Yhdysvallat on keskellä ”lihavuusepidemiaa”, kuten monet uutistoimistot ja julkiset tahot ovat julistaneet. Hyvistä syistä tutkijat ja kansanterveyden asiantuntijat ovat erityisen huolissaan lasten ja nuorten lihavuudesta. Viimeisten kolmen vuosikymmenen aikana lihavuus on lähes kolminkertaistunut nuorten keskuudessa.
Ylipaino on riski kaikille amerikkalaisryhmille, mutta usein jää sanomatta, että heikoimmassa asemassa olevat ryhmät ovat erityisen haavoittuvia. Lihavuus on erityisen yleistä niiden amerikkalaisten keskuudessa, joilla on alhaisin koulutustaso ja korkein köyhyysaste. Kun otetaan huomioon monien kansakuntiemme taloudellisen epävarmuuden lisääntyminen, on tärkeää ymmärtää, miksi ja miten köyhyys lisää lihavuuden yleistymistä nuorten keskuudessa. Vain jos ymmärrämme taustalla olevat syyt, voimme suunnitella tehokkaasti strategioita, joilla vähennetään tätä merkittävää terveysriskiä jo valmiiksi haavoittuvassa asemassa oleville ihmisille.
Miksi lihavuuden riski on suurempi köyhillä
Oikein syöminen ja säännöllinen liikunta ovat päätöksiä, joita kaikki amerikkalaiset voivat tehdä vähentääkseen lihavuuden ja siihen liittyvien terveysongelmien riskiä. Lasten ja nuorten tekemiin valintoihin vaikuttaa kuitenkin voimakkaasti se perhe- ja yhteisöympäristö, jossa he elävät. Köyhillä elinolosuhteilla on merkitystä erityisesti nuorille, koska ne asettavat monia esteitä terveelliselle käyttäytymiselle.
Köyhillä perheillä on rajalliset ruokabudjetit ja -valinnat, ja niiden on usein venytettävä tarvikkeita kuun loppupuolella, ennen kuin uusi sekki tai ruoka-apurahojen jako saapuu. Tämä johtaa epäterveelliseen käyttäytymiseen monin tavoin:

  • Perheet valitsevat runsasrasvaisia ja energiatiheitä elintarvikkeita – elintarvikkeita, kuten sokereita, viljaa, perunoita ja lihajalosteita – koska nämä elintarvikkeet ovat edullisempia ja säilyvät pidempään kuin tuoreet vihannekset ja hedelmät sekä vähärasvainen liha ja kala.
  • Köyhät perheet asuvat usein epäsuotuisilla asuinalueilla, joissa terveellisiä elintarvikkeita on vaikea löytää. Suurten supermarkettien sijaan köyhillä asuinalueilla on suhteettoman paljon pikaruokaketjuja ja pieniä ruokakauppoja, jotka tarjoavat halpoja, runsasrasvaisia elintarvikkeita.
  • Taloudellinen epävarmuus – kuten vaikeudet laskujen tai vuokran maksamisessa – johtaa stressiin, ja ihmiset selviytyvät siitä usein syömällä runsasrasvaisia ja sokeripitoisia ruokia.

Vaihtoehtoja säännölliseen liikuntaan voi olla rajoitettu myös köyhillä ihmisillä:

