ACEs

By: Karl-Ludwig Poggemann

Me kaikki koemme stressiä lapsena. Vanhempamme huutavat meille tai tuottavat meille pettymyksen, epäonnistumme jossakin meille tärkeässä asiassa, joudumme muuttamaan tai menetämme ystävän. Nämä kokemukset auttavat meitä kasvamaan ja tulemaan joustaviksi.

Mutta epäsuotuisat lapsuudenkokemukset eivät ole jotain, josta lapsi voi vain toipua. Ne ovat liian musertavia ja pelottavia, tai ne ovat tilanteita, joissa lapsi näkee, ettei hänellä ole todellista tukea.

Mitä ovat epäsuotuisat lapsuudenkokemukset (ACE-kokemukset?)

Epäsuotuisat lapsuudenkokemukset (ACE-kokemukset) ovat yksilöity kymmenen jatkuvan trauman kokonaisuus, joka antaa lapselle valmiudet kärsiä terveydellisistä ja sosiaalisista vaikeuksista aikuisena.

ACE:t saivat alkunsa laajamittaisesta amerikkalaisesta kansanterveystutkimuksesta, Adverse Childhood Experiences Study (ACE-tutkimus). Ajatus tutkimuksesta lähti liikkeelle, kun lihavuusohjelmaa vetävä lääkäri havaitsi, että suurin osa hänen asiakkaistaan oli kärsinyt lapsuuden seksuaalisesta hyväksikäytöstä. Miksi vaikean lapsuuden ja terveysongelmien välistä yhteyttä ei tutkittu enemmän?

Tämän hehkutushetken tuloksena syntyi lopulta jatkuva tutkimus, josta suurin osa tehtiin vuosina 1995-1997. Yli 17 000:lta terveysongelmaiselta henkilöltä kysyttiin heidän lapsuudestaan. Näitä aiheita seurataan edelleen jatkuvasti, kun opimme yhä enemmän ja enemmän siitä, mitä lapsuuden vastoinkäymiset merkitsevät paitsi aikuisten terveydelle, myös itse kuolleisuudellemme.

By: Rinet IT Australia

Millaisia traumoja pidetään ACE:nä?

Alkuperäisessä ACE-tutkimuksessa tarkasteltiin seuraavia 10 haitallista kokemusta:

  • vanhempien eroaminen tai eroaminen
  • asuminen vanhemman kanssa, joka on masentunut tai kärsii mielisairaudesta
  • asuminen vanhemman kanssa, joka on riippuvainen (alkoholi, huumeet, tai muulla tavoin)
  • todistamassa, kun äitiäsi pahoinpidellään tai kohdellaan huonosti
  • sanallista hyväksikäyttöä/emotionaalista hyväksikäyttöä ja nöyryyttämistä
  • emotionaalista laiminlyöntiä
  • fyysistä laiminlyöntiä
  • fyysistä kaltoinkohtelua
  • seksuaalista kaltoinkohtelua
  • perheesi perheenjäsenten joutuminen vankilaan.

On itse asiassa tavallista, että ACE:itä on muutama tai useampi kuin vain yksi. Esimerkiksi alkuperäiseen tutkimukseen osallistuneista yli 12 %:lla oli neljä tai enemmän ACE:tä.

Tutkimuksen jälkeen muut tutkimukset viittaavat siihen, että muitakin traumaattisia kokemuksia tulisi ottaa huomioon, mm:

  • vanhemman kuolema
  • kasvaminen köyhyydessä tai väkivaltaisessa yhteisössä
  • seuraus, kun sisarusta pahoinpidellään
  • luokkatoverin tai opettajan harjoittama kiusaaminen.

Voinko osallistua ACE-kokeeseen?

Alkuperäinen tutkimus on pelkistetty kymmenen kysymyksen testiksi, jota jotkut amerikkalaiset laitokset käyttävät ja joka on myös laajalti saatavilla internetissä.

Maailman terveysjärjestö on sittemmin myös kehittänyt kattavamman WHO:n ACE-seulontakyselylomakkeen, jossa on 43 kysymystä ja joka sisältää itse asiassa myös vertaisryhmän kiusaamisen ja altistumisen yhteisöväkivallalle.

Miksi ACE:t ovat niin voimakkaita?

mitä ovat lapsuuden epäsuotuisat kokemukset

By: Lachlan Hardy

Kokemukset jatkuvista vastoinkäymisistä lapsena vaikuttavat aivojen kehitykseen ja tapaan, jolla elimistö reagoi stressiin.

Jos on olemassa ”kehon stressitermostaatti”, liian monet ACE:t ikään kuin laittavat asetuksen pysyvästi korkealle.

