Join Transform 2021 for the most important themes in enterprise AI & Data. Lue lisää.

Google tienaa miljardeja pilvialustallaan. Nyt se käyttää näitä miljardeja ostaakseen itse internetin – tai ainakin merenalaiset kaapelit, jotka muodostavat internetin runkoverkon.

Helmikuussa yhtiö ilmoitti aikovansa edetä Curie-kaapelin, Kaliforniasta Chileen ulottuvan uuden merenalaisen linjan, kehittämisessä. Siitä tulee ensimmäinen yksityinen mannertenvälinen kaapeli, jonka suuri muu kuin telealan yritys on koskaan rakentanut.

Ja jos otetaan askel taaksepäin ja tarkastellaan vain mannertenvälisiä kaapeleita, Google on rahoittanut jo useita niistä kokonaan; se oli yksi ensimmäisistä yrityksistä, jotka rakensivat täysin yksityisen merenalaisen linjan.

Google ei ole yksin. Historiallisesti kaapelit ovat olleet yksityisten yritysten ryhmien – useimmiten teleoperaattoreiden – omistuksessa, mutta vuonna 2016 alkoi massiivinen merikaapelibuumi, ja tällä kertaa ostajina ovat sisällöntuottajat. Facebookin, Microsoftin ja Amazonin kaltaiset yritykset näyttävät jakavan Googlen pyrkimykset merenpohjan valta-asemaan.

Olen seurannut tämän suuntauksen kehittymistä, koska olen itsekin laajakaista-alalla, ja viimeaikaiset liikkeet ovat varmasti huolestuttavia. Suurten teknologioiden omistuksella internetin runkoverkossa tulee olemaan kauaskantoisia, mutta tuttuja vaikutuksia. Kyse on samasta vanhasta kuluttajavaihtokaupasta: enemmän mukavuutta ja vähemmän valvontaa – ja vähemmän yksityisyyttä.

Olemme saavuttamassa internetin kypsyyden seuraavan vaiheen, jossa vain suuret, vakiintuneet toimijat voivat todella voittaa mediassa.

Kuluttajien on pian päätettävä, kuinka paljon he haluavat luottaa siihen, että nämä yritykset rakentavat huomisen internetin. Meidänkin on päätettävä tarkkaan; nämä samat yritykset ovat pääsemässä käsiksi näennäisesti yhä suurempaan osaan yksityiselämäämme.

Puutarhan eristäminen

Jos internetiä halutaan mitata kilometreissä, kuituoptiset merenalaiset kaapelit ovat paikka, josta aloittaa. Nämä vaatimattomat kaapelit kulkevat merenpohjan halki kaikkialla maailmassa, ja ne kuljettavat 95-99 prosenttia kansainvälisestä datasta puutarhaletkun läpimittaisten valokaapelisäikeiden nipuissa. Kaiken kaikkiaan merikaapeleita on nykyään käytössä yli 700 000 mailia.

Viime aikoina kaapelien rakentajat hyödynsivät kaapeleiden omistusta myydäkseen kaistanleveyttä, mutta sisällöntuottajat rakentavat tarkoituksellisesti yksityisiä kaapeleita.

Internetiä kuvataan yleisesti pilveksi. Todellisuudessa se on sarja märkiä, hauraita putkia, ja Google on aikeissa omistaa niistä hälyttävän suuren osan. Luvut puhuvat puolestaan: Google omistaa kansainvälisesti 10 433 mailia merenalaisia kaapeleita, kun Curie-kaapeli valmistuu myöhemmin tänä vuonna.

Summa nousee 63 605 mailiin, kun mukaan lasketaan kaapelit, jotka se omistaa konsortiossa Facebookin, Microsoftin ja Amazonin kanssa. Kun nämä osaomistuksessa olevat kaapelit lasketaan mukaan, yhtiöllä on tarpeeksi merenalaista infrastruktuuria kiertämään maapallon päiväntasaajan kaksi ja puoli kertaa (ja tuhansia kaapelimiilejä jää jäljelle).

Googlen merenalaisten projektien sysäys

Tämä merenalaisten kaapeleiden boomi on entistä järkevämpää, kun tarkastellaan viimeisen vuosikymmenen aikana tapahtunutta liikenteen kasvua.

Atlantin valtamerellä ja Tyynellämerellä sisällöntuottajien osuus kokonaiskysynnästä oli yli puolet koko kysynnästä vuonna 2017. Sisällöntarjoajien datan käyttö on noussut räjähdysmäisesti alle kahdeksasta prosentista lähes 40 prosenttiin viimeisten 10 vuoden aikana.

Tässä yhteydessä on huomattava, että tilastot ovat huomattavasti alhaisemmat Afrikassa ja Lähi-idässä, mikä viittaa siihen, että kehittyneiden maiden nälkä videosisällön ja pilvisovellusten suhteen on yksi kehityssuuntauksen ajuri. Tätä tukee yleinen kansainvälinen kaistanleveyden käyttö maiden välillä. Vuonna 2017 Intia käytti kansainvälistä kaistanleveyttä vain 4 977 Mbps. Yhdysvallat käytti samana vuonna huikeat 4 960 388 Mbps.

Privatisoidun infrastruktuurin kustannukset

Nettoneutraliteetin poistamisen tavoin internetinfrastruktuurin yksityistäminen on vain laskenut kuluttajahintoja. Nyt kohtaamamme ongelma on moraalinen: Haluammeko yksityisen internetin? Vai haluammeko säilyttää tähän asti vallinneen ”villin lännen” verkon?

Kysymys ei valitettavasti ole niin yksinkertainen kuin rajanveto ”hyvien” ja ”huonojen” verkkooptimointien välillä. Reunaverkkojen ja zero-ratingin kaltaiset käytännöt ovat kriittisiä Netflixin ja AT&T:n kaltaisten yritysten liiketoimintamallien kannalta – ne eivät myöskään teknisesti riko sääntöjä ja tuottavat loppujen lopuksi paljon parempia palveluita kuluttajille.

Katsoessamme tulevaisuuteen meidän on alettava kysyä itseltämme, miltä internet oikeasti näyttää, kun sisältöpalvelut, jotka jo nyt hallitsevat niin paljon huomiostamme, hallitsevat myös internetin runkoverkkoa. Yksityistetty infrastruktuuri voi tuoda kuluttajille lyhyellä aikavälillä mittaamattomia hyötyjä, mutta onko sillä jokin hinta, jota emme ota huomioon?

Tyler Cooper on BroadbandNow’n kuluttajapoliittinen asiantuntija ja toimittaja. Hänellä on yli kymmenen vuoden kokemus IT- ja verkkoalalta, ja hän on kirjoittanut laajakaistakysymyksistä, kuten digitaalisesta kuilusta, verkkoneutraliteetista, kyberturvallisuudesta ja internetin saatavuudesta vuodesta 2015 lähtien.

VentureBeat

VentureBeatin tehtävänä on olla digitaalinen kaupunkiaukio teknisille päättäjille, jotta he voivat hankkia tietoa mullistavasta teknologiasta ja harjoittaa liiketoimintaa.Sivustomme tarjoaa olennaista tietoa datateknologiasta ja -strategioista, joiden avulla voit ohjata organisaatioitasi. Kutsumme sinut liittymään yhteisömme jäseneksi, jolloin saat käyttöösi:

  • ajantasaista tietoa sinua kiinnostavista aiheista
  • uutiskirjeemme
  • kotoutetun ajatusjohtajasisällön ja alennetun pääsyn arvostettuihin tapahtumiimme, kuten Transform 2021:een: Learn More
  • verkostoitumisominaisuudet ja paljon muuta

Liity jäseneksi

.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.