Monet ihmiset ovat viime aikoina muistaneet ja kunnioittaneet suurta Kobe Bryantia. Vaikka hänen kuolemansa tapahtui seitsemän kuukautta sitten, tuntuu kuin se olisi juuri tapahtunut. Se tuntuu yhä tuoreelta koripallofaneista, pelaajista, valmentajista ja kaikista muista koripalloyhteisön jäsenistä. Yksi entinen pelaaja, joka on viime aikoina osoittanut kunnioitusta LA Lakersin legendalle, on ollut Allen Iverson. Hän itse asiassa kirjoitti tunteikkaan kirjeen Bryantille.

Koripalloyhteisö on kunnioittanut Kobe Bryantia

RELATED: LeBron James lähettää sydäntäsärkevän viestin kunnioittaen Kobe Bryantia

Faneilla ja Bryantin läheisillä on ollut viime aikoina runsaasti syitä kunnioittaa häntä. Elokuun 23. päivä olisi ollut hänen 42. syntymäpäivänsä. Lisäksi seuraavana päivänä oli 24. elokuuta (8-24), mikä symboloi kahta numeroa, joita hän käytti koko NBA-uransa ajan, nro 8 ja nro 24.

NBA kunnioitti hiljattain Bryantia ja hänen tytärtään Giannaa, joka myös menehtyi hänen kanssaan tammikuussa tapahtuneessa helikopterionnettomuudessa seitsemän muun ohella. Myös Lakers käytti Bryantin kunniaksi pelipaitoja ja on twiitannut hänestä useita kertoja. Nike on lisäksi julkaissut sosiaalisessa mediassa useita viestejä Bryantin kunniaksi niin sanotulla Mamba-viikolla.

Monet myös toivottivat Bryantille hyvää syntymäpäivää, mukaan lukien hänen entinen joukkuekaverinsa Lakersissa Pau Gasol.

”Kyyneleet silmissäni tänään”, Gasol kirjoitti Instagramissa. ”Toivon vain niin kovasti, että olisit täällä juhlimassa syntymäpäivääsi tyttöjen ja perheesi kanssa. Kaipaan sinua ja Gigiä niin paljon, veli. Tulen aina olemaan kiitollinen siitä, miten paljon olet vaikuttanut elämääni niin monella eri tavalla.”

Hän ja Allen Iverson olivat legendoja samalla aikakaudella

RELATED: Pau Gasol julkaisi tunteikkaan syntymäpäiväviestin Kobe Bryantille

Bryant ja Allen Iverson kuuluivat molemmat vuoden 1996 NBA-draft-luokkaan. Iverson meni ykköseksi ja Bryant 13:nneksi.

Heistä molemmista tuli lopulta myös NBA-legendoja. Iverson kuuluu Hall of Fameen, sillä hän oli 1996-97 vuoden tulokas, 2000-01 MVP ja 11 kertaa All-Star. Iverson johti NBA:ssa myös kolme kertaa varastuksissa per peli ja neljä kertaa pisteissä per peli. Lopulta hän teki urallaan keskimäärin 26,7 pistettä ottelua kohden ja 6,2 syöttöä. Iversonin pistekeskiarvo ottelua kohden on NBA:n historian seitsemänneksi paras ja hänen riistokeskiarvonsa (2,2) ottelua kohden on kaikkien aikojen yhdeksänneksi paras.

Bryant kuuluu myös Hall of Fameen, sillä hän oli 18 kertaa All-Star, kauden 2007-08 parhaana pelaajana, viisinkertaisena NBA:n mestarina ja kahdesti NBA:n finaalien MVP. Hän johti myös NBA:n pistepörssiä kahdesti ja sai 12 kertaa All-Defensive-joukkueen arvosanan. Bryant teki urallaan keskimäärin 25 pistettä ottelua kohden, 5,2 levypalloa ja 4,7 syöttöä. Lisäksi hänen uransa 33 643 pistettä ovat kaikkien aikojen neljänsiä.

Iverson ja Bryant kohtasivat NBA:n finaaleissa myös kerran vuonna 2001, kun Lakers kukisti Philadelphia 76ersin viidessä ottelussa 4-1. Bryant teki ottelusarjassa keskimäärin 24,6 pistettä ottelua kohden, 7,8 levypalloa ja 5,8 syöttöä, kun taas Iverson teki keskimäärin 35,6 pistettä ottelua kohden ja 5,6 levypalloa.

Allen Iverson kirjoitti tunteikkaan kirjeen Kobe Bryantille

Kobe Bryant (vasemmalta) ja Allen Iverson vaihtavat muutaman sanan keskenään Lakersin ja 76ersin välisen vuoden 2001 NBA-finaalipelin neljännen neljänneksen lopussa. | Wally Skalij/Los Angeles Times via Getty Images

SELVITYS: Syy, miksi Allen Iverson ei koskaan nostanut painoja uransa aikana saa sinut nauramaan

Elokuun 24. päivänä ilmestyneessä artikkelissa Iverson kirjoitti kirjeen Bryantille The Players’ Tribune -lehteen.

”Ensimmäisen kerran, kun näin sinun menevän Mustaa Jeesusta (Michael Jordania) vastaan, kun olit 18-vuotias, tiesin, että olet tappaja”, Iverson kirjoitti. ”Silloin tajusin, että sinusta tulisi legenda tässä pelissä. Menit kovaa Miken kimppuun sinä iltana. Et pelännyt yhtään. Tiesin vuosien varrella ohitettuani sinut liikenteessä, että olit kova koira. Mutta kun näin sinun käyvän Black Jesusin kimppuun tuolla tavalla? Silloin tiesin, että olet sukulaissielu.”

Iverson kirjoitti myös: ”Et ole enää täällä maan päällä, mutta et ole myöskään poissa. Sanot vain nimen Kobe Bryant, ja muistot palaavat sekunnin murto-osassa. Näen sinut näyttämässä sormea ilmaan ja kävelemässä pois kentältä sen jälkeen, kun olit pudottanut Torontoa vastaan 81 pistettä. Näen sinut hyppimässä ilmaan aivan kuten MJ voitettuasi mestaruuden.”

Kirjeen lopuksi Iverson sanoi: ”En oikein tiedä, miten hyvästellä NBA-legenda, isä, aviomies, ystävä. Minulla ei oikein ole sanoja. Tiedän vain, että … rakastan sinua, veli.”

Allen Iverson ja Kobe Bryant ovat NBA-legendoja. Myös heidän kunnioituksensa toisiaan kohtaan oli ilmeistä.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.