John John Florence valitsi kivan lahjan, lisäsi huomaavaisen kortin ja soitti äitienpäivänä sydämellisen puhelun.

Ongelmana oli, että hänen äitinsä Alexandra ”Alex” Florence, selitti, että oli huhtikuu, väärä kuukausi. ”Hän sanoi: ’Kiitos, mutta olet 30 päivää liian aikaisin'”, John John muisteli puhelinhaastattelussa.

John John saattaa toisinaan unohtaa päivämääränsä, mutta häneltä ei koskaan unohda, että hänen äitinsä oli eturintamassa auttamassa häntä sinne, missä hän nyt on, surffausmaailman huipulle puolustavana kaksinkertaisena World Surf Leaguen mestarina.

Niinpä hän tekee sen kaiken taas tänään äitienpäivänä Rio de Janeirossa, jossa hän kilpailee Oi Rio Pro:ssa. ”Soitan hänelle varmasti uudelleen”, hän lupaa.

Tänä päivänä, keskellä hänen kahdeksatta vuottaan WSL-kiertueella, hän on poikkeuksetta valtamerten päässä äitienpäivänä, mutta riippumatta siitä, millä rannalla hän löytää itsensä kilpailemasta, se toimii jälleen yhtenä muistutuksena heidän yhteydestään ja siitä, kuinka nainen, jota jotkut ovat kutsuneet lempinimellä ”Momjohn”, ei vain auttanut muokkaamaan sitä, mitä hänestä on tullut, vaan myös sitä, kuka hän on.

”Sanoisin, että olen kaiken velkaa (hänelle)”, 25-vuotias John John sanoi. ”Hän tarjosi minulle mahdollisuuden tehdä uraa surffauksen parissa. Luulen, että hän näki rannan ja valtameren olevan niin hieno paikka elää, tuli meistä (pro) surffaajia tai ei. Hän vei meidät rannalle joka ikinen päivä, hän vei meidät laudalle.”

Kolmen pojan kasvattaminen nuorena, enimmäkseen yksinhuoltajana ajoittain kengänkengännauhan, seikkailunhalun ja uskon varassa ei ollut mikään helppo tehtävä, ”mutta hän teki kaikkensa veljieni ja minun vuokseni”, John John sanoi. ”Se on ollut todella hauska matka.”

Se, että hänen äitinsä esitteli hänelle ja hänen kahdelle nuoremmalle veljelleen, Nathanille ja Ivanille, surffauksen, kun he olivat suunnilleen samankokoisia kuin ne palkinnot, jotka hän nyt tuo kotiin, on North Shoren syntyperäiselle miehelle ylpeydenaihe ja myös muistamisen aihe. ”En osaa sanoa ikää, mutta muistan hänen vieneen meidät Gas Chamberiin (surffipaikalle), kun olin hyvin nuori”, John John sanoo.

Tämä rakkaus merta kohtaan on pysynyt hänen mukanaan jopa silloin, kun hän on kiertueella, John John sanoo: ”Tunnen itseni taas pikkulapseksi, varsinkin kun aallot ovat hyviä. Haluan surffata koko päivän, mikä on todella vaikeaa, kun kilpailet (kilpailussa). Jos surffaat koko päivän, tunnet sen parin päivän ajan sen jälkeen.”

Hän muutti North Shoreen kotikonnuiltaan New Jerseystä teini-ikäisenä vuonna 1986, ja siellä vuonna 1992 syntynyt John John kasvoi enimmäkseen Pipeline-putki takapihanaan ja surffiyhteisö naapureinaan ja perheenjäseninään.

Ja kun hän ei ollut siellä, se oli vain muutaman askeleen päässä merestä jossain muualla, kuten Balilla. ”Muistan, kuinka äitini vei meidät matkoille ympäri maailmaa, kun olimme nuoria”, John John sanoi. ”Oli niin siistiä olla Indonesiassa pari kuukautta kerrallaan. Hän teki kaikkensa tehdäkseen sen (mahdolliseksi).”

Missä tahansa he olivatkin, ”olimme aina kotona rannalla”, hän sanoi.”

Oppiot menivät rantamurtumien lukemista pidemmälle. ”Hän opetti minulle ja veljilleni kunnioitusta – kunnioittamaan vanhuksiamme, ihmisiä ympärillämme ja paikkoja, joissa asuimme, ja paikkoja, joihin menimme”, John John sanoi.

”Koska matkustimme nuorina ja menimme muiden ihmisten maihin (ja) hän opetti meidät kunnioittamaan heidän kulttuuriaan. Hän opetti minua näkemään ihmiset eri puolilla maailmaa niin erilaisina kuin he ovat, mutta samalla olemme kaikki ihmisiä.”

Ferd Lewis tavoitettavissa osoitteesta [email protected] tai 529-4820.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.