Michael Ullman

Octaven ja Mack Avenue Recordsin ansiosta merkittävä osa pianisti Erroll Garnerin tarunhohtoisesta urasta on palannut takaisin, ja se kuulostaa paremmalta kuin koskaan aikaisemmin.

Erroll Garner Octave Remastered Series on Mack Avenue Recordsin kustantama. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room ((1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Taikuri (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965, ja 1967).

Arts Fuse -arvostelut Erroll Garnerin albumeista Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert ja A New Kind of Love.

Arts Fuse -arvostelu Errol Garnerin live-esiintymistallenteesta NightConcert

Tämässä on taustatietoa näille 12:lle pianisti Erroll Garnerin levytysten uusintapainokselle, jotka on lueteltu tässä likimääräisessä julkaisujärjestyksessä. Sarjan ensimmäinen, Dreamstreet, äänitettiin kahtena peräkkäisenä yönä joulukuussa 1959, neljä vuotta Garnerin historiallisen (ja lähes hysteerisen suositun) Columbia-levyn Concert by the Sea jälkeen. Dreamstreetin julkaiseminen kesti kaksi vuotta, ja kun se julkaistiin, levy ilmestyi Garnerin omalla Octave Recordsilla. Mitä tapahtui? Garner oli päättänyt ryhtyä kamppailemaan ”oman kataloginsa hallinnasta”. Hän kamppaili alan jättiläisen Columbia Recordsin kanssa – yhtiön, jonka levytykset olivat tehneet hänestä tähden. Se oli ihailtavan rohkea veto Garnerilta, mutta itsemääräämisoikeus oli olennainen osa hänen olemustaan.

Nuotit Dreamstreetiin kirjoitti hänen pitkäaikainen managerinsa Martha Glaser. Ne viittaavat (epäsuorasti) siihen, mitä Garner oli käynyt läpi ja miksi taistelu oli ollut sen arvoista. Meille kerrotaan, että Garner voitti sillä, että EI kävellyt studioon: ”Historiallisen levytystauon jälkeen Garner on täällä, soittamassa, huomattavan levytysuransa suurimmalla vapaudella. Näillä sivuilla on joitain Garnerin innokkaimpia, kekseliäimpiä ja koskettavimpia esityksiä, joita on koskaan nauhoitettu. Garnerilla oli ennennäkemätön vapaus äänittäessään näitä teoksia, mihin hän on tuotteliaana improvisoijana pitkään pyrkinyt. Aika ei ollut tekijä: oli tilaa kokeilla venytellä ja vain ’puhaltaa’ – täysin varmana siitä, että mitään materiaalia ei julkaista ilman hänen henkilökohtaista hyväksyntäänsä.” Ensimmäisenä kahdesta äänitysillasta hän ja hänen kaverinsa, Eddie Calhoun bassossa ja Kelly Martin rummuissa, soittivat kello 22:sta seuraavaan aamuun puoli seitsemään. Garner jäi studiosta pois. Ja kerrankin aika ei ollut tekijä.

Legendat kasvoivat ilmeisen ärhäkän Garnerin ympärillä: hän oli 180-senttinen ja hänen sanottiin esiintyvän pinolla puhelinluetteloita. (Paperitorni, joka ei näy missään niistä valokuvista, joita olen hänestä nähnyt.) Pianisti ei osannut lukea nuotteja, tai ainakin hän sanoi, ettei osannut, mikä ei välttämättä ollut toivottava puute bebop-aikakaudella. Mutta se, että hän ”soitti päästä päähän”, auttoi häntä rakastamaan konsertteihinsa osallistuneita yleisöjä. Fanit pitivät myös siitä, että hän säesti improvisaatioitaan murahtelevalla laululla. Hän oli vuorovaikutuksessa kuulijoiden kanssa muillakin omaleimaisen voittavilla tavoilla. Kun ostin hänen Closeup in Swing -albuminsa vuonna 1961, aluksi mieleen jäivät hänen taidokkaat musiikilliset johdantonsa. Hän aloitti itsevarmasti ja eteni pitkään, mutta usein ei ollut lainkaan selvää, mitä sävelmää hän aikoi soittaa. Kun hän pitkän retken jälkeen vihdoin osui tuttuun melodiaan, oli se sitten ”Just One of Those Things” tai ”Sweet Lorraine”, yleisö nauroi ja taputti riemuiten. Oli kuin hän olisi leikkinyt kurkistusleikkiä lapsen kanssa – syntyi huvittavan ilkikurinen suhde.

Pianistina hän oli kiistatta riehakas, ja hänellä oli tapana polkea sointuja, kuohuvia tremoloita ja äkillisiä äänenvoimakkuuden pudotuksia. Hän tykkäsi soittaa melodioita hissukseen. Hänen vasen kätensä pureskeli tasaista 4/4-rytmiä, joka kuulosti aina hieman kiireiseltä – kuin olisi myöhässä junasta. Samaan aikaan hän keksi melodioita ja keskeytti ne jysähdyksillä ja mahtipontisilla eleillä, kaksoistahtijaksoilla oktaaveissa tai jäisillä yhden nuotin linjoilla. Hän merkitsi kertosäkeiden loppua valtavilla crescendoilla, joita seurasi väistämättä pudotus pianissimoon. Hänen tyylissään oli kyse suurista kontrasteista. Hän aloittaa ”St. Louis Bluesin” (Closeup in Swing -levyllä) pistävällä sointusarjalla, jonka olisi voinut tehdä paalutuskone. Sitten hän lausuu W.C. Handyn kuuluisan kappaleen ensimmäisen osan latinotyyliin. Sitten hän palaa vielä aggressiivisempaan 4/4:ään kappaleen siinä vaiheessa, kun laulaja kertoo inhoavansa nähdä ilta-auringon laskevan.

Tietysti hänen ohjelmistoonsa kuului myös omia sävellyksiä – hän oli ”Misty”-kappaleen säveltäjä – mutta enimmäkseen hän soitti peräkkäin tunnettuja standardeja ja show-kappaleita, kuten Oklahoman medleyn Dreamstreetillä. Hän levytti tunnetusti länsirannikon session Charlie Parkerin kanssa, mutta hänellä oli taipumus sivuuttaa bop- tai hard bop-repertuaari: olisi vaikea kuulostaa vähemmän Bud Powellilta kuin Garner. Myöhemmin hän kuitenkin tarttui omalla tavallaan muutamaan jazzhittiin, kuten Herbie Hancockin ”Watermelon Man” ja Jobimin ”The Girl From Ipanema” (molemmat Up in Erroll’s Roomilla). Kaiken kaikkiaan hänen ohjelmistoaan olisi kuitenkin voinut soittaa myös Louis Armstrong tai Lester Youngin kaltainen swing-muusikko: monia täältä löytyviä kappaleita soittivat molemmat. (Poikkeuksena Blood, Sweat and Tearsin ”Spinning Wheel”, joka löytyy levyltä Feeling Is Believing.)

Garner syntyi Pittsburghissa vuonna 1921. Hän menehtyi sydänvaivoihin vuonna 1977. Hän oli kaksonen, mutta hänen kuusilapsisen perheensä vakava musiikillinen kilpailija oli isoveli Linton, pianisti, joka vuonna 1946 alkoi levyttää kuuluisan Billy Eckstine Orchestran kanssa. Siihen mennessä enimmäkseen itseoppinut Erroll oli muuttanut New Yorkiin tehtyään mini-uran, jota Charles Dickens olisi kutsunut ihmelapseksi. Ensimmäiset säilyneet äänitykset tehtiin Timmie Rosencrantzin kotona. Ne olivat aikoinaan saatavilla Classicsilla nimillä Erroll Garner 1944 ja 1944, Volume Two. (Muita varhaisia äänitteitä on Complete Savoy Masters -levyllä.) Hänen triostaan tuli hitti pian hänen saavuttuaan Manhattanille. Hän pääsi kiertämään. Vuonna 1945 hän levytti Slam Stewartin, Georgie Auldin (mukana Dizzy Gillespie) ja, mikä vaikuttavinta, saksofonisti Don Byasin johtamien yhtyeiden kanssa. Hän muutti Kaliforniaan ja levytti Boyd Raeburnin progressiivisen yhtyeen kanssa, vastikään uudelleen kootun trion kanssa ja esiintyi 17. helmikuuta 1947 Charlie Parkerin yhtyeen kanssa, joka teki ”Cool Bluesin” ja joka tuki nousevaa laulajaa Earl Colemania kappaleessa ”This is Always”. Vuoteen 1950 mennessä hän sai sopimuksen Columbia Recordsin kanssa: he levyttivät hänen ”Misty”-kappaleensa uudelleen Mitch Millerin johtaman orkesterin kanssa. Columbian kanssa hän teki useita menestyksekkäitä levytyksiä, muun muassa Paris Impressions.

60-luvulle tultaessa hän oli kuitenkin omillaan, kuten halusi. Tuskin hän koskaan katsoi taakseen. (En ole varma, pystyisinkö erottamaan hänen Columbia-tyyliään tavasta, jolla hän soitti omalle levy-yhtiölleen, mutta sen on täytynyt tuntua hänestä erilaiselta). Octave on ottanut 12 Garnerin LP-levyä, remasteroinut ne asiantuntevasti ja lisännyt joitakin aiemmin julkaisemattomia leikkauksia. Now Playing, One World Concert, Dreamstreet ja Campus Concert ovat triotallenteita: Gemini-levyllä trio täydentyy José Mangualilla kongoilla. Minusta trioasettelu tuntuu luontevimmalta Garnerille – vaikka hänen rytmiryhmänsä joutuukin viettämään paljon aikaa hienovaraisesti odottaen, että hän pääsee säveliin. A New Kind of Love antaa meille Garnerin soittaa (enimmäkseen) samannimisen elokuvan partituurin. Elokuvan pääosissa ovat Paul Newman ja Joanne Woodward, ja sessiossa Garner esiintyy Leith Stevensin johtaman orkesterin kanssa. Veteraani sovittaja Pete Rugolo teki osan sovituksista, kuten Garnerin version kappaleesta ”Mimi”. Mielenkiintoista on, että Garner kuulostaa täällä vähemmän eksentriseltä ja omaleimaiselta kuin triosarjoissaan, ja ehkä juuri siksi, että hänellä on suuri ryhmä. Silti tämä on hieno kokoelma kappaleita, joista viisi on Garnerin säveltämiä. Ajatuksena oli esitellä pianistin sävellyksiä, mutta suosikkini on nimikappaleen ”You Brought a New Kind of Love to Me” ihastuttavan lempeä svengi, jonka Ethel Waters esitteli jazzmaailmassa vuonna 1930. Kappale ei koskaan kadonnut, ja myöhemmin sitä ovat levyttäneet Bing Crosby, Frank Sinatra ja Peggy Lee. Garnerin instrumentaaliversio on tuota luokkaa.

T That’s My Kick -kappaleessa Garner on taas murahteleva itsensä, ja hänellä on edessään bändi, johon kuuluu rytmikitara, useita lyömäsoittajia ja veteraanibasisti Milt Hinton. Pidän varsin paljon Garnerin nokkelasta sävellyksestä ”Nervous Waltz”. Up in Erroll’s Roomin ensimmäiset nuotit kuullaan basistilta, joka pohjustaa ”Watermelon Manin”. Tässä Garneriin liittyy puhallinkuoro. Eräässä johdannossa pianisti näyttää tekevän mamboa kappaleesta ”I Got Rhythm”. Sitä seuraa ”True Blues”, joka on silmiinpistävä, koska siinä huomautetaan, miten vähän bluesia Garner levytti. Feeling Is Believing asettaa loistavan basistin, George Duvivierin, sivurooliin ja tarjoaa laajennetun rytmisektion. He soittavat vauhdikkaan ”Strangers in the Nightin” ja epätavallisen herkästi Garnerin ”Mood Islandin”. Albumi Magician sisältää toisen merkittävän bluesin, ”It Gets Better Every Time”, sekä Norman Goldin urkujen satunnaisen käytön. Lopuksi on kokoelma amerikkalaisia klassikoita, Gershwinin ja Kernin sävelmiä, jotka äänitettiin eri aikoina 60-luvulla ja jotka kerättiin ja julkaistiin ensimmäisen kerran vuonna 1976.

Octaven ja Mack Avenuen ansiosta merkittävä osa Garnerin tarunhohtoisesta urasta on palannut, ja se kuulostaa paremmalta kuin koskaan ennen. Hänen vetovoimaansa on vaikea tiivistää. Garner on maneerinen; hänen tyylinsä tuskin liikahti, kun se kerran asettui 50-luvulle. Silti pianistilla on aina hauskaa, ja tämä riemu on tarttuvaa. Kuulijat tietävät, että hän soittaa parhaat sävelet, ja hän tekee sen, kuten yksi hänen otsikoistaan kertoo, mucho gusto.

Michael Ullman opiskeli klassista klarinettia ja sai opintoja Harvardissa, Chicagon yliopistossa ja Michiganin yliopistossa, josta hän väitteli tohtoriksi englannista. Hän on kirjoittanut tai ollut mukana kirjoittamassa kahta jazzia käsittelevää kirjaa ja kirjoittanut jazzista ja klassisesta musiikista muun muassa Atlantic Monthlyyn, New Republiciin, High Fidelityyn, Stereophileen, Boston Phoenixiin ja Boston Globeen. Hänen artikkeleitaan Dickensistä, Joycesta, Kiplingistä ja muista ovat ilmestyneet akateemisissa lehdissä. Yli 20 vuoden ajan hän on kirjoittanut joka toinen kuukausi jazz-kolumnia Fanfare Magazine -lehteen, jossa hän myös arvostelee klassista musiikkia. Tuftsin yliopistossa hän opettaa lähinnä modernistisia kirjailijoita englannin laitoksella ja jazzin ja bluesin historiaa musiikin laitoksella. Hän soittaa huonosti pianoa.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.