Kategoriat:Elämäntapa

Jim Schroeder – julkaistu 27.03.17

Pablo Rogat |

Keski-ikäisiä miehiä uhkaava suurin uhka ei ole tupakointi tai lihavuus. Se on yksinäisyys.

”Yksikään mies ei ole saari.” – John Donne

Istuessani häntä vastapäätä pystyin näkemään torjunnan hänen kasvoillaan. Vuodet olivat tuoneet mukanaan useita avioeroja ja kasvavan vieraantumisen hänen tyttärestään, joka näytti olevan jälleen hylkäämässä häntä. Päällisin puolin tämä hylkääminen peitettiin usein karkeilla teksteillä ja kontrolloivilla, kiihkeillä vastakkainasetteluilla. Mutta syvällä sisimmässään oli selvää, että ne, joita hän eniten kaipasi, olivat jättäneet hänet, ja hän tunsi itsensä hyvin yksinäiseksi.

Tutkimukset osoittavat, että iän karttuessa miesten riski yksinäisyyteen ja eristäytymiseen kasvaa. Miesten kokemaan eristyneisyyteen on monia mahdollisia syitä, olipa kyse sitten persoonallisuustekijöistä, traumaattisista olosuhteista, huonoista valinnoista ja/tai terveydellisistä tekijöistä. Syistä riippumatta eristäytyminen ei kuitenkaan ole pelkästään läheisyysilmiö, vaan monet miehet tuntevat itsensä yksinäisiksi, kun ympärillä on ihmisiä.

Tutkimukset osoittavat yhä enemmän, että yksinäisyys aiheuttaa riskin muullekin kuin vain eristäytyneisyyden tunteelle. Korkeampi kuolleisuus, joka liittyy lisääntyneeseen sydän- ja verisuonitautien ja aivohalvauksen todennäköisyyteen, on havaittu eristäytyneillä. Näyttää siltä, että Alzheimerin tauti etenee nopeammin ihmisillä, joilla ei ole hyvää sosiaalista tukea. Eräässä tutkimuksessa todettiin itse asiassa, että yksinäisyyteen liittyy samanlaisia terveysriskejä kuin tupakointiin.

Lue lisää: Aristoteles opetti minulle, että on olemassa kolmenlaisia ystäviä

Ei ole yllättävää, että psykologiset seuraukset ovat erityisen haitallisia niille, jotka ovat yksin. Yksinäiset miehet raportoivat lisääntyneestä masennuksesta. Paitsi että nämä riskit näyttävät kasvavan, mitä kauemmin he ovat yksin, myös itsemurhan todennäköisyys kasvaa. On hyvin dokumentoitu, että miehet tekevät itsemurhan paljon useammin kuin naiset, noin 3,5 kertaa useammin. Mutta todisteet viittaavat siihen, että tämä ero vain kasvaa miesten ikääntyessä. Vaikka yli 60-vuotiaiden naisten itsemurhaluvut ovat laskussa, iäkkäät valkoihoiset miehet tekevät itsemurhan noin 2,5 kertaa todennäköisemmin kuin väestö yleensä; yli 85-vuotiaiden riski on lähes nelinkertainen. Yksinäisyydellä on todennäköisesti paljon tekemistä tämän kanssa.

Tästä pahaenteisestä uutisesta huolimatta uskon, että on olemassa muutamia tärkeitä tapoja, joilla me miehet voimme minimoida eristäytymisriskin elämässämme, jos pystymme sysäämään pelon syrjään ja laittamaan miesylpeytemme kuriin:

Hylkäämme mieskoodin, jonka mukaan ”käsittelemme vain asiaa”

Meidän on oltava rehellisiä tunteillemme. En ehdota, että me kaikki menemme ympäriinsä ja vuodatamme kaikille sydämemme ulos kohtaamistamme haasteista. Mutta ehdotan, että lakkaamme käyttäytymästä kuin ”ei se ole iso juttu” tai ”olen kunnossa”, kun tiedämme d-n hyvin, ettei se ole totta.

Lue lisää: 11 tapaa parantaa yksinäisyyttä

Vuosien varrella olen ollut hämmästynyt siitä, kuinka monta kertaa olen kuullut kavereiden (itseni mukaan lukien) käyttäytyvän kuin he hoitaisivat tilanteen hienosti vain huomatakseen, että heidän elämänsä ja psykologinen tilansa ovat kaikkea muuta kuin ”kunnossa”. Valitettavasti monet miehet on nuoresta asti sosiaalistettu valehtelemaan, kyllä, valehtelemaan siitä, mitä heidän sisällään tapahtuu, jotta he joko säilyttäisivät rauhan tai välttäisivät konfliktit. Mutta prosessin aikana se ei ainoastaan johda miehiä etsimään epäterveellisiä selviytymiskeinoja (esim. alkoholismi, pornografia), vaan se myös irrottaa heitä entisestään niistä ihmisistä, jotka voisivat olla suureksi avuksi. Yksinäisyys ja eristäytyneisyys vain lisääntyvät, ja ongelmat pahenevat. Vaatii enemmän rohkeutta olla rehellinen siitä, miltä meistä tuntuu, olipa se kuinka vaikeaa tahansa, ja tunnustaa, että sosiaalinen tuki on aina yksi parhaista käytettävissä olevista interventioista. Joten seuraavan kerran, kun sinulla on kiusaus torjua huolta herättävä kysymys, harkitse rehellisyyttä (ja jopa haavoittuvuutta) siitä, mitä on meneillään, ja ole avoin sille, mihin keskustelu voi johtaa.

Prioriteettina ystävyyssuhteet, kun priorisoimme perheemme ja työmme

Pian seitsemän lapsen isänä ja lastenpsykologina tiedän, miten vaikeaa on löytää aikaa ystävien tapaamiseen. On helppoa vain työntää asia taka-alalle ja joko vain jättää tapaamiset myöhempään ajankohtaan tai tehdä suunnitelmia, joista tiedämme, että joudumme lopulta perumaan ne. Kun teemme näin, käymämme keskustelut jäävät yhä useammin pinnallisiksi ja ohimeneviksi, eikä niissä ole aikaa ja sisältöä tarjota tukea silloin, kun sitä eniten tarvitaan. Tämä kaikki kertoo siitä, miksi meidän kaikkien puolisoiden ja läheisten on tuettava toisiamme pitämään säännöllisesti yhteyttä ystäviimme. Seuraavan kerran, kun sinulla on kiusaus vain ”vetelehtiä” television ääressä, soita ystävälle tai perheenjäsenelle. Se ei ehkä ole helpoin valinta, mutta saatat tarvita sitä enemmän.

Tukekaa toisianne ”ulospuhalluspaikkojen” kehittämisessä

”Ulospuhalluspaikat” ovat tilaisuuksia tai aktiviteetteja, joiden avulla voimme ”päästää höyryjä ulos” ja käyttää energiamme aktiviteetteihin, jotka vievät ajatuksemme pois stressaavista tilanteista. Sisäänkäynnit ovat aktiviteetteja ja tapoja, jotka tuottavat meille energiaa vielä pitkään toiminnan jälkeen, kuten juokseminen, puuhastelu, lintujen tarkkailu, meditointi, ruoanlaitto tai kirjoittaminen. Läpivienneistä tulee sisääntuloja, kun ne paitsi kanavoivat energiamme myönteiseen muotoon myös parantavat meitä puolisoina, isinä, työntekijöinä ja ihmisinä. Ei ole mitään väärää siinä, että miehet kokoontuvat yhteen juomaan ja katsomaan jalkapalloa. Jos kuitenkin todella haluamme solmia ystävyyssuhteita, jotka kestävät koko elämän, teemme sen tärkeiden asioiden ympärillä. Ehkä ehdotatte vaellusta tai lenkkiä, kun seuraavan kerran aiotte kokoontua yhteen, tai harkitsette vuosittaisen seikkailun järjestämistä. Muutama vuosi sitten aloitin 24-tuntisen miesten vuotuisen reppureppuseikkailun läheisessä ulkoilupaikassa, ja yllätyin huomatessani, kuinka monet kaverit (joista monet eivät olleet koskaan ennen reppureissailleet) olivat valmiita seikkailuun ja siitä seuranneisiin keskusteluihin.

Lue lisää: Miksi miehet kieltäytyvät käyttämästä aurinkovoidetta

4. Aloita itsestäsi

On helppo syyttää muita siitä, että tuntee itsensä yksinäiseksi. Joskus se on oikeutettua, ja olosuhteet jättävät meidät epäoikeudenmukaisesti ilman kumppania tai puolisoa. Kuitenkin niin usein yksinäisyys johtuu siitä, ettemme halua miettiä, mitä voisimme tehdä toisin houkutellaksemme muita ihmisiä luoksemme. En tarkoita, että sinun pitäisi olla epäaito tai epäaito. Mutta joskus ihmiset, jotka joutuvat eristäytyneeseen paikkaan, joutuvat sinne, koska he ovat kieltäytyneet muuttamasta sellaisia puolia itsestään, jotka vain edistävät vieraantumista. On vaikea myöntää, että meidän ympärillämme on ikävä olla, tai että minusta on kasvanut kärttyisä vanhus, joka on jämähtänyt tapoihinsa. Mutta kuten niin monissa ikävissä tilanteissa, myös yksinäisyydessä ylpeys nostaa rumaa päätään, joten itsensä parantaminen voi olla äärimmäinen keino puolustautua eristäytymistä vastaan. Paras tapa aloittaa tämä prosessi? Pyydä niiltä, jotka tuntevat sinut parhaiten, rehellistä palautetta siitä, mikä tekee sinusta ”vaikeasti lähestyttävän”. Saatat yllättyä huomatessasi, että muut ovat usein avoimia samoille oivalluksille, ja prosessi kannustaa välittömästi lisäämään yhteyttä.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.