kirjakaupasta, powered by Amazon.com. Memorable Teams in Baseball History -sarjassa, jonka SABR:n jäsenet kirjoittavat osana Baseball Biography Project -projektia, keskitytään ikonisiin joukkueisiin, joilla on kiistaton perintö baseballin historiassa. Jokaiseen kirjaan kootaan esseitä, joissa kerrotaan yksityiskohtaisesti pelaajista, hetkistä ja peleistä, jotka määrittelevät nämä joukkueet. Täydellisen luettelon vuoden 1970 Orioles-kirjaan sisältyvistä elämäkerroista löydät täältä.

By Warren Corbett

Siemenen, josta versoi 1960- ja 70-lukujen tehokkaat Baltimore Orioles -joukkueet, istutti kaksi baseballin elinkautista pelaajaa, jotka halveksivat toisiaan. Yhdessä he nostivat aikoinaan surkean St. Louis Brownsin pelin eliittiin.

Orioles oli vain yhden kauden päässä surullisesta historiastaan St. Louisissa, kun Paul Richards otti syyskuussa 1954 vastaan sekä toimitusjohtajan että managerin tehtävät. Hän julisti: ”Minä johdan show’ta.” Chicago Tribune, 15.9.1954, C1. Richards oli hoikka, kovasilmäinen teksasilainen – ystävänsä vaimo kuvaili häntä ”kylmäksi kalaksi” – ja hän tuli Chicagosta, jossa hän ja toimitusjohtaja Frank Lane olivat yhdessä muuttaneet lamaantuneen White Soxin jatkuvaksi voittajaksi. Baltimoressa Richards käytti kahta hattua, ja hänellä oli täysi määräysvalta baseball-operaatioissa.

Hänen perimänsä kykyjenetsijä- ja farmijohtaja Jim McLaughlin oli tullut St. Louisista. Farmijärjestelmä oli vitsi; Browns oli ollut liian köyhä investoidakseen kykyjenetsintään ja pelaajakehitykseen. McLaughlin sai Richardsin vakuuttuneeksi siitä, että hän pystyisi parempaan, jos hänellä olisi rahaa käytettävissään. Se oli helvetissä solmittu avioliitto. Molemmilla oli vain yksi yhteinen asia: Kumpikin heräsi joka aamu, katsoi peiliin ja luuli näkevänsä baseballin älykkäimmän miehen.

Orioles pelasi vuonna 1954 kuin vanha Browns; se hävisi 100 peliä, saman verran kuin viimeisellä kaudellaan St. Louisissa. Richardsilta ja McLaughlinilta kesti kuusi vuotta rakentaa heistä pennant-kilpailijat. Vuoteen 1960 mennessä, jolloin linnut lensivät Yankeesin kanssa kauden kahteen viimeiseen viikkoon asti, perusta tulevalle menestykselle oli luotu.

Muistellessaan riitaisaa kumppanuutta McLaughlin sanoi: ”Siinä, missä Richards ja minä näimme silmästä silmään, oli kyse syöttötaidosta ja siitä, että sen pitäisi olla etusijalla farmijärjestelmän rakentamisessa.” Kevin Kerrane, Dollar Sign on the Muscle: The World of Baseball Scouting (Fireside/Simon & Schuster, 1984), 145. McLaughlin ja hänen kykyjenetsijänsä löysivät syöttäjät; Richards ja hänen valmentajansa muovasivat heidät. Vuonna 1960 Orioles oli kasvattanut viisi alle 23-vuotiasta syöttäjää, joita kutsuttiin ”Kiddie Korpsiksi” ja jotka kirjasivat 58 seuran 89 voitosta. Baltimoressa oli myös American Leaguen vuoden tulokas, shortstop Ron Hansen, ja 23-vuotias kolmas basemies Brooks Robinson, joka löysi mailansa ja sijoittui kolmanneksi arvokkaimman pelaajan äänestyksessä Roger Marisin ja Mickey Mantlen jälkeen.

