Sodan yleisissä historiateoksissa 54. Massachusettsin jalkaväkirykmentti esitetään yleensä ensimmäisenä afroamerikkalaisena rykmenttinä unionin armeijassa, joka koki taistelukokeen. Itse asiassa 54. Massachusettsin jalkaväkirykmentin hyökkäys Battery Wagneriin tapahtui lähes kaksi kuukautta sen jälkeen, kun Louisiana Native Guards oli rynnäköinyt samanlaiseen konfederaation linnoitukseen Port Hudsonissa Louisianassa. Se oli ensimmäinen virallisesti värvätty musta rykmentti, joka taisteli unionin puolesta, ja ainoa unionin armeijan yksikkö, jolla oli valkoisten lisäksi myös mustia upseereita. Koska he olivat kaukana tiedotusvälineiden huomion keskipisteestä, heidän saavutuksiaan ei koskaan täysin tunnustettu sodan aikana.

Native Guardsin miehet tulivat New Orleansin alueelta. Useimmat olivat vapaita, sekarotuisia miehiä, joiden perheet olivat saaneet vapauden liittovaltion hallitukselta, kun New Orleansista tuli Yhdysvaltain hallussa Louisianan oston kautta vuonna 1803.

Kun sisällissota syttyi, joukko New Orleansin tunnettuja vapaita mustia kokoontui keskustelemaan toimintatavoistaan, ja he päättivät, että heidän tulisi tukea uutta konfederaatiohallitusta ja ilmoittautua vapaaehtoisiksi asepalvelukseen. Aluksi konfederaation viranomaiset ylistivät heidän tarjoustaan, ja heidän isänmaallisuuttaan ylistettiin paikallisissa sanomalehdissä. Maaliskuun 2. päivänä 1861, kuukautta ennen Sumterin linnakkeen tulitusta, Shreveport Daily News -lehdessä julkaistiin juttu, jossa kerrottiin ”New Orleansin vapaiden värillisten miesten erittäin suuresta kokouksesta”, jossa ryhdyttiin toimenpiteisiin ”sotilasorganisaation muodostamiseksi ja palvelusten tarjoamiseksi Louisianan kuvernöörille.”

Ylistys oli yksi asia, hyväksyntä oli aivan toinen. Konfederaation johtajat, jotka olivat aluksi suhtautuneet myönteisesti mustien joukkojen tulevaisuudennäkymiin, muuttivat kantaansa ottaen huomioon abolitionistien kasvavan vaikutusvallan liittovaltion hallituksessa. Puolustaessaan orjuuden asianmukaisuutta etelävaltioiden virkamiehet viittasivat pitkäaikaiseen väitteeseensä, jonka mukaan mustat olivat valkoisia alempiarvoisia. Mustien joukkojen värvääminen samalle tasolle valkoisten kanssa olisi ollut omiaan kumoamaan tämän väitteen kaikelle maailmalle, ja liittovaltio päätti kieltää Louisianan intiaanikaartilaisilta etuoikeuden taistella uuden maansa puolesta.

Yhdistynyt Yhdysvaltain armeijan ja laivaston retkikunta hyväksyi New Orleansin antautumisen 26. huhtikuuta 1862. Mutta kaupungin valtaaminen ja Mississippin suun sulkeminen oli vasta alkua liittovaltion miehitysarmeijalle. Kenraalimajuri Benjamin Franklin Butlerin komennossa olleet unionin joukot tarvitsivat vahvistuksia. Abolitionismia kannattava Massachussettsin poliitikko Butler tiesi, että liittovaltion voimavarat olivat vähissä, ja toimitti Washingtoniin pyynnön saada lupa koota rykmenttejä paikallisista mustista miehistä.

Ei ollut ensimmäinen kerta, kun ajatusta oli ehdotettu. Unioni oli koonnut mustia joukkoja vapautettujen orjien joukosta Port Royalin alueella S.C:ssä sen jälkeen, kun liittovaltion joukot olivat miehittäneet sen, mutta tämä kokeilu ei ollut tuottanut toivottuja tuloksia. Entisiä orjia kohdeltiin huonosti, heille ei maksettu palkkaa ja he saivat vain vähän tai ei lainkaan sotilaskoulutusta. Butlerin kokeilu olisi erilainen. Washington ei virallisesti vastannut pyyntöön, joten Butler päätti jatkaa värväystä omin päin.

