Säilytettynä formaldehydiliuoksella täytetyssä lasisäiliössä harmaan aineksen kappale leijuu vaivatta, ikään kuin ajassa kiinni. Näyte on ollut yli puolen vuosisadan ajan Indianapolisin länsiosassa sijaitsevassa historiallisessa punatiilirakennuksessa, entisessä mielisairaalassa, jossa nykyään toimii Indianan lääketieteen historian museo. Aivoista – tai miehestä, jolle ne aikoinaan kuuluivat – tiedettiin vain kourallinen lääketieteellisiä asiakirjoja, kuten käsin kirjoitettu ruumiinavausraportti. Museon uuden aloitteen ansiosta kävijät saavat kuitenkin pian tilaisuuden oppia lisää entisen potilaan elämästä ja siitä, miksi hänet ylipäätään otettiin mielisairaalaan.

Museon henkilökunta on tutkinut sairauskortteja, ruumiinavausraportteja, sairaalan vastaanottopapereita, sanomalehtileikkeitä, kaupunkihakemistoja ja muita paperitöitä kuin palapelin palapelin kokoamiseksi, jotta he voisivat ymmärtää paremmin tarinoita, jotka liittyvät näytekokoelmaan ja potilaisiin, joille ne aikoinaan kuuluivat Central State Hospitalin patologisella osastolla. (Kun se avattiin vuonna 1848, se tunnettiin nimellä Indianan mielisairaala.) ”Rehumanizing the Specimens” -nimellä kulkeva hanke alkoi vuonna 2015, ja se on jatkanut vauhdittumistaan Indianan osavaltion arkiston paikallishistorioitsijoiden ja arkistonhoitajien, Indianan yliopiston lääketieteellisen tiedekunnan opiskelijoiden ja patologien avustuksella.

”Tavoitteena on antaa ihmisille takaisin ääni, jota heillä ei enää ole”, Indianan lääketieteellisen historian museon toiminnanjohtaja Sarah Halter sanoo. ”Tapa, jolla esine asetetaan näytteille, millaista tietoa siitä jaetaan kävijöiden kanssa ja millaisia tarinoita kerrotaan, kaikki nämä asiat vaikuttavat siihen, miten kävijät näkevät esineet, tai tässä tapauksessa ihmisjäännökset. vaikuttavat siihen, millaisen viestin he niistä ottavat.” ”Se, miten esineet asetetaan näytteille, millaista tietoa niistä jaetaan kävijöiden kanssa ja millaisia tarinoita kerrotaan, vaikuttaa siihen, miten kävijät näkevät ne. Haluamme varmistaa, että tapa, jolla näytämme ja tulkitsemme näytteitä, vahvistaa niiden inhimillisyyttä ja antaa kävijöille tunteen siitä, että he olivat oikeita ihmisiä kuten me kaikki.”

old-new-label.jpg
Näyte uudesta etiketistä (ylhäällä) vanhan etiketin (alhaalla) ja näytteen rinnalla. (Kohteliaisuus IMHM)

Museo esittelee 9. heinäkuuta projektin yksityiskohtaisina etiketteinä, jotka ovat jokaisen näytteen vieressä. Koska museo sijaitsee vanhan patologian rakennuksen sisällä, tiilirakennukseen astuminen on kuin astuisi ajassa taaksepäin, sillä monet laboratoriot ja toimistot on jätetty täsmälleen sellaisiksi kuin ne olivat toimiessaan vuosikymmeniä sitten. Tähän mennessä museo on saanut valmiiksi kymmeniä etikettejä laajaan kokoelmaan, johon kuuluu aivojen, sydänten, kasvainten ja muiden biologisten jäännösten osia. Fyysisten etikettien lisäksi museo on luomassa verkkosivuilleen täydentävää osiota, joka sisältää vielä enemmän tietoa kustakin näytteestä ja yksityiskohtia entisistä potilaista, kuten missä he kasvoivat, mitä he tekivät elääkseen, miksi heidät otettiin sairaalaan ja miten he kuolivat.