Richards ja McLaughlin olivat tuohon mennessä luoneet pelaajakehitysjärjestelmän, joka tuli tunnetuksi nimellä ”The Oriole Way”. Joukkue perusti pikkuliigan kevätharjoittelutukikohdan mäntymetsään Thomasvilleen, Georgiaan, sotaveteraanien lepokodin alueelle. Siellä oli kahdeksan sotilastyylistä parakkia, joissa jokaisessa oli kolmekymmentä vuodepaikkaa. Yhtenäisten pelaajien määrä nousi kolminumeroiseksi – syöttäjä Steve Barber sai ensimmäisellä leirillään numeron 285. Hänellä oli myös numero 285. Se oli noin 100 pelaajaa enemmän kuin kahdeksan farmiseuran pelaajaluetteloihin mahtui. Pienempien liigojen managerit ja valmentajat luokittelivat kokelaat ja epäillyt pelaajat asteikolla 1:stä (paras) 4:ään lyönnin, juoksun, heiton, voiman ja syöttämisen osalta. Iltaisin henkilökunta kokoontui kokoushuoneeseen, jota kutsuttiin nimellä ”The Bird’s Nest”, karsimaan ne, jotka eivät vastanneet vaatimuksia. Thomasvillen leirin johtajaksi tuli vuonna 1961 30-vuotias junioriliigan manageri Earl Weaver. Kun hän langetti tuskallisen tuomion, joka päätti nuoren miehen unelman, hän sanoi: ”Jotkut heistä itkevät, toiset suuttuvat, muutamat tulevat hulluiksi. Yksi veti minua veitsellä.” Earl Weaver ja Berry Stainback, It’s What You Learn After You Know It All That Counts (Doubleday, 1982), 235. Laaja kuvaus Thomasvillen leiristä on teoksessa John Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards (Contemporary Books, 2001), 71-76.

Richards laati Oriolesin järjestelmässä toimiville ohjaajille pienen käsikirjan, jossa hän selitti, miten hän halusi heidän opettavan pelin perusteita. Se oli tiivistetty versio hänen vuonna 1955 ilmestyneestä kirjastaan Modern Baseball Strategy (Moderni baseball-strategia), joka sisälsi kaiken olennaisen: miten cutoffit ja pickoffit toteutetaan; miten puolustautua bunteja vastaan, kun juoksija on ykkösellä, kakkosella, ykkösellä ja kakkosella; miten kaksoisryöstö pysäytetään. Richards kirjoitti kerran: ”Baseballin yksinkertaisia asioita on tuhansia. Vaikeita tai esoteerisia? Niitä ei ole yhtään.” Paul Richardsin otsikoimattomasta, päiväämättömästä käsikirjoituksesta, joka on kirjailijan arkistossa.

Joka kevät hän toi pienempien sarjojen managerit ja valmentajat valioliigaleirille ja indoktrinoi heidät systeemiinsä, jotta tekniikat opetettaisiin samalla tavalla organisaation huipulta alaspäin. Dick Williams, Oriolesin apumies ja tuleva Hall of Fame -manageri, muisteli, kuinka Richards avasi kevään harjoittelun viemällä pelaajia kannella olevaan ympyrään: ”Tämä on sitä, mitä teemme, kun menemme levylle, kun katsomme valmentajia ja saamme merkin.” Donald Honig, The Man in the Dugout (Follett, 1977), 201. Richards kiersi pesät ja selitti hyökkäys- ja puolustuspelit jokaisella pysäkillä. Luennot kestivät noin kaksi tuntia kerrallaan; häneltä kesti kolme päivää kattaa koko kenttä. Baseballin opettaminen oli Richardsin intohimo, ”24 tuntia vuorokaudessa”, sanoi Oriolesin kykyjenetsijä Jim Russo.” Jim Russo with Bob Hammel, SuperScout (Bonus Books, 1992), 41.