Hän lähestyi useita New Orleansin tunnettuja mustia miehiä saadakseen selville heidän mielipiteensä liittymisestä unionin armeijaan. Miehet olivat samoja henkilöitä, jotka olivat vain vuotta aiemmin tarjonneet palveluksiaan Konfederaatiolle ja saaneet samalla nöyryyttävän torjutun vastauksen. He olivat edelleen halukkaita taistelemaan ja halusivat näyttää maailmalle, että he olivat tasavertaisia sotilaita. Louisianan alkuasukaskaartilaiset todellakin värväytyisivät Ben Butlerin armeijaan.

Kenraali Butler antoi 22. elokuuta 1862 yleiskäskyn, jolla annettiin lupa mustien joukkojen värväämiseen. New Orleansin mustat vastasivat siihen innostuneesti. Kahden viikon kuluessa hän oli värvännyt yli 1 000 miestä ja pystyi muodostamaan ensimmäisen rykmenttinsä. Määräyksissä määrättiin, että rykmenttiin oli värvättävä vain vapaita mustia, mutta värväysupseerit noudattivat tätä sääntöä erittäin löyhästi ja sallivat monien karanneiden orjien merkitsemisen rykmenttiin ilman kysymyksiä.

Syyskuun 27. päivänä 1862 1. rykmentistä, Louisianan intiaanikaartista, tuli virallisesti unionin armeijan ensimmäinen mustien rykmentti. Etelä-Carolinan 1. rykmentillä oli se kunnia, että se oli ensimmäinen mustien rykmentti, joka oli järjestäytynyt, mutta sitä ei ollut koskaan virallisesti värvätty armeijaan.

Hämmästyttävä vastaus Butlerin kutsuun jatkui. Muutamassa kuukaudessa alueen mustat miehet olivat ilmoittautuneet vapaaehtoisiksi muodostamaan neljä kokonaista rykmenttiä, mikä lisäsi Butlerin joukkoja yli 4 000 miehellä ja auttoi ratkaisemaan hänen miehistöpulansa.

Monet New Orleansin tunnetut mustat kansalaiset oli nimitetty rykmenttien upseereiksi, ja he halusivat kovasti kumota herjaukset, joilla Konfederaatio oli pyrkinyt pitämään heidät poissa armeijasta. Yksi tällainen esimerkki oli kapteeni Andr Cailloux komppaniasta E. Cailloux oli arvostettu ja varakas New Orleansin asukas, joka kehuskeli mielellään olevansa ”Amerikan mustin mies”. Hän oli saanut Ranskassa muodollisen koulutuksen, johon kuului myös sotilastaitojen opetusta. Kapteeni oli synnynnäinen johtaja, ja hän esiintyi silmiinpistävän sotilaallisesti poratessaan joukkojaan ja antaessaan käskyjä sekä englanniksi että ranskaksi.

Butlerin armeijan valkoiset upseerit saatiin nopeasti vakuuttuneiksi ajatuksesta palvella mustien kanssa. Yleisesti todettiin, että mustat innostuivat sotilaallisuudesta helpommin kuin valkoiset kollegansa ja että heitä oli helpompi kouluttaa ja kurittaa. Eräs valkoihoinen upseeri, joka palveli intiaanikaartin palveluksessa, lähetti kotiin kirjeen, jossa hän ilmaisi ihailunsa: ”Olisitte yllättynyt siitä, miten mustat edistyvät harjoituksissa ja kaikissa sotilaiden velvollisuuksissa. Olen huomannut, että he oppivat paremmin ja ovat sekä henkilöllisyydeltään että asuintiloiltaan järjestäytyneempiä ja siistimpiä kuin valkoiset”. Heidän taisteluominaisuuksiaan ei ole vielä testattu laajassa mittakaavassa, mutta olen vakuuttunut siitä, että he taistelevat kuolemaan asti tietäen, etteivät he saa armoa kapinallisilta.”

Vaikka he osoittivat leirillä olevansa mallikelpoisia sotilaita, alkuasukaskaartin jäseniltä evättiin tilaisuus todistaa kykynsä taistelukentällä. Sen sijaan he joutuivat tekemään ruumiillista työtä puolustuslinnoituksissa tai vartioimaan samoja linnoituksia niiden valmistuttua. Toistaiseksi valkoisia pidettiin edelleen Butlerin armeijan yksinomaisena taisteluosastona, ja Louisianan intiaanikaartin oli odotettava aikansa.