Tähän asti lähes kaikki museon kävijöiden nähtävillä olevat esineet oli merkitty etiketeillä käyttäen hyvin kliinisiä kuvauksia ja terminologiaa, jotka patologit kirjoittivat jo silloin, kun rakennuksessa oli vielä täysipainoisesti toiminnassa oleva mielenterveysasema. (Siitä tuli museo vasta vuonna 1971.) Kirjoituksissa käytettiin paljon lääketieteellistä jargonia ja pitäydyttiin potilaan lääketieteelliseen tilaan keskittyvässä käsikirjoituksessa välttäen elämäkerrallisia yksityiskohtia. Esimerkiksi eräässä vanhassa etiketissä on tietoja näytteen selkäydinnesteestä löydetyistä proteiineista. Uusissa etiketeissä mennään askeleen pidemmälle ja kerrotaan enemmän todellisista potilaista ja heidän historiastaan. Saman näytteen uusi etiketti paljastaa, että se oli peräisin sodassa haavoittuneelta sotilaalta. Kaiken kaikkiaan hanke on vain pintaraapaisu museon monista aineistoista, joihin kuuluu tuhansia kudoslohkoja, kehittämättömiä lasilevykuvia, ruumiinavausraportteja, lääketieteellisiä kirjoja ja muuta kirjallisuutta.

”Museossa olevat ruumiinavauspöytäkirjat ovat meille vain lähtökohta”, Halter sanoo. ”Sieltä saamme tietoa siitä, mikä aiheutti heidän kuolemansa ja kuinka kauan he olivat olleet sairaalassa. Työskentelemme myös lääketieteen opiskelijoiden ja patologien kanssa, jotka tarkastelevat kudosnäytteitä ja tutkivat, onko ymmärryksemme tietystä sairaudesta tai vammasta muuttunut ja mikä diagnoosissa, ennusteessa tai hoidossa voisi olla nykyään erilaista”. Vuonna 1900 saattoi olla sairauksia, joiden vuoksi ihminen olisi joutunut laitoshoitoon, mutta nykyään ei enää joutuisi lääketieteen kehittymisen ansiosta. Heidän tutkimuksensa auttaa myös museon historioitsijoita ymmärtämään paremmin, millaisia vaikutuksia sairaudella olisi ollut yksilölle tuolloin.”

Väläys museon laboratorioon. IMHM oli aikoinaan täysin toimiva mielisairaala.
Vilkaisu museon laboratorion sisälle. IMHM oli aikoinaan täysin toimiva mielisairaala. (Kohteliaisuus Tom Mueller )

Yksi erityisesti Halterin esimerkkinä tarjoama yksilö on Burton-nimisen miehen yksilö. (Museo on yksityisyydensuojan vuoksi päättänyt ilmoittaa etiketeissä vain potilaiden etunimet ja sukunimen alkukirjaimet). Burton sai traumaattisen aivovamman, kun luoti puhkaisi hänen vasemman otsalohkonsa Espanjan-Amerikan sodan aikana. Sodan jälkeen veteraani palasi maanviljelijän työhönsä ja perusti perheen, mutta seuraavien vuosikymmenten aikana hänen toimintakykynsä alkoi heikentyä, ja kuusikymppisenä hänen perheensä vei hänet sairaalaan. Yhdistelemällä hänen potilastietojaan ja sairaalahaastattelujaan museo sai paremman käsityksen siitä, millainen Burton oli ennen ja jälkeen vammansa, ja nämä yksityiskohdat menevät paljon pidemmälle kuin mitä he tiesivät aiemmin vain luodin lävistämästä aivojen osasta, joka leijui formaliinilla täytetyssä purkissa museossa.

”Haluamme kävijöiden tajuavan, että nämä olivat oikeita ihmisiä”, Halter sanoo. ”Mielisairaus vaikuttaa meihin kaikkiin joko suoraan tai välillisesti. Näytteet ovat muutakin kuin opetusvälineitä. Näemme paljon mahdollisuuksia käyttää tätä keräämäämme tietoa. Saatamme vaikuttaa yhteisöön kertomalla näitä tarinoita, joten jatkamme kaivamista ja lisätietojen etsimistä, jotta voimme lisätä kerrontaa kokoelmaan sitä mukaa, kun menemme eteenpäin.”

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.