Kun olet lentokoneessa Hartsfield-Jackson Atlantan kansainvälisen lentokentän kiitoradalla tai lentokoneen junassa, joka on matkalla terminaaliin, jossain alapuolellasi saattaa virrata Flint River.

Joki alkaa lentoaseman pohjoispuolelta, eikä sen latvavesien ympärillä ole juuri mitään nähtävää, se on kudottu kaupunkeihin, joiden läpi se virtaa, putkissa ja ojissa teiden varsilla.

Tässä on nyt aloite, jonka tarkoituksena on nostaa Flint pois suhteellisesta tuntemattomuudestaan Atlantan alueella ja tehdä joesta matkakohde.

Joen löytäminen

Hannah Palmer varttui lentokentän läheisyydessä taloissa, jotka on sittemmin bulevardisoitu lentokentän kasvun myötä. Lapsena hän sanoo, että hänellä oli epämääräinen käsitys Flint-joen olemassaolosta, mutta hän ei tiennyt, että se virtaa hänen lähellään.

Nyt hänellä on tehtävä kertoa ihmisille lentokentän lähistöllä, että Flint-joki on olemassa ja että se on täällä.

”Olen tehnyt tätä kiertuetta”, hän sanoo, ”vien yhteisön ryhmiä ympäriinsä, jotka eivät kirjaimellisesti ole koskaan kuullutkaan Flint-joesta, eivätkä ole koskaan nähneetkään sitä”.”

Palmer työskentelee Finding the Flint -nimisessä aloitteessa, jota rahoittavat Atlantan aluekomissio sekä ympäristöryhmät American Rivers ja Conservation Fund.

Hän aloittaa kierroksen Haapevillestä, ja varoittaen, että joki saattaa näyttää hieman alavireiseltä, hän lähtee liikkeelle kohti latvavesistöjä.

Kentän pohjoispuolella Flint-joki virtaa teitä pitkin ja putkien läpi. (Dustin Chambers/WABE)
Kentän pohjoispuolella Flint River virtaa teitä pitkin ja putkien läpi. (Dustin Chambers/WABE)

”Se ei ole kuin menisi Gangesin lähteelle Himalajalle tai johonkin pyhän vuoren koskemattomaan paikkaan”, hän sanoo. ”Tämä on täysin kaupungistunut valuma-alue.”

Kun hän ylittää East Pointin, hän osoittaa tien vieressä olevaa tiheää puurivistöä, joka on merkki siitä, että vettä on lähellä. Hän sanoo käyttäneensä karttoja ja puiden kaltaisia vihjeitä saadakseen selville, missä Flint virtaa.

”Se on kuin aarteenmetsästys”, Palmer sanoo.

East Pointissa, sähköaseman lähellä sijaitsevalla puoliksi teollisella alueella hän pysähtyy kierroksensa ensimmäiselle pysäkille. Täällä Flint River on vesivirta ojassa tien vieressä.

Ja kuten minkä tahansa ojan vesi, se on menossa jonnekin. Vesi tunneloituu täällä lentokentän alle, virtaa Keski- ja Etelä-Georgian läpi, yhtyy Chattahoochee-jokeen Floridan rajalla, muodostaa Apalachicola-joen ja laskee Meksikonlahteen. Se toimittaa vettä maatiloille, kaupunkeihin, villieläimille ja kaloille. Se on sidottu Yhdysvaltain korkeimman oikeuden käsittelyyn.

Hannah Palmer katsoo viemärin ritilän läpi parkkipaikan alla virtaavaa Flint-jokea. Hän sanoo haluavansa joen avulla kannustaa erilaisiin kehityspäätöksiin. (Dustin Chambers/WABE)

Yhteys jokeen

Finding the Flint -hankkeen ideana on yhdistää ihmiset jokeen eri tavoin paikasta riippuen. Palmerin mukaan sähköaseman lähellä taktiikkana voisi olla vain jalkakäytävän lisääminen tien varrelle ja kyltti, jossa muistutetaan, että oja on joki.

Muissa paikoissa Palmerilla on kuitenkin suurempia tavoitteita.

Lentokenttää ympäröivän aidan ulkopuolella, lähellä Deltan lentomuseota ja pääkonttoria, Flint-joki kulkee maan alla noin puolentoista kilometrin matkan ajan (vaikka kiitoratojen välissä onkin hetken päivänvaloa).

”Sieltä, missä seisomme, näkee lentokoneiden nousevan ilmaan ja kuulee kiitoratojen toiminnan”, Palmer sanoo.

Aidan sisäpuolella on avointa tilaa aivan joen varrella, juuri ennen kuin se menee maan alle. Palmer sanoo haluavansa nähdä tänne pienen puiston, paikan, jossa lentokentän työntekijät tai matkustajat voisivat nauttia luonnosta ja jossa ihmiset voisivat tulla katsomaan lentokoneita.

”Minulla on kaksi pientä lasta, jotka rakastavat lentokoneiden katsomista ja jotka vaativat sitä aika usein”, hän sanoo, kun lentokone jyrisee yläpuolella. ”Meillä on maailman vilkkain lentokenttä; meillä ei ole virallista näköalatasannetta. Rakastan ajatusta joen käyttämisestä keinona luoda tällainen julkinen rajapinta.”

Kuvassa näkyy Flint River vähän ennen kuin se johdetaan tunneliin lentokentän alle. Palmer sanoo haluavansa nähdä tänne puiston. (Dustin Chambers/WABE)
Kuvassa Flint River vähän ennen kuin se johdetaan tunneliin lentokentän alle. Hannah Palmer sanoo haluavansa nähdä täällä puiston. (Dustin Chambers/WABE)

Ajatus Flint-joen parantamisesta sekä polkujen ja puistojen lisäämisestä lentokentän ympärille – mitä mieltä lentokenttä on tästä kaikesta?

”Mielestämme se on hieno ajatus”, sanoo Polly Sattler, johtava kestävän kehityksen suunnittelija Atlantan kansainväliseltä lentokentältä Hartsfield-Jacksonissa.

Sattler, joka kuuluu myös Flint Riverkeeper -järjestön johtokuntaan, joka on yksi niistä yli tusinasta järjestöstä, jotka tukevat Finding the Flint -hanketta, sanoo, että aloite voisi itse asiassa olla hyväksi lentoasemalle, koska se voisi auttaa hallitsemaan kaikkea vettä, joka virtaa kiitoteiltä myrskyjen aikana.

Vaikka hän lisää, että joitakin asioita on vielä selvitettävä, kuten turvallisuus lentokentän ympärillä ja sen varmistaminen, että joki ei houkuttele lisää lintuja, sillä ne eivät sovi hyvin yhteen lentokoneiden kanssa.

”Komplikaatioita on siis olemassa”, hän sanoo.

Delta Air Lines tukee hanketta, kuten myös East Pointin, College Parkin ja Haapevillen kaupungit.

”Tietoisuuden tuominen mukavuudesta, joka on ollut piilossa niin monta vuotta, on todella tärkeää alueen, elämänlaadun ja virkistyksen kannalta”, sanoo Kirsten Mote, Aerotropolis CID:n ohjelmajohtaja, joka on toinen hankkeen tukija.

Kilpikonna ui joessa. Alavirtaan Flint toimittaa vettä Georgian maatiloille ja virtaa lopulta Floridan Apalachicola-jokeen. (Dustin Chambers/WABE)
Kilpikonna ui joessa. Alavirtaan Flint toimittaa vettä Georgian maatiloille ja virtaa lopulta Floridan Apalachicola-jokeen. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Flintin löytäminen on yksi useista Atlantan metropolialueella toteutettavista hankkeista, joissa ihmiset työskentelevät alueen läpi virtaavien purojen hyödyntämiseksi. Chattahoocheen lisäksi kaupungin länsipuolella sijaitsevan Proctor Creekin, koillis-Atlantassa sijaitsevan Peachtree Creekin ja DeKalbin piirikunnassa sijaitsevan South River -joen varrella on meneillään hankkeita.

”Tämä on mielenkiintoinen alue, johon olemme pääsemässä Atlantan metropolialueella ja jossa alamme ymmärtää näiden valuma-alueiden arvon”, sanoo Atlantan alueellisen toimikunnan luonnonvaroista vastaava johtaja Katherine Zitsch. ”Koko alueella käydään keskustelua siitä, että ihmiset pääsevät käyttämään näitä ilmiömäisiä virkistysmahdollisuuksia ja samalla kunnostamaan niitä matkan varrella.”

Muutkin kaupungit ovat löytäneet jokiensa tai ranta-alueidensa uudelleen: Austin, Texas; New York; Los Angeles.

Esimerkiksi LA-joella on meneillään valtava elvytyshanke, joka olisi tuttu ehkä elokuvien ”Grease”, ”Terminator 2” tai ”Drive” faneille suurena betonikaivantona.

”Jos he pystyvät tekemään sen siellä, me pystymme tekemään sen täällä näillä pienillä latvavesillä”, Palmer sanoo.

Hannah Palmer, joka kasvoi lentokentän lähellä ja kasvattaa nyt perhettään alueella, sanoo haluavansa tuoda lapsensa leikkimään joen lähelle. (Dustin Chambers/WABE)

Jokea nauttimassa

Lentokentän eteläpuolella, kun joki on jälleen maanpinnan yläpuolella, Flint näyttää joelta, ja se on kaunis.

”On yllättävää, kuinka kaunis joki on täällä alhaalla”, Palmer sanoo.

Hän seisoo sillan alla, joten se ei ole kuin täyttä erämaata, mutta tässä kohtaa Flintin leveys on noin 30 metriä. Sen sijaan, että se olisi ojassa, joki virtaa kivien ympärillä ja sillä on oikeita jokirantoja, joiden varrella kasvaa korkeaa ruohoa ja kukkia.

Katsomalla takaisin ylävirtaan näemme lentokentän viidennen kiitoradan lähestymisvalot.

Renderöinti monikäyttöisestä polusta Flint-joen varrella, joka olisi osa laajempaa alueellista vihertietä, pohjoiseen lentokentän suuntaan katsottuna. (Kohteliaisuus: Aerotropolis CID)

Ehkä jonain päivänä täällä voisi olla suurempi alueellinen puisto, Palmer sanoo.

Hän kasvattaa perhettään tällä alueella ja sanoo haluavansa tuoda lapsensa leikkimään joen varrelle, mikä on suuri ero verrattuna siihen, kun hän varttui eikä tiennyt, missä Flint River on.

WABE tuo sinulle paikallisia juttuja ja valtakunnallisia uutisia, joita arvostat ja joihin luotat. Tee lahjoitus jo tänään.Lahjoita nyt

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.