Korkea stressireaktio tarkoittaa, että olet todennäköisemmin mukana käyttäytymisessä, joka vaarantaa terveytesi, kuten tupakointi, promiskuiteetti ja päihteiden väärinkäyttö.

Olet myös todennäköisemmin vaarassa kärsiä ahdistuksesta ja masennuksesta.

Tutkimuksessa havaittiin järkyttävä kolmen tuhannen prosentin lisäys itsemurhayrityksissä, kun tarkasteltiin yli kuusi ACE:tä omaavien tilastoja.

Jos elimistösi hukkuu jatkuvasti stressihormoneihin, se johtaa siihen, että elimistön tulehdusreaktio on liian korkea. Ja tiede osoittaa, että tulehdus on johtava syy moniin pitkäaikaissairauksiin.

Tosiasiassa ACE-tutkimus yhdistää vaikeassa kotitaloudessa kasvamisen ja huonon kohtelun kroonisiin sairauksiin, joihin kuuluvat syöpä, sydänsairaudet, aivohalvaus ja diabetes.

Mitä pitää muistaa ACE-pisteistä

ACE-tutkimuksessa yksinkertaisesti yhdistetään aikuisiän sairaudet lapsuuden vaikeuksiin. Se ei suinkaan todista, että se on ainoa syy siihen, että sairastumme aikuisena. Korkea ACE-tulos ei myöskään ole tae siitä, että sairastut lähiaikoina.

Kehomme ovat ainutlaatuisia, monimutkaisia koneita ja eri ihmiset reagoivat eri tavoin jopa traumoihin ja stressiin. Ja myös genetiikka ja asiat, kuten altistuminen myrkyille, aiheuttavat sairauksia.

Lisäksi on asioita, jotka auttavat joitakin meistä kehittämään vastustuskykyä ACE:stä huolimatta. Tällaisia voivat olla vastapainoksi saadut myönteiset lapsuudenkokemukset tai kodin ulkopuolelta saatu tuki, kuten sitoutunut ja välittävä opettaja tai perheystävä.

Tosiasiassa monet ihmiset, joilla on ollut vaikea lapsuus, kukoistavat jotenkin. Mahdollisia syitä tähän, joita tutkijat tutkivat, ovat muun muassa erot siinä, miten miehet ja naiset reagoivat stressiin, ja se, miten geneettisen koodauksen erot vaikuttavat siihen, miten kukin lapsi reagoi stressiin.

Uudet tutkimukset viittaavat esimerkiksi mahdolliseen ”herkkyysgeeniin”, joka voi olla hyödyllinen, jos meidät kasvatetaan tukevassa ympäristössä, mutta johtaa muuten ahdistukseen ja neuroottisuuteen.

Voidaan kuitenkin päätellä, että ACE:t voivat tehdä geneettisen taipumuksen sairauksiin laukeamisen todennäköisemmäksi.

Toivoa korkeasta ACE-pistemäärästä huolimatta?

Viime vuosikymmenien tutkimukset ovat vihdoin kiteyttäneet pitkään vallalla olleen hypoteesin, jonka mukaan aivot ovat itse asiassa plastiset – ne voivat muuttua ja ryhmittyä uudelleen. Parannukset ovat siis mahdollisia, vaikka ACE-pistemääräsi olisikin korkea ja trauma vaikuttaisi aivoihisi.

Puheterapiat voivat auttaa, erityisesti sellaiset, jotka luovat vahvan yhteyden asiakkaan ja terapeutin välille, kuten skeematerapia.

Ja uudentyyppisten terapeuttisten interventioiden on osoitettu auttavan aivojen plastisuutta ja torjuvan trauman vaikutuksia silloinkin, kun muut terapiamuodot ovat epäonnistuneet.

Joitakin näistä välineistä integroidaan nyt ”kolmannen aallon terapioihin”. Näitä työkaluja ovat mm:

  • silmän liikkeiden desensitisaatio ja jälleenkäsittely (EMDR)
  • mindfulness
  • visualisointi
  • kehotyöskentely/ kehopsykoterapia
  • meditaatio ja jooga.

Haluaisitko työskennellä terapeutin kanssa, jolla on kokemusta lapsuuden haittavaikutuksista kärsivien asiakkaiden auttamisesta? Harley Therapy yhdistää sinut terapeutteihin useissa Lontoon keskustan toimipisteissä. Tai kokeile Ison-Britannian laajuista sivustoamme terapeutteja, jotka tarjoavat Skype-terapiaa ja puhelinneuvontaa.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.