Toukokuussa 1863 kenraalimajuri Ulysses S. Grantin johtamat unionin joukot yrittivät riistää Vicksburgin, Mississippin osavaltiossa sijaitsevan tukikohdan Konfederaatiolta. Kenraalimajuri Nathaniel P. Banks sai käskyn koordinoida ponnistelujaan niin, että se auttaisi Grantia ja estäisi mahdollisten vahvistusten lähettämisen Vicksburgiin. Banks päätti, että paras tapa tehdä tämä olisi hyökätä Port Hudsoniin, konfederaation linnakkeeseen, joka sijaitsi 30 mailia Baton Rougesta pohjoiseen Mississippi-joen itärannalla. Louisianan intiaanikaarti oli tuolloin jo Banksin komennossa, ja hän aikoi täysin käyttää sitä tulevassa hyökkäyksessään.

Juuri ennen Port Hudsonin vastaisten operaatioiden alkamista Louisianan intiaanikaarti sai rykmenttinsä lipun. Kun eversti Justin Hodge ojensi lipun värikersantti Anselmas Plancianoisille, hän varoitti tätä, että hänen tuli suojella lippua, jopa kuolla sen puolesta, mutta ei koskaan luovuttaa sitä. Plancianois vastasi: ”Eversti, tuon nämä värit teille kunniaksi tai ilmoitan Jumalalle syyn siihen”. Hänen sanojaan vastattiin riveissä hurjalla hurraahuudolla. Miehillä oli vihdoin oma lippu, ja he aikoivat seurata sitä taisteluun.

Hudsonin satama oli pelottava linnake. Se kruunasi Mississippin mutkan varrella olevan 80 jalkaa korkean jyrkänteen, ja se oli joelta käsin käytännöllisesti katsoen hyökkäämätön. Ainoa mahdollinen tapa hyökätä sinne oli hyökätä maitse, rynnäköimällä puolustukseen takaa, mutta konfederaatiot olivat ryhtyneet kaikkiin varotoimiin sen varalta. Koko suoja-alueen pituudelta kulki abatis-linja, joka koostui kaadetuista puista, joiden oksat oli teroitettu. Niiden takana oli kiväärikaivantoja ja tukikohtia. Lopuksi oli maanpäällinen päälinnoitus, jossa oli 20 jalan paksuiset kaiteet ja jota suojasi 8 jalkaa leveä ja 15 jalkaa syvä vedellä täytetty oja. Kaikki linnoitukset oli rakennettu orjatyövoimalla. Töiden taakse konfederaatiot olivat asentaneet 20 piiritystykkiä ja 31 kenttätykkiä. Vaikka vahvistettuja lukuja ei ole saatavilla, tiedetään, että konfederaation varuskunnassa oli yli 6 000 miestä. Heidän karkottamisensa näin vahvasta asemasta olisi ollut vaikea tehtävä kokeneille joukoille. Se tuntuisi aivan liian suurelta vaatimukselta kokemattomilta sotilailta, mutta intiaanikaarti odotti innokkaasti tilaisuutta.

Unionin tykistö rikkoi varhaisen aamun tyyneyden 27. toukokuuta 1863, kun linnoitus joutui raskaan tykistötulituksen kohteeksi, jonka tarkoituksena oli pehmentää sen puolustusta ennen jalkaväen lähettämistä sinne. Neljän tunnin ajan unionin tykit moukaroivat linnaketta.

1 080 miehen vahvuinen intiaanikaarti oli sijoitettu unionin linjan äärimmäiseen oikeaan laitaan. Kello 10 aamulla torvenhuuto antoi merkin hyökkäyksestä, ja kaartilaiset syöksyivät huutaen eteenpäin. Heidän ja töiden välissä oli puoli mailia maata, jota rikkoivat rotkot ja joka oli täynnä oksia, mutta kaartilaiset etenivät juosten. Kun he lähestyivät linnaketta, he saivat vastaansa kranaatinheitinten räjähdyksiä, jotka ammuttiin melkein heidän kasvoihinsa heidän etupuolellaan olevasta linnakkeesta. Tykistö ampui myös molempiin sivustoihin, ja verilöyly oli hirvittävä. Silti kaartilaiset etenivät edelleen eteenpäin tietämättä, että jokin oli mennyt pieleen unionin hyökkäyssuunnitelmassa ja että he olivat yksin vastassaan linnakkeen varuskunta, joka oli kuusi kertaa suurempi kuin heidän määränsä.

Kapteeni Cailloux kehotti komppania E:tä jatkamaan etenemistä. Rykmentin värikomppaniana hänen miehensä saivat epätavallisen kovaa tulta konfederaateilta, ja luoti murskasi Caillouxin vasemman käden. Hän kieltäytyi jättämästä kenttää ja kannusti miehiään eteenpäin, kunnes he pääsivät tulvivan ojan reunalle. ”Seuratkaa minua!” hän huusi juuri ennen kuin kranaatti osui häneen, mikä vei hänen henkensä.

