Pelkästään päivittäisen kalorimäärän vaatimattomalla vähentämisellä voi olla sydäntämme suojelevia hyötyjä, osoittaa uusi tutkimus.

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Sydänsairaudet ovat maailmanlaajuisesti johtava vammaisuuden ja kuoleman syy. Yhdysvalloissa kuolee päivittäin noin 2 200 ihmistä sydän- ja verisuoniongelmien vuoksi eli yksi joka 40. sekunti.

Tämä mielessä, jos tietäisit, että voisit auttaa pitämään sydämesi terveenä syömällä vain vähän vähemmän joka päivä – noin kuuden normaalikokoisen Oreon verran kaloreita – söisitkö?

Tutkijat ovat löytäneet todisteita siitä, että jo vähäisellä päivittäisen kalorimäärän vähentämisellä voisi olla sydäntä suojaavia hyötyjä, todetaan tällä viikolla The Lancet Diabetes & Endocrinology -lehdessä julkaistussa artikkelissa.

Kirjoitus perustui CALERIE-tutkimuksen (Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy) tietoihin. Tämä National Institutes of Healthin tukema käänteentekevä hanke oli yksi perusteellisimmista pyrkimyksistä mitata kalorimäärän rajoittamisen pitkäaikaisia vaikutuksia ihmisillä. Tutkijat ovat julkaisseet lukuisia analyysejä, jotka perustuvat kaksivuotisen tutkimuksen tietoihin ja joissa tarkastellaan eri tekijöitä, jotka liittyvät elinajanodotteeseen ja pitkäikäisyyteen.

Tässä artikkelissa, joka on viimeisin aineistoon perustuva julkaisu, tarkastellaan ensisijaisesti sitä, miten maltillinen kalorimäärän rajoittaminen vaikuttaa sydämen terveyteen ja miten se voi mahdollisesti ehkäistä ikääntymiseen liittyvää heikkenemistä.

Kokeilu aloitettiin 218 osallistujalla, jotka kaikki olivat normaalipainoisia tai vain hieman ylipainoisia ja iältään 21-50-vuotiaita. Tutkijat aloittivat 143 osallistujaa ruokavaliolla, joka vähensi kalorien saantia 25 prosentilla. 75 muuta osallistujaa määrättiin normaaliin ruokavalioon. Lopulta 188 osallistujaa suoritti tutkimuksen loppuun – 117 osallistujaa, joilla oli rajoitettu kalorimäärä, ja 71 osallistujaa, joilla ei ollut rajoitettua kalorimäärää.

Tutkimuksen ensimmäisten neljän viikon ajan kaloreita leikkaavaan ryhmään kuuluvia ruokittiin talon sisällä yhdessä kolmesta kliinisestä keskuksesta. Tänä aikana heitä opastettiin kalorien saannin vähentämisessä, ja he sortuivat vähitellen johonkin kuudesta ruokailusuunnitelmasta omien mieltymystensä mukaan.

Ensimmäisten kuuden kuukauden aikana suurin osa ihmisistä pysyi melko hyvin ruokavaliossaan. Keskimäärin he vähensivät kaloreita noin 20 prosenttia. Mutta he eivät pärjänneet yhtä hyvin kahden vuoden aikana: Kaiken kaikkiaan he vähensivät kaloriensaantia keskimäärin noin 12 % – eli noin 300 kaloria vähemmän henkilöä kohden päivässä.

Tämä suhteellisen vaatimaton kalorien vähentäminen vaikutti kuitenkin merkittävästi niihin osallistujiin, jotka söivät vähemmän: He laihtuivat keskimäärin noin 16,5 kiloa ja havaitsivat parannuksia, kuten kolesterolin ja verenpaineen alenemisen, kaikissa kuudessa ensisijaisessa tekijässä, jotka liittyvät sydänterveyden riskeihin. Myös insuliiniresistenssi ja aineenvaihduntanopeus paranivat.

”Odotimme, että painonpudotuksen ansiosta kardiometaboliset tekijät paranisivat”, sanoo tutkimuksen pääkirjoittaja William Kraus, Duken yliopiston kardiovaskulaarisen genomiikan arvostettu professori. ”Mutta … emme odottaneet sitä parannuksen astetta, jonka näimme.”

Ja vaikka painonpudotus oli suhteellisen vaikuttava, se ei ollut vastuussa suurimmasta osasta sydänhyötyjä. Suoritettuaan lisäanalyysin tutkijat totesivat, että painonpudotus selitti korkeintaan vain 25 prosenttia sydämen terveyden parantuneista mittaustuloksista. Tutkijat sanovat, että heidän havaintonsa viittaavat siihen, että kalorien rajoittamisella voi olla terveyshyötyjä, jotka ylittävät normaalisti painonpudotukseen liittyvät terveyshyödyt.

David Sinclair, Harvardin lääketieteellisen tiedekunnan genetiikan professori, sanoo, että havainnot tarjoavat lisätodisteita siitä, että kalorien rajoittaminen voi olla hyödyllistä ikääntymisen kielteisten vaikutusten torjumisessa.

Mutta hänen mukaansa tutkimus osoittaa myös merkittävän ongelman, joka liittyy kalorien rajoittamisen käyttämiseen ihmisten terveyden parantamiseen: Sitä on todella vaikea ylläpitää, jopa motivoituneille ihmisille. Niistä 143 osallistujasta, jotka alun perin aloittivat rajoitetun ruokavalion, 26 keskeytti sen ennen kuin kaksi vuotta oli kulunut. (Tutkimuksen rajoituksena oli pieni otoskoko.) Monet muut jäivät pois alkuperäisestä tutkimusjoukosta, koska he olivat huolissaan fyysisestä tai psyykkisestä terveydentilastaan.

”Et voi olettaa, että iäkkäät tai heikkokuntoiset ihmiset pystyisivät noudattamaan näin ankaraa ruokavaliohoitoa”, sanoo Sinclair, joka ei ollut mukana tutkimuksessa. ”Tarvitsemme vaihtoehtoja, olivatpa ne sitten ajoittaista paastoa tai lääkkeitä, jotka jäljittelevät kalorien rajoittamista.” Hän pyrkii ymmärtämään, miten kalorien rajoittaminen toimii molekyylitasolla, jotta hän ja muut voisivat kehittää lääkkeitä, jotka tuottavat samat edut ilman kipua ja vaikeuksia.

Kaiken kalorimäärän rajoittamista koskevan tutkimuksen tavoitteena on hänen mukaansa ikääntymiseen liittyvien sairauksien vähentäminen – ja ehkä jopa poistaminen.

”Ikääntymistä ei pidetä sairautena – se on vain liian yleistä. Toivottavasti lähitulevaisuudessa emme hyväksy sitä”, hän sanoo. ”Sitä kalorien rajoittaminen tarjoaa: Se lyhentää sairauden kestoa. Ihmiset elävät jonain päivänä toivottavasti 90-vuotiaiksi terveenä ja kuolevat nopeammin ja kivuliaammin kuin nyt.”

Susie Neilson on harjoittelija NPR:n Science Deskissä. Seuraa häntä Twitterissä: @susieneilson.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.