Luulin lentomatkailukirjoittajana, että kuusikymmentä mailia nakkisämpylän takia lentäminen kaksipaikkaisella koneella ei olisi ongelma. Itse asiassa se oli aika pelottavaa – Cessna 150 ei ole mikään Boeing 737 – mutta kun appiukkoni ohjasi meidät sujuvaan laskeutumiseen Susquehanna-joen varrelle Bloomsburgiin, PA:n osavaltioon, aloin miettiä, että United, American ja vastaavat eivät ole ainoa tapa lentää.

”Isojen poikien” ja isäsi kanssa Cessnalla lentämisen väliin on kätkeytyneenä pienempien lentoyhtiöiden verkosto, josta et ehkä ole kuullut. Jotkut ovat suurempia kuin luuletkaan. En puhu chartereista – suurin osa näistä on oikeita, reittilentoyhtiöitä, joita FAA valvoo ja joilla on korkeat turvallisuusstandardit. Enkä puhu Trans Statesin ja Piedmontin kaltaisista koodin jakavista alueellisista lentoyhtiöistä, jotka tekevät kaikki lentonsa suuren lentoyhtiön nimellä.

Budjettipojat

mainos

Olet luultavasti kuullut JetBlue:sta, Spiritistä, Southwestistä ja AirTranista, tunnetuista halpalentoyhtiöistä. Allegiant Air (puh. 800/432-3810; www.allegiantair.com) on Yhdysvaltain suurin reittilentoyhtiö, josta et ole koskaan kuullutkaan. Se liikennöi 32 kaupunkiin välilaskuttomasti Las Vegasiin tai Orlandoon, ja tiedottaja Tyri Squyresin mukaan sen laivasto on kaksinkertaistunut ja reittikartta kolminkertaistunut viimeisen vuoden aikana. Allegiant palvelee muun muassa Lansingia, Wichitaa, Fargoa, Missoulaa ja Fresnoa, keskikokoisia kaupunkeja, joihin suuret lentoyhtiöt eivät ole toimittaneet välilaskuttomia lentoja kahteen lomakeskukseensa.

Allegiant lentää kaikilla MD-80-koneilla, jotka ovat vanhempaa mutta silti luotettavaa mallia, ja ne tarjoavat nahkapenkkejä, joissa on 32 tuuman jalkatila. Välipalat maksavat 1-3 dollaria, ja Southwestin tapaan ne eivät anna varata paikkoja etukäteen.

Allegiant on selviytyjä alalla, jolla useat lentoyhtiöt ovat menneet konkurssiin viime vuosina; ne ovat saaneet liiketoimintaa Southeast Airlinesin ja Transmeridian Airlinesin viimeaikaisista epäonnistumisista. Kysyimme Squyresiltä yksityisen yhtiön taloudesta. ”Toisin kuin alalla, olemme kannattava ja hyvin rahoitettu yritys”, hän sanoi. Osa heidän kustannussäästöistään johtuu siitä, että he eivät tee sopimuksia matkatoimistojen kanssa; Allegiantin hintoja ei löydy Expedian tai Travelocityn sivuilta. Sen sijaan sinun on mentävä suoraan yhtiön sivustolle tai soitettava sinne.

mainos

Alligiantin ohella USA 3000 (puh. 877/872-3000; www.usa3000.com) auttaa koillisen ja keskilännen asukkaita pääsemään aurinkoisiin matkakohteisiin edullisesti; se lentää 15 kaupungista, muun muassa New Yorkista, Chicagosta ja St. Louisista, Floridaan, Meksikoon ja Karibialle. USA 3000:n omistaa matkapakettitoimittaja Apple Vacations, ja se lentää myös emoyhtiönsä tilauslentoja. He lentävät uusilla Airbus 320 -koneilla, joissa on lennon aikana musiikkia, elokuvia ja lämpimiä aterioita.

Hooters Air (puh. 888/359-4668; www.hootersair.com) liikennöi 15 yhdysvaltalaiskaupunkiin (mukaan luettuna outoja reittejä, kuten Allentownista, Pennsylvanian osavaltiosta Garyyn, IN:n osavaltioon) epätavallisilla lennon aikana tarjottavilla mukavuuksilla, mutta he haluaisivat, että tietäisit, etteivät tiukkapipoiset Hootersin tytöt ole varsinaista lentoemäntää. (Heillä on myös oikeita lentoemäntiä.) Toisin kuin Allegiant ja USA 3000, Hooters lentää pikemminkin julkisia tilauslentoja kuin reittiliikennettä, mikä tarkoittaa, että se toimii eri FAA-sääntöjen mukaisesti. Julkisia tilauslentoja koskevat säännöt suojaavat rahojasi, jos Hooters lopettaa toimintansa, voit vaihtaa lipussasi olevan nimen 25 dollarilla (mikä on kiellettyä useimmilla reittilentoyhtiöillä) ja takaavat rahojen palautuksen, jos lentosi peruuntuu.

Jos lennät Kanadaan, sinun on luultavasti hyvä tietää myös pohjoisen naapurimme halpalentoyhtiöistä: WestJet (puh. 800/538-5696; www.westjet.ca), CanJet (puh. 800/809-7777; www.canjet.ca) ja Harmony (puh. 866-868-6789; www.harmonyairways.com). Kaikki kolme yhdistävät Yhdysvaltojen ja Kanadan kaupunkeja hinnoilla, jotka voivat olla (mutta ovat vain joskus) edullisempia kuin suurten lentoyhtiöiden hinnat, eivätkä välttämättä näy valitsemallasi matkatoimiston verkkosivustolla.

mainos

Fly Tiny Air!

New England Airlines (puh. 800/243-2460; http://users.ids.net/flybi/nea), saa Allegiant Airin näyttämään yhdeltä isoista. NEA lentää yksinomaan Westerlyn ja Block Islandin (RI) välillä kymmenpaikkaisilla koneilla, ja se on ainoa lentoyhtiö molemmilla lentoasemillaan. NEA on yksi monista pienistä reittilentoyhtiöistä, jotka täyttävät tarpeita eri puolilla Yhdysvaltoja.

NEA:ta on johtanut 35 vuoden ajan Bill Bendokas, joka on Block Islandin asukas ja joka otti ohjat käsiinsä, kun edellinen saaren lentoyhtiö meni konkurssiin vuonna 1970. Niiden lennot – kesällä tunnin välein, talvella joka toinen tunti – ovat kirjaimellisesti pelastusrengas saaren asukkaille, erityisesti talvella, jolloin vain yksi lautta päivässä palvelee 850 asukkaan yhteisöä. Ne lennättävät kesäisin myös paljon turisteja, joita ei haittaa 84 dollarin hinta edestakaisesta lennosta, joka lyhentää matka-ajan 12 minuuttiin.

mainos

NEA ja muut pienet lentoyhtiöt, kuten Idahon Salmon Air (puh. 800/448-3413; www.salmonair.com), toimivat samojen säädösten alaisina kuin suuremmatkin lentoyhtiöt, mutta pienempien koneiden lentämisessä on muutama omituisuus. Pienillä koneilla voidaan kuljettaa vain tiettyä painoa, joten matkustajien ja matkatavaroiden on oltava tasapainossa – ja jos yksi matkustaja painaa liikaa, jonkun muun on lennettävä seuraavalla lennolla.

”Kuljetamme työryhmiä, ja siellä on aika isoja tyyppejä, jotka työskentelevät rakennushankkeissa”, Bendokas sanoo. ”Tällaisella lennolla voi siis olla vain kuusi tai seitsemän ihmistä yhdeksän sijasta.”

Uuden Englannin saaret ovat hedelmällistä maaperää pienille lentoyhtiöille, kuten NEA:lle ja Cape Airille (puh. 800/352-0714; www.capeair.com), joka liikennöi Massachusettsin loma-alueille, kuten Martha’s Vineyardille ja Cape Codille. Pienet kaverit kukoistavat myös Alaskassa ja Tyynenmeren luoteisosassa, jossa Kenmore Air (puh. 800/543-9595; www.kenmoreair.com) on palvellut Seattlen aluetta kelluvilla lentokoneilla viimeiset 60 vuotta.

mainos

Seattlen, Victorian, Port Angelesin ja San Juanin saarten välisillä reiteillään Kenmore houkuttelee liikematkustajia talvisaikaan ja turisteja kesäaikaan, markkinointiosaston johtaja Jason Lee sanoo. He lensivät viime vuonna 130 000 ihmistä 25 koneellaan, enimmäkseen 8-10 matkustajan kelluvilla koneilla. On varmasti paljon helpompaa lentää Victorian sisäsatamasta Lake Union -järvelle aivan Seattlen keskustan tuntumassa kuin ajaa sinne Sea-Tacin lentokentältä asti. Kenmore Air ylläpitää omaa laivastoaan, ja sitä on pyörittänyt sama perhe 1950-luvulta lähtien. Pikkumiehet ovat kuitenkin kohdanneet samoja taloudellisia haasteita kuin suuremmatkin lentoyhtiöt. ”Polttoaine on nyt todella kallista kaikille”, sanoo Kenmoren markkinointijohtaja Jason Lee. Hän sanoo, että Kenmore pyrkii pitämään kustannukset alhaalla ja täyttämään koneet tarjoamalla viime hetken Internet-hintaerikoistarjouksia (www.kenmoreaims.net/scripts/mgrqispi.dll).

Kenmore ei myöskään ole ainoa pieni lentoyhtiö markkinoillaan. Harbour Air (puh. 800/665-0212; www.harbour-air.com) yhdistää kohteita eteläisessä Brittiläisessä Kolumbiassa kelluvilla lentokoneilla, ja Helijet (puh. 800/665-4354; www.helijet.com) yhdistää Vancouverin ja Victorian toisiinsa matkustajahelikoptereilla.

Joskus isomman lentoyhtiön epäonnistuessa siitä tulee pikkulentoyhtiö. Boston-Maine Airways (puh. 800/359-7262; www.flypanam.com) on sen yhtiön jäänne, joka muutama vuosi sitten lensi maineikkaalla Pan Am -nimellä; nyt se lentää pääasiassa lähiliikennettä Portsmouthin, NH:n, Bedfordin, MA:n ja Trentonin, NJ:n välillä sekä Sanfordin, FL:n ja Puerto Ricon välillä. Heidän reittikarttansa on lyhyt, mutta he lentävät edelleen suurilla (joskin vanhoilla) Boeing 727 -suihkukoneilla, ja he esiintyvät edelleen suurten matkatoimistojen sivustoilla. Juuri nyt he pitävät uskolliset Bedford-Trenton-pendelöijät tyytyväisinä ja tekevät paljon tilauslentotoimintaa, mutta pitävät matalaa profiilia, kunnes lentoyhtiöiden tilanne vakiintuu.

mainos

”Emme ole aivan varmoja siitä, minne suuremmat lentoyhtiöt ovat menossa juuri nyt, joten pysyttelemme tutkan alapuolella”, sanoo Stacy Beck, heidän asemiensa johtaja. ”Emme aio kadota keskellä yötä.” Koska Boston-Mainella on voimakas taloudellinen tukija pankkialan perijä Timothy Mellon, kuka tietää, mitä tulevaisuus tuo tullessaan?

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.