Komentajansa ollessa kuollut värikomppanian joukot pysähtyivät hetkeksi ojaan, ja konfederaation puolustajat haravoivat heitä muskettitulella lähietäisyydeltä. Vallihaudan ylittämisen yrittäminen näin raastavan tulen keskellä tuntui itsemurhalta, joten miehet vetäytyivät takaisin muodostuakseen uudelleen uutta hyökkäystä varten.

Jälleen kerran he rynnäköivät töihin ja pääsivät 50 metrin päähän vihollisen tykeistä, mutta tulos oli sama. Nyt kaartin oikea siipi oli ainoa unionin joukko, joka taisteli linnaketta vastaan. Ilman tukea ja vastassaan koko konfederaation puolustuksen painoarvo, he jatkoivat turhaa hyökkäystä eteenpäin.

E- ja G-komppanioiden sotilaat hyppäsivät tulvivaan ojaan ja yrittivät päästä vastarannalle, mutta linnakkeen puolustajat ampuivat heidät kaikki alas. Rynnäkön todistanut valkoinen unionin upseeri sanoi: ”He tekivät useita yrityksiä uida ja ylittää se (oja) valmistellakseen hyökkäystä vihollisen töihin, ja tämäkin vihollisen näkyvillä ja lyhyellä muskettien etäisyydellä.”

Vartion sotilaiden rohkeus oli innostavaa. Kenttäsairaalan lääkärit kertoivat, että useat ensimmäisessä hyökkäyksessä haavoittuneet mustat sotilaat poistuivat sairaalasta hoidettuna tai ilman hoitoa liittyäkseen toveriensa seuraan toista hyökkäystä varten. Tohtori J.T. Paine totesi, että hän oli ”nähnyt kaikenlaisia sotilaita, mutta en ole koskaan nähnyt ketään, joka rohkeudessa ja tinkimättömässä urheudessa olisi ylittänyt värilliset sotilaamme.”

Mutta pelkkä rohkeus ei kyennyt voittamaan niitä äärimmäisiä vastoinkäymisiä, joita intiaanikaartilaiset kohtasivat. Kapinallisten musketit ja tykistö olivat heille liikaa, ja jatkuvasti kasvavat tappiot, joita he kärsivät, alkoivat viedä taistelutahtoa miehistä. Jälleen kerran heidän oli pakko perääntyä, mutta ei ennen kuin kapteeni Cailloux’n ruumista yritettiin saada takaisin, mutta kaikki yritykset päättyivät epäonnistumiseen.

Hämmästyttävää kyllä, unionin ylin johto näytti yhä uskovan, että intiaanikaartilaiset pystyisivät mahdottomaan. Kaartit järjestäytyivät uudelleen, pukivat rivinsä ja lähtivät kolmanteen kertaan eteenpäin tuplanopeudella. He saivat vastaansa samaa sietämätöntä tulta, joka oli tuhonnut kaksi edellistä hyökkäystä, mutta he ryntäsivät silti eteenpäin. Värikersantti Plancianois oli vienyt rykmentin liput vihollisen töihin, kun 6-puntarin kranaatti osui häntä päähän. Kaikkiaan kuusi lipunkantajaa sai surmansa yrittäessään viedä lippua eteenpäin, ennen kuin kaartilaiset käskettiin vetäytymään. Harkitusti he muodostivat rivinsä uudelleen ja marssivat pois kentältä kuin paraatiin.

Taisteluun osallistuneista 1 080 kaartilaisesta 37 kaatui, 155 haavoittui ja 116 jäi vangiksi. Heidän käytöksensä oli tehnyt useimmista Banksin armeijan epäilijöistä käännynnäisiä ja osoittanut, että mustat joukot voisivat olla keskeisessä asemassa kapinan tukahduttamisessa. Heidän rohkeutensa auttoi tasoittamaan tietä yli 180 000 mustalle sotilaalle, jotka pukeutuivat siniseen ja taistelivat unionin armeijan puolesta.

Kapteeni Cailloux’n jäännökset löydettiin vasta Port Hudsonin kaatumisen jälkeen 8. heinäkuuta, jolloin ne lähetettiin kotiin New Orleansiin haudattavaksi. Hänen hautajaisiinsa osallistui sekä mustia että valkoisia. Cailloux saattoi ylpeillä sillä, että hän oli Amerikan mustin mies, mutta sankaruus ei tunne värirajoja.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.