Richardsin ja McLaughlinin valtataistelu kaatoi lopulta molemmat miehet. Richards pakotettiin pois toimitusjohtajan paikalta kauden 1958 jälkeen, koska omistajat olivat saaneet tarpeekseen Richardsin vapaasta rahankäytöstä ja halveksunnasta komentoketjua kohtaan. Hänen seuraajansa GM:nä, Lee MacPhail, kyllästyi pian toimimaan erotuomarina kahden luutnantinsa välillä. MacPhail sanoi: ”Se meni siihen pisteeseen, että organisaatiossa olit joko ’McLaughlin-pelaaja’ tai ’Richards-pelaaja’, ja päätökset tehtiin sen perusteella.” Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 70. Vuoden 1960 lopulla hän erotti McLaughlinin. Johdettuaan Oriolesin toiseksi vuonna 1960 ja kolmanneksi vuonna 1961 Richards siirtyi uuden haasteen pariin: rakentamaan Houstonin laajennusjoukkuetta, ensimmäistä ison liigan joukkuetta kotiosavaltiossaan.

Orioles voitti ensimmäisen mestaruutensa vuonna 1966 Hank Bauerin johdolla, joka oli yksi monista entisistä Yankeesin pelaajista, jotka MacPhail toi seuraan. Mutta sen jälkeen kun Baltimore oli pyyhkäissyt suosikkijoukkue Dodgersin World Seriesissä, se luisui tappiolle seuraavan puolentoista kauden aikana. Kun Bauer sai potkut heinäkuussa 1968, ykköspesävalmentaja Weaver otti ohjat käsiinsä. Pääjohtaja Harry Dalton oli tunnistanut ärhäkän Weaverin tulokkaaksi pian sen jälkeen, kun bush league -kakkosvalmentaja oli aloittanut valmentamisen ala-asteella 26-vuotiaana.

Weaver oli sitä mieltä, että organisaatio oli eksynyt Oriole Wayn perusteista. Daltonin tuella hän toi filosofian takaisin etualalle. Richardsin pieni käsikirja oli laajentunut isommaksi kirjaksi, joka kertoi pelaajalle, mitä tehdä siitä hetkestä lähtien, kun hän astui seurahuoneeseen. ”Se oli yksityiskohtainen, asemakohtainen, lopullinen järjestelmä siitä, miten peliä tulisi opettaa ja pelata”, farmijohtaja Lou Gorman sanoi. ”Jokaisen organisaation pelaajan oli luettava ja omaksuttava käsikirja kaikilla tasoilla ja pelattava peliä kentällä Oriolesin tavalla.” Lou Gorman, High and Inside: My Life in the Front Offices of Baseball (McFarland, 2008), 42. Toinen käsikirja oli ohjaajille ja kolmas kykyjenetsijöille. Tämä ei ollut alkuperäinen ajatus; Branch Rickey oli standardoinut opetuksen Cardinals- ja Dodgers-organisaatioissa. Mutta Orioles pitäytyi omassa tavassaan läpi omistajien, front-office-johtajien ja managerien vaihtumisen.

”The Oriole Way oli ’älä koskaan hakkaa itseäsi'”, sieppari Elrod Hendricks sanoi. ”Ja siksi voitimme niin monta tiukkaa peliä. Annoimme toisen joukkueen tehdä virheitä ja voittaa itsensä, ja kun tilaisuus tuli, tartuimme siihen.” Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 212. Se oli Paul Richardsin evankeliumi: Useimmat pelit pikemminkin hävitään kuin voitetaan.

Yhtä tärkeitä kuin tekniikat olivat miehet, jotka opettivat. Monet Oriolesin kouluttajista olivat Weaverin kaltaisia uran alaikäisiä liigapelaajia, mutta he muodostivat rosterin tulevista valioliigajohtajista: George Bamberger, Billy Hunter, Clyde King, Jim Frey, Darrell Johnson, Joe Altobelli ja Cal Ripken Sr. Etutoimisto oli farmijärjestelmä tulevia toimitusjohtajia varten: Dalton, Gorman, Frey, Frank Cashen, Hank Peters, John Hart ja John Schuerholz.

Voittoketjun ensimmäiset lenkit olivat kykyjenetsijät. Jim McLaughlin oli yksi ensimmäisistä, joka vaati ristiintaulukoiden käyttöä sen sijaan, että panostaisi yksittäisen kykyjenetsijän mielipiteeseen. Hän kehitti pyöreän taulukon, jonka hän nimesi ”The Whole Ball Player”. Ympyrän yläpuoli kattoi pelaajan näkyvät työkalut: nopeuden, käsivoiman ja lyöntivoiman. McLaughlin kehotti kykyjenetsijöitään tutustumaan alempaan puoliskoon, ominaisuuksiin, joita ”ei voi nähdä silmin”: älykkyys, opittavuus, perhetausta, tavat. Hän kutsui FBI:n agentteja opettamaan kykyjenetsijöille, miten taustatutkimuksia tehdään, ja lähetti alaikäisten liigojensa managerit Dale Carnegien, How to Win Friends and Influence People -kirjan kirjoittajan, suunnittelemiin seminaareihin parantamaan viestintätaitojaan. Orioles oli yksi ensimmäisistä joukkueista, jotka tekivät pelaajille psykologisia testejä.

”Orioles kiinnittää huomiota kahteen asiaan, kun se tekee pelaajasopimuksia”, sanoi George Bamberger, joka nousi Weaverin syöttövalmentajaksi. ”Ensimmäinen on lahjakkuus. Seuraava on asenne. He ovat paljon tietoisempia pelaajan asenteesta kuin useimmat organisaatiot.” Terry Pluto, The Earl of Baltimore (X-S Books, 1982), 96. McLaughlinin lähdettyä Walter Shannon tuli Cardinalsista kykyjenetsintäjohtajaksi. (Shannon oli tehnyt sopimuksen 17-vuotiaan kakkospesämies Earl Weaverin kanssa, mikä ei ollut hänen ansioluettelonsa kirkkain rivi). Organisaation silmät ja korvat olivat kykyjenetsijöitä, kuten Baltimoren legenda Walter Youse, Dee Phillips, Bill Werle – jolla oli viimeinen sana syöttäjistä – ja Jim Russo, jota kutsuttiin lempinimellä ”superskoutti”.

Richardsin ja McLaughlinin perustan varaan rakentaen Orioles painotti nuorten syöttäjien palkkaamista ja heidän kehittymistään johdonmukaisen opastuksen avulla, kun he nousivat ylöspäin. ”Se alkaa rookie-pallosta”, yksi noista syöttäjistä, Dave Ford, sanoi. ”Ensimmäinen asia, joka minulle kerrottiin, oli, ettei minun tarvitse lyödä kaikkia ulos. Toinen asia oli, etten saa kävellä ketään. Kolmas asia oli oppia heittämään changeupia.” Pluto, The Earl of Baltimore, 97.

Kautta koko systeemin kouluttajat opettivat, että Oriole-tapa oli voittava tapa. ”On kaksi tapaa pelata”, farmijohtaja Don Pries sanoi. ”Toinen joukkue menee puistoon pelaamaan peliä. Toinen menee puistoon voittaakseen sinut. Me menimme puistoon voittamaan teidät, emme vain pelaamaan peliä.” Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 233. Vuoteen 1970 mennessä Oriolesin farmiseurat olivat kirjanneet kahdeksan peräkkäistä voittokautta.

”Meillä oli oikeita pelaajia, siitä ei ole epäilystäkään, mutta painotimme näitä vahvoja perusteita ala-astejärjestelmässämme vuosien ajan”, Weaver sanoi myöhemmin. ”Kun kaverit tulivat ylös, heille opetettiin hyvin Oriole Way. He tiesivät, mitä heidän piti tehdä.” Boston Globe, 4. huhtikuuta 2010, 10. Ron Hansen, Curt Blefary, Al Bumbry, Eddie Murray ja Cal Ripken Jr. nimettiin vuoden tulokkaiksi. Tulevaisuuden lupaukset valmistuivat suurseuraan kuin Chesapeake Bayn rannalla murtuvat aallot.

  • 1957: Brooks Robinson
  • 1958: Milt Pappas
  • 1959: Jerry Walker, Jack Fisher
  • 1960: Chuck Estrada, Steve Barber, Ron Hansen, Marv Breeding
  • 1961: Jerry Adair
  • 1962: Jerry Adair
  • 1962: Boog Powell
  • 1963: McNally
  • 1964: Dave McNally
  • 1964: Dave McNally
  • 1964: Wally Bunker
  • 1965: Wally Bunker
  • 1965: Jim Palmer, Curt Blefary, Paul Blair, John Miller
  • 1966: Davey Johnson, Andy Etchebarren, Eddie Watt
  • 1967: Davey Johnson, Andy Etchebarren, Eddie Watt
  • 1967: Curt Motton, Dave May, Larry Haney
  • 1968: Mark Belanger, Tom Phoebus, Jim Hardin, Curt Motton, Dave May, Larry Haney
  • 1968: Elrod Hendricks, Dave Leonhard
  • 1969: Merv Rettenmund
  • 1970: Terry Crowley

(Vuosiluvut merkitsevät pelaajan ensimmäistä merkittävää major league -kautta.)

Joitakin farmijärjestelmän tuotteita kaupattiin kaupoissa, jotka lisäsivät seuraan tärkeitä palasia. Tunnetuin niistä lähetti Pappaksen Cincinnatiin Frank Robinsonista. Ron Hansen ja Pete Ward toivat Luis Aparicion, joka oli vuoden -66 mestaruusjoukkueen shortstop. Boog Powellin taakse tukkeutunut ykköspesäpelaaja Mike Epstein vaihdettiin reliever Pete Richertiin, Jack Fisher reliever Stu Milleriin, Curt Blefary Cy Young Award -voittajaan Mike Cuellariin, Tom Phoebus kahdenkymmenen ottelun voittajaan Pat Dobsoniin, Merv Rettenmund syöttäjään Ross Grimsleyhin, Rich Coggins Ken Singletoniin.

Oriole Way tuotti dramaattista menestystä. Weaverin tultua manageriksi heinäkuussa 1968 seura järjesti toisen puoliskon pennant-juoksun ennen kuin sijoittui toiseksi Detroitin jälkeen. Seuraavalla kaudella Baltimore voitti 109 ottelua ja toisen vimpelin. Sitten toisen ja World Seriesin vuonna 1970. Kauden 1971 ennakkoon Frank Deford kirjoitti Sports Illustrated -lehdessä: ”Yhteisymmärryksessä Orioles ei ole vain paras joukkue, vaan myös paras organisaatio – sillä on parhaat pelaajat, paras manageri, paras systeemi, paras front office, paras moraali ja ehdottomasti parhaat mahdollisuudet….. Joukkue voi olla tai olla olematta dynastia, mutta se hyväksytään dynastian malliksi, kuten Rickey Cardinals ja Dodgers olivat tai Weiss Yankees.” Frank Deford, ”The Best Damn Team in Baseball,” Sports Illustrated, 12. huhtikuuta 1971, verkkoarkisto. Mutta vaikka seura voitti kolmannen peräkkäisen mestaruuden vuonna 71, sitä ei koskaan tunnustettu dynastiaksi, koska se voitti vain yhden kolmesta World Seriesistä.

Seuraava sukupolvi – Don Baylor, Bobby Grich, Al Bumbry, Doug DeCinces – oli jo nousemassa farmijärjestelmän kautta. Kahden vuosikymmenen aikana, vuosina 1964-1983, Oriole Way tuotti 16 kertaa vähintään 90 voittoa ja vain yhden tappiollisen kauden – Major Leaguen parhaan ennätyksen.

WARREN CORBETT, toimittaja ja päätoimittaja Bethesdassa, Marylandissa, osallistuu SABR:n Baseball Biography Projectiin. Hänen ensimmäinen kirjansa ”The Wizard of Waxahachie: Paul Richards and the End of Baseball as We Knew It” (Waxahachien velho: Paul Richards ja baseballin loppu sellaisena kuin me sen tunsimme) julkaistiin vuonna 2009 Southern Methodist University Pressin kustantamana. Tämän artikkelin osia on muokattu kyseisestä kirjasta.

  • Aiheeseen liittyvä linkki: Tilaa SABR:n ”Memorable Teams in Baseball History” -sarjan ensimmäinen kirja The Team That Forever Changed Baseball and America: The 1947 Brooklyn Dodgers (University of Nebraska Press; 1. huhtikuuta 2012)
  • BioProject:

Originally published: April 24, 2012. Viimeksi päivitetty: April 24, 2012.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.