  • Perheillä ei yleensä ole varaa maksaa lasten organisoitua toimintaa koulun ulkopuolella – ja köyhtyneiden alueiden kouluissa järjestetään harvemmin urheilu- tai liikuntaohjelmia kuin kouluissa, joilla on enemmän varoja.
  • Johtuen joustamattomista työaikatauluista, kuljetusmahdollisuuksien puutteesta tai tyydyttämättömistä lastenhoitotarpeista köyhien vanhempien, erityisesti yksinhuoltajaäitien, voi olla vaikea tukea lastensa ylimääräistä toimintaa. Lasten jättäminen television ääreen on usein kaikki, mitä stressaantuneet köyhät vanhemmat pystyvät tekemään.
  • Monilla köyhillä asuinalueilla puistoja, leikkipuistoja, polkuja ja ilmaisia julkisia kuntosaleja ei useinkaan ole saatavilla tai ne eivät ole turvallisia. Naapurustot saattavat olla rikollisuuden runtelemia, eikä lähistöllä välttämättä ole sisätiloja, joissa voisi leikkiä tai harrastaa liikuntaa. Ironista kyllä, vanhempien pyrkimykset pitää lapset turvassa ja sisätiloissa saattavat lisätä istumista, kuten television katselua ja videopelien pelaamista.

Nuorten liikalihavuuden pitkäaikaiset haitat
Vertailtuna niihin, jotka eivät ole köyhiä, köyhtyneiden perheiden ja yhteisöjen nuoret ovat todennäköisemmin liikalihavia – tai heistä tulee ylipainoisia nuorena aikuisina. Eikä lihavuus nuorena aikuisena ole yleensä väliaikaista. Se on eräänlainen elinikäinen tuomio huonoon terveyteen ja sosioekonomisiin haittoihin.

  • Ylipainoisilla nuorilla aikuisilla on suuri riski sairastua jatkuviin terveysongelmiin, kuten sydän- ja verisuonitauteihin, masennukseen ja tiettyihin syöpiin.
  • Ylipainoisena oleminen nuorena aikuisena liittyy työttömyyteen, koulutustason rajoituksiin ja alhaisempaan tulotasoon.
  • Koska huonot seuraukset ovat pitkäaikaisia ja toistuvia, lihavuutta on ehkäistävä tai se on käännettävä köyhien nuorten kohdalla. Poliittiset päättäjät etsivät parhaita tapoja tehdä juuri näin.

Mitä voidaan tehdä?
Tehokkaasti ehkäistäksemme ja kääntääksemme päinvastaiseksi erityisesti haavoittuvassa asemassa olevien köyhien ihmisten liikalihavuutta, meidän on ajateltava asioita muutenkin kuin vain yksilöllisesti. Meidän on etsittävä keinoja alkaa parantaa sosiaalista ja fyysistä ympäristöä, jossa pienituloiset ihmiset elävät. Naapurustoon ja yhteisön instituutioihin kohdistuvilla toimenpiteillä voidaan saada aikaan muutoksia.

  • Esimerkiksi New York City tukee ”Green Carts” -ohjelmaa, jossa liikkuvien ruokakärryjen avulla tarjotaan tuoretuotteita tietyillä köyhillä asuinalueilla.
  • Tarvitaan myös uusia lähiöresursseja, jotka auttavat ihmisiä löytämään yhteyksiä toisiinsa ja harrastamaan turvallisia, organisoituja toimintamuotoja, jotka edistävät hyvää fyysistä ja henkistä terveyttä.
  • Koulut ja Head Start -ohjelmat voivat myös olla keskeisiä toimijoita, koska nuoret viettävät niissä niin paljon aikaa ja ne ovat arvostettuja yhteisön instituutioita. Tutkimukset osoittavat, että liikunnan ja hyvän ravitsemuksen sisällyttämisellä koulujen ja esikoulujen tarjontaan voi olla todellista merkitystä lasten ja nuorten lihavuuden torjunnassa.

Sijoittaminen monipuolisiin liikunta- ja ravitsemusohjelmiin asuinalueilla ja oppilaitoksissa voi olla paras tapa vähentää köyhien nuorten lihavuuden riskiä. Tällaiset toimet tarvitsevat kuitenkin luotettavaa rahoitusta hallituksilta ja hyväntekeväisyysjärjestöiltä, jotta voidaan vauhdittaa ja tehostaa arvokkaita ohjelmia lähiökeskuksissa ja kouluissa, jotka palvelevat huono-osaisia amerikkalaisia.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.