article-image

Walburga ”Dolly” Oesterreich joutuu oikeuteen syytettynä miehensä murhasta. Vasemmalta oikealle: Etsivä Cline, rouva Oesterreich, tuomari Channing Follette ja oikeuden toimittaja. (Kuva: Bettmann/ Getty Images)

Huhtikuussa 1930 Los Angeles Times alkoi julkaista kuukausien ajan silmiä hiveleviä yksityiskohtia erittäin oudosta oikeusjutusta. Siinä oli kyse ”komeasta” naisesta nimeltä Dolly, hänen murhatusta aviomiehestään ja tämän rakastajasta, miehestä, joka tunnettiin nimellä ”porrashuoneen aave” ja joka Dollyn käskystä eli ”lepakon kaltaista elämää piilotetuissa huoneissa”.

Tarina siitä, miten nämä kolme kietoutuivat toisiinsa, on aikakauden räikeimpien pulp-romaanien veroinen.

Syntynyt vuonna 1880, Walburga ”Dolly” