Mainos:

Legendaarisen amerikkalaislentäjän Amelia Earhartin katoamisesta on kulunut yli 80 vuotta. Hän katosi Tyynen valtameren yllä vuonna 1937, kun hän yritti kiertää maapallon. Kesällä 1937 Earhart ja hänen navigaattorinsa Fred Noonan lähtivät Lockheed Electra -lentokoneellaan Papua-Uuden-Guineassa sijaitsevalta Laen lentokentältä kohti Howlandin saarta, asumatonta korallisaarta, joka sijaitsee lähellä päiväntasaajaa lähes Australian ja Havaijin puolivälissä.

Amelia Earhart
Amelia Earhart katosi yrittäessään ylittää Tyynenmeren. Kuva: Earhart Earthart: Getty Images

Tietojemme mukaan he eivät koskaan päässeet Howlandin saarelle, ja maailma on etsinyt heitä siitä lähtien. Yhdysvaltain rannikkovartiosto ja laivasto lähetettiin etsimään Earhartia ja hänen navigaattoriaan. Samaan aikaan Earhartin aviomies George Putnam palkkasi siviilialuksia etsimään kadonnutta vaimoaan. Valitettavasti Earhartia, Noonania ja koneen hylkyä ei koskaan löydetty viikkojen etsinnöistä huolimatta. Ihmiset ovat spekuloineet katoamisesta ja siitä, mitä olisi voinut tapahtua, kun he etsivät Marshallinsaarilta hylkyä tai jotakin, joka voisi valottaa tapahtunutta.

Kuten kaikissa suurissa mysteereissä, syntyi runsaasti teorioita siitä, mitä tuona kohtalokkaana kesäpäivänä olisi voinut tapahtua, joista kolmea tärkeintä tarkastelemme seuraavassa.

Kone syöksyi mereen Howlandin saaren lähelle

Yhdysvaltojen hallituksen antama virallinen selitys Earhartin kohtalosta oli, että koneesta loppui polttoaine ja se syöksyi jonnekin Tyynellemerelle. Ennen Earhartin kohtalokasta matkaa Yhdysvallat lähetti rannikkovartioston kutterin Itasca Howland Islandille tukemaan Earhartia hänen pyrkimyksessään kiertää maapallo. Aluksen tehtävänä oli tarjota lennonvarmistus ja radioyhteys, joka auttoi ohjaamaan lentokoneen syrjäiselle saarelle. Jostain syystä radioyhteys Earhartin ja Itascan välillä oli satunnainen, mikä on edelleen osa jatkuvaa mysteeriä.

Amelia Earhart
Howlandin saari sijaitsee noin Australian ja Havaijin puolivälissä. Kuva SnowFire Wikimedian kautta

Ei pidä unohtaa, että vuonna 1937 ei ollut tutkaa, ja aluksen suppilosta tulevan savun piti auttaa Earhartia havaitsemaan saari. Kun Earhart ja Noonan eivät saapuneet perille, spekuloitiin, että he eksyivät ja putosivat mereen polttoaineen loputtua.

Etsivät merenpohjaa

Noin 19 vuotta sitten Marylandissa sijaitseva valtameritutkimusyritys nimeltä ”Nauticos” johti yritystä, joka yritti paikallistaa Earhartin lentokoneen sinne, minne he uskoivat sen saattaneen pudota Howlandin saaren lähelle.

Mainos:

USCGS_Itasca 1929
Itascan savun piti auttaa Earhartia löytämään Howland Island. Kuva: Eartha Howard, Eartha Howard, Eartha Howard: USCG via Wikimedia

National Geographic siteeraa Nauticosin toimitusjohtajaa David Jourdania sanomalla operaation edellä seuraavaa:

”Olemme varmoja, että se on alueella, jota etsimme”, Jourdan sanoi. ”Emme tietenkään voi taata sitä, koska se voi olla ulkoreunalla, mutta olemme varmoja, että se on lähistöllä.”

Mainos:

Vaikka 630 neliömailin (1660 neliökilometrin) kokoiselta alueelta etsittiin, mitään ei löytynyt, kuten ei tapahtunut myöhemmilläkään operaatioilla, joilla merenpohjaa tutkittiin.

Nikumaroron haaksirikkoutuneet

Toisen teorian mukaan Earhart ja Noonon, jotka eivät löytäneet Howlandin saarta, laskeutuivat Lockheed Electra -aluksella Nikumaroron saarelle, joka on pieni korallisaari, joka sijaitsee 350 meripeninkulmaa lounaaseen siitä paikasta, johon heidän piti laskeutua. Tätä teoriaa tutkivat ihmiset kiinnittyvät lyhyeen radiolähetykseen. Earhart kertoi Itascalle, että he lensivät ”linjalla 157 337”. Jos tämä pitää paikkansa, jos Earhart olisi ohittanut Howlandin, he olisivat voineet päästä Nikumarorolle.

Nikumaroro_Atoll_
Saari, jonne Earhart saattoi laskeutua. Kuva: Joshua Stevens via Wikimedia

Earhartin katoamisen aikaan vuorovesi olisi ollut Nikumarorolla riittävän alhaalla, jotta Earhartille olisi tarjoutunut tasainen riuttapinta rantaviivaa pitkin, jolle lentokone olisi voinut laskeutua. Tutkijat arvelevat, että vaikka parivaljakko olisi voinut laskeutua saarelle, myöhemmät korkeat vuorovedet olisivat huuhtoneet lentokoneen mereen.

ilmoitus:

Saarella oli merkkejä ihmisten oleskelusta

Muut todisteet, jotka viittaavat siihen, että lentäjät olisivat laskeutuneet Nikumarorolle ja joutuneet haaksirikkoutuneiksi, tulivat esiin myöhemmin vuoden aikana, kun brittiläiset miettivät asutuksen tekemistä alueelle. Eräs brittiupseeri kertoi törmänneensä johonkin, jota voitiin pitää yöpymissuojana, ja otti valokuvan siitä, minkä ihmiset arvelevat olleen osa lentokoneen laskutelineestä.

Vuonna 1938 ihmiset saapuivat Nikumarorolle osana Phoenix-saarten asuttamisohjelmaa ja törmäsivät asioihin, joita he luulivat mahdollisesti kadonneen lentokoneen osiksi. Vuonna 1940 saaren hallinnoija Gerald Gallagher löysi luita, kenkäparin jäänteitä ja laatikon, jossa oli aikoinaan sekstantti. Luut lähetettiin Fidžille tutkittaviksi, ja niiden uskottiin kuuluvan eurooppalaiselle miehelle. Myöhemmin Nikumarorolle suuntautuneilla tutkimusretkillä löydettiin todisteita leirinuotioista sekä kalojen, simpukoiden ja kilpikonnien jäänteitä. Sen perusteella, että kilpikonnien päitä ei ollut syöty, tutkijat päättelivät, että Tyynenmeren saarelaiset eivät olleet löytöjen lähde.

Japanilaiset kaappasivat

Teoria numero kolme ja mielikuvituksellisin niistä on, että kun Earhart ja Noonan eivät löytäneet Howlandin saarta, he lensivät Japanin hallitsemille Marshallinsaarille. Spekulaatioiden mukaan japanilaiset luulivat heitä amerikkalaisiksi vakoojiksi ja teloittivat heidät myöhemmin.

Mainos:

Jotkut jopa uskovat, että sekä Earhart että Noonan palasivat Yhdysvaltoihin tekaistuilla nimillä, ja erään teorian mukaan Earhartista tuli Irene Craigmile ja sitten Irene Bolam mentyään naimisiin Guy Bolamin kanssa.

Lockheed Y1C-37
Koneesta olisi loppunut polttoaine ennen Marshallinsaaria. Kuva: J: United States Air Force via Wikimedia

Kirjassaan ”Emilia Earhart Survived” Yhdysvaltain ilmavoimien eläkkeellä oleva koronel Rollin C. Reineck arvelee, että Earhart hylkäsi koneen Marshallinsaarilla ja kansallisista turvallisuussyistä ja palasi Yhdysvaltoihin väärällä nimellä. Hän arvelee, että laskeutumalla Marshallinsaarille Yhdysvallat käytti Earhartin etsintää keinona tehdä sotaa edeltävää tiedustelua japanilaisista.

Etenkin eläkkeelle jäänyt opettaja Dick Spink oli sitä mieltä, että Reineck oli jossakin jäljillä, ja tutkimustensa jälkeen hän oli vakuuttunut siitä, että Earhart ja Noonan laskeutuivat Mili Atollille.

National Geographic mainitsee vuoden 2015 haastattelun, jossa Spink sanoi:

”Kuulin johdonmukaisen tarinan liian monelta ihmiseltä Marshalleilla, jotta voisin hylätä sen. He sanovat: ’Se laskeutui Miliin. Setämme ja tätimme, vanhempamme ja isovanhempamme tietävät, että hän laskeutui tänne.”

Koneesta olisi loppunut polttoaine

Vaikka Spinkillä on oma teoriansa siitä, mitä Earhartille ja Noononille tapahtui, muut ihmiset ovat kutsuneet Marshallinsaarten teoriaa mahdottomaksi tapahtumaksi. Eläkkeellä oleva lentäjä ja Earhartin pitkäaikainen harrastaja Elgen Long uskoo, että totuus on se, että koneesta loppui polttoaine ja se syöksyi mereen.

”Koneen olisi pitänyt kellua pitkän matkan” päästäkseen Marshallinsaarille, vitsaili Long aiemmassa haastattelussa katoamisesta.

Amelia_Earhart
Amelia Earhartin katoaminen on yhä mysteeri. Kuva: Earhart Earhartin salamurha on edelleen mysteeri: Underwood & Underwood Wikimedian kautta

Ex World Airwaysin entinen lentäjä ja Lockheed Electran omistaja Fred Patterson yhtyy Longin uskomukseen sanoen:

”Hän ei vain mitenkään päässyt Marshallinsaarille. Olen itsekin lentänyt sillä koneella kaukolentoja, ja tiedän tarkalleen, kuinka paljon se polttaa tunnissa.”

Toistaiseksi Earhartin ja Noonanin kohtalo pysyy mysteerinä ja todennäköisesti pysyykin, kunnes joku löytää koneen hylyn.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.