1/1

Kun suorituskykyiseksi kasvatettu ZR1 lopetettiin vuonna 1995, Chevrolet joutui täyttämään ylempään kategoriaan jääneen aukon. Uutta vuodelle 1996 oli kaksi erilaista vaihtoehtoa: Grand Sport, joka hyödynsi korkeakierroksista LT4-moottoria, jossa oli 330 hevosvoimaa (huomattava tehon lasku edellisen mallin LT5-moottorista, jonka teho oli 405 hevosvoimaa) ja tunnusomaista maalipintaa, sekä vain yhden vuoden mittainen Collector Edition -versio. Collector Edition oli saatavana erikoisversioina ja Sebring Silver -värisenä, ja siinä oli edellisen vuoden ZR1:n 17-tuumaiset vanteet, jotka oli maalattu korin väriin sopivaksi hopeaksi. Kolmen sisätilojen värivalikoiman ja lisävarusteiden lisäksi Collector Edition ei tarjonnut juurikaan parempaa kuin varastovette, ja molemmat käyttivät 300 hv:n 350 LT1:tä automaattiversioina. Valinnaisen kuusivaihteisen ostaminen varusti Collector Editionin Grand Sport LT4 -myllyllä. Erityiset kirjailut ja merkinnät erottivat hopeisen Collector Editionin muista Corvetteista. Collector Editionia on vaikea sekoittaa tavalliseen Corvetteen, kun jokaisessa paneelissa on erikoismerkinnät.

Kun Illinoisin Belvidereen kotoisin olevien Dick ja Jill Countrymanin oli aika alkaa nauttia eläkepäivistään, Dickillä oli erilainen käsitys eläkkeelle jäämisen merkityksestä kuin Jillillä. Dick löysi tämän hopeisen Collector Editionin paikallisesta sanomalehdestä. Vuoden -96 oli hyvässä, suorassa kunnossa, ja siinä oli vain pari muutosta, jotka eivät sopineet Dickin makuun. Dick vakuutti vaimolleen, että Corvette olisi hyvä sijoitus. Hän lähti mukaan matkalle katsomaan autoa ja ajatteli, että he aikovat vain katsella sitä. Jill ajatteli, että hänen miehensä katselisi autoa, murehtisi hintaa ja palaisi kotiin. Jill arvioi kuitenkin väärin miehensä rakkauden näihin autoihin. coupe tarvitsi vain pientä hoitoa, ja se meni heti Dickin ihon alle. Hän maksoi omistajalle rahat ja toi Corvetten kotiin.

Miehestään hämmentyneenä Jill katseli, kun Dick hyppäsi pää edellä siihen, minkä hän väitti olevan vain ”talven projekti”. Dick ei ole vieras Corvetteille; hän omistaa vuoden -77 Stingrayn, joka on enemmänkin hänen lelunsa kuin Jillin. Tällä kertaa Jill halusi ajaa tätä Corvettea. Varmistaakseen, etteivät muutokset muuttuisi ajokelpoisista ja varastossa olevista villeiksi ja hulluiksi, Jill hyväksyi edellisen omistajan asentaman Flowmaster-pakoputkijärjestelmän poistamisen. Dick asensi sitten upouuden Magnaflow-pakoputken ja kunnosti samalla alkuperäiset LT1:n pakosarjat. Dick uhrasi talven verran työtä Collector Editionin alkuperäisyyden palauttamiseen, nesteiden vaihtamiseen, renkaiden vaihtamiseen, jarrujen vaihtamiseen uusiin jälkimarkkinoiden roottoreihin ja tyynyihin sekä jarruputkien huuhteluun. Aviomiehet tekevät Corvetteille monia temppuja, jotka mahdollistavat suuremman tehon ilman, että vaimot tietävät siitä.

Dick antoi small-blockille hieman enemmän hengitystilaa K&N-suodatinsarjalla ja ilmafoliolla. Lisäksi Dick hankki Hypertech-ohjelmointilaitteen, joka muutti rajusti LT1:n tuulettimien ja lämmönsäädön tietokoneohjausta. Dick huomasi huomattavan parannuksen Corvetten kaasuvasteessa. Muihin muutoksiin kuuluu ZR1:n vanteiden kromaus ja aggressiivisten Firestone Firehawk -kumien asentaminen 811/42- ja 911/42-tuumaisiin vanteisiin. Dick jätti vaaleanharmaat sisätilat rauhaan, koska ne olivat niin moitteettomassa kunnossa, kun hän osti sen; ne tarvitsivat vain pieniä yksityiskohtia ja puhdistusta.

Mikä sai Jillin liikkeelle, oli Dickin kaikkien ponnistelujen lopputulos. Heidän Collector Editionillaan ajetaan nyt säännöllisesti, kun sää selkenee ja tiet ovat auki. Sitä ei vain ajeta näyttelyihin, vaan se on ollut matka-ajoneuvona myös automatkoilla ja lomamatkoilla. Eikä vain Dick saa istua ratin takana, vaan myös Jillin tiedetään painavan poljinta lattiaan niin usein kuin hän haluaa!

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.