• Emoryn Oxford Collegen tutkija Georgiassa väittää, että väestöräjähdys alkoi 2000 vuotta sitten – kauan ennen muita arvioita
  • Ihmispopulaation kukoistuspotentiaalin taustalla on kilpailun ja järjestäytymisen hienovarainen vuorovaikutussuhde
  • Tietyllä kääntöpisteellä, tämä vuorovaikutus loi yksilöille mahdollisuuksia saada enemmän kontrollia elämäänsä ja vaurastua
  • Poliittiset ja taloudelliset uudistukset auttoivat luomaan vakaampia perheitä ja mahdollistivat siten useampien ihmisten kukoistuksen
  • Rooman valtakunta on esimerkki ajasta, jolloin näin tapahtui

Planeetallamme arvellaan elävän seitsemän miljardia ihmistä ja YK:n lukujen mukaan määrä nousee vuoteen 2050 mennessä lähes kymmeneen miljardiin.

VALITUS

Tämä väestöräjähdys johtuu suurelta osin paremmasta terveydenhuollosta ja maanviljelykäytännöistä, ja jotkut asiantuntijat väittävät, että teollistuminen 1700- ja 1800-luvuilla oli käännekohta, joka mahdollisti sen, että yhä useammat ihmiset pystyivät kukoistamaan.

Ensimmäinen yhteiskuntatieteilijä kuitenkin väittää, että ihmisväestön määrän räjähdysmäinen lisääntyminen juontaa juurensa niinkin kauas, että se on tapahtunut jo 2 000 vuotta sitten.

Planeetallamme arvellaan asuvan seitsemän miljardia ihmistä ahtaissa kaupungeissa (arkistokuva), ja YK:n lukujen mukaan määrä nousee lähes 10 miljardiin vuoteen 20150 mennessä. Yhteiskuntatieteilijän mukaan ihmisväestön räjähdysmäisen kasvun juuret ovat 2000 vuotta sitten, eivätkä teollisessa vallankumouksessa, kuten yleisesti luullaan

Aaron Stutz, Georgian osavaltiossa sijaitsevan Emory’s Oxford Collegen antropologian apulaisprofessori, loi uuden mallin väestötieteellisistä ja arkeologisista aineistoista osoittaakseen, milloin ihmiset kukoistivat.

PLOS ONE -tiedelehden julkaisemassaan artikkelissa Stutz väittää, että poliittiset ja taloudelliset uudistukset edesauttoivat vakiintuneempien perheitten syntymistä, minkä vuoksi yhä useammat ihmiset saattoivat menestyä.

Click here to resize this module

”Teollinen vallankumous ja kansanterveyden parannukset olivat välittömiä syitä siihen, että useammat ihmiset elivät pidempään”, professori Stutz sanoi.”

”Jos kuitenkin kaivaa syvemmälle menneisyyteen, aineisto viittaa siihen, että kriittinen kynnysarvo poliittisessa ja taloudellisessa järjestäytymisessä määritteli näyttämön 1 500-2 000 vuotta sitten, yhteisen aikakauden alkamisen tienoilla”.

”Tuloksena syntynyt poliittis-taloudellinen tasapaino oli mittakaavaetujen käännekohta – Se loi erilaisia mahdollisuuksia, joiden avulla useammat ihmiset pystyivät hankkimaan resursseja, muodostamaan menestyviä perheitä ja luomaan riittävästi pääomaa siirrettäväksi seuraavalle sukupolvelle.”

Professori Stutz sanoi: ”Teollinen vallankumous ja kansanterveyden parantuminen olivat syitä siihen, että useammat ihmiset elivät pidempään… poliittisen ja taloudellisen organisaation kriittinen kynnysarvo asetti kuitenkin näyttämön jo 1 500-2 000 vuotta sitten, noin yhteisen aikakauden alussa. Kuvassa viktoriaanisen puuvillatehtaan pienoismalli

KAMPANJOITSIJAT VAROITTAVAT, ETTÄ OLEMME KÄYTTÄNEET RESURSSIMME KANSAINVÄLISESTI KULUTTAMAAN

Ihmiset ovat kuluttaneet luonnonvarat, jotka maailma voi toimittaa vuodessa, alle kahdeksassa kuukaudessa, kampanjoijat varoittivat viime kuussa.

Maailma on nyt saavuttanut ”Earth Overshoot Day” -päivän, eli pisteen vuoden aikana, jolloin ihminen on käyttänyt varannot loppuun.

Tämä koskee luonnonvaroja, kuten maata, puita ja kaloja, ja tarkoittaa sitä, että nykyään olemme ylittäneet planeetan vuotuisen kapasiteetin absorboida jätetuotteita, kuten hiilidioksidia.

Loppuvuoden ajan maailma on ekologisessa velassa, kun elintarvikevarastot ja metsät ehtyvät, maa-alueet pilaantuvat ja hiilidioksidi kerääntyy ilmakehään.

Ongelma pahenee, ja planeetta liukuu ”ekologiseen velkaan” yhä aikaisemmin.

Tämä tarkoittaa, että päivä, jolloin maailma on käyttänyt kaikki vuoden aikana käytettävissä olevat luonnonvarat, on siirtynyt lokakuun alkupuolelta vuonna 2000 elokuun 19. päivään vuonna 2014.

Ympäri maailman väestöstä noin 86 prosenttia asuu maissa, joissa luontoon kohdistuvat vaatimukset – kansakunnan ”ekologinen jalanjälki” – ylittävät sen, mitä maan resurssit kestävät.

Global Footprint Network, joka laskee maapallon ylikulutuspäivää, sanoi, että tällä hetkellä tarvittaisiin 1,5 maapalloa tuottamaan ne uusiutuvat luonnonvarat, joita tarvitaan ihmisten tarpeiden tyydyttämiseen.

Verkosto varoitti, että hallitukset, jotka päätöksenteossaan jättävät huomiotta luonnonvarojen rajallisuuden, vaarantavat pitkän aikavälin taloudellisen turvallisuuden.

Väestönkehityksen dynamiikka on ollut kuuma aihe 1700-luvun lopusta lähtien, jolloin englantilainen tutkija Thomas Robert Malthus julkaisi kiistanalaisen esseensä, jossa hän väitti, että runsauden aikoina tapahtuva väestöbuumi pysähtyy väistämättä nälänhädän ja sairauksien vuoksi.

Hänen malthusilainen katastrofiteoriansa kirjoitettiin juuri ennen kuin maapallon väestömäärä saavutti miljardin rajan noin vuonna 1800.

ADVERTISAATIO

Vain 120 vuotta myöhemmin ihmiskunnan väkiluku ylitti kahden miljardin rajan, ja viimeisen viidenkymmenen vuoden aikana väkiluku on paisunut lähes kahdeksaan miljardiin.

Vaikka kukoistus on johtanut ihmiskunnan monipuolistumiseen ja uskomattomiin saavutuksiin, jotkut ovat huolissaan siitä, että liian moni meistä, jotka jakavat rajallisen määrän resursseja, johtaa jonain päivänä huonompaan elintasoon ja jopa nälkään.

Professori Stutz kuvailee väestöräjähdystä ”mielettömäksi”.

”Ihmispopulaatio ei ole käyttäytynyt kuten mikään muu eläinpopulaatio. Emme ole pysyneet minkäänlaisessa tasapainossa sen kanssa, mitä pidämme tyypillisenä ekologisena kapeikkona”, hän sanoo.

Taloushistorioitsijat ja väestötieteilijät ovat keskittyneet teollisen vallankumouksen aikana tapahtuneisiin yhteiskunnallisiin muutoksiin selityksenä väestön räjähdysmäiselle kasvulle, mutta professori Stutzin mielestä syy räjähdysmäiseen kasvuun on paljon varhaisemmassa vaiheessa.

Hän havaitsi, että ihmispopulaation mahdollisuudet kukoistaa ympäristön pilaantumisesta, konflikteista ja taudeista huolimatta voidaan jäljittää kilpailun ja järjestäytymisen väliseen hienovaraisen vuorovaikutukseen.

Tietyllä käännekohdalla tämä vuorovaikutus loi yksilöille mahdollisuuksia lisätä elämänsä hallintaa ja vaurastua – ja avasi oven mittakaavaeduille.

Hänen mukaan Rooman valtakunta, joka kesti 500 vuotta juuri ennen yhteistä aikakautta ja päättyi vuonna 476 jKr. on hyvä esimerkki tämän kynnyksen ylittämisestä.

Se tunnetaan taloudellisesta ja poliittisesta organisaatiostaan, kirjallisuudestaan sekä arkkitehtuurin ja insinööritieteiden edistysaskeleistaan.

Mutta yksilöiden elämä oli usein kovaa, ja työläiset kuolivat usein nuorina, kun he olivat tuottaneet tavaroita kaupankäyntiä ja valtakunnan rakentamista varten. Suuri määrä nuoria miehiä joutui myös palvelemaan armeijassa, mikä saattoi lyhentää heidän elinajanodotettaan.

TIETOA

Professori Stutz sanoi: ”Valtaosalla Rooman vallan alaisuudessa eläneistä ihmisistä elinajanodote oli parikymppisen tai kolmekymppisen iän loppupuolella tai kolmekymppisen iän alkupuolella.”

”Valtava osa väestöstä elätti itsensä kirjaimellisestikin sillä dynamiikalla, joka taloudessa ja poliittisessa kehityksessä vallitsi.

Taisteluista (kuvassa) ja monien ihmisten nuorena kuolemasta huolimatta professori Stutz sanoi, että Rooman valtakunta on esimerkki ajanjaksosta, jolloin kilpailun ja järjestäytymisen vuorovaikutus loi yksilöille mahdollisuuksia hallita elämäänsä paremmin ja vaurastua

”Heidän työnsä lisäsi mahdollisuuksia tarjota enemmän demokratiaa ja kilpailua pienemmässä mittakaavassa”. Tämä puolestaan johti monimutkaisempaan, sukupolvien väliseen dynamiikkaan, joka mahdollisti jälkeläisten paremman hoidon ja jopa resurssien siirtämisen heille.”

Käännepiste oli saavutettu, professori Stutz selitti, ja suuntaus jatkui Rooman valtakunnan romahduksesta huolimatta.

”Yhä monimutkaisemmat ja hajautetummat taloudelliset ja poliittiset kokonaisuudet, joita rakennettiin eri puolille maailmaa yhteisen ajan alusta vuoteen 1500 jKr. asti, loivat yksilöille, valtioille ja Englannin, Ranskan ja Kiinan kaltaisille massiivisille suurvalloille riittävästi mahdollisuuksia hyödyntää mittakaavaetujen mahdollisuuksia”, hän sanoi.

Hänen tutkimuksensa, jossa tarkastellaan ihmisen väestödynamiikkaa, voisi johtaa parempaan ymmärrykseen siitä, miten taloudellinen ja poliittinen organisoituminen vaikuttaa nyky-yhteiskuntaan.

VAROITUS

Professori Stutz varoitti: ”Saatamme päätyä takaisin tilanteeseen, jossa kasvava osa väestöstä periaatteessa tarjoaa työvoimaa vähemmistön elättämiseksi. Voitte varmasti viitata kehitysmaiden hikipajoihin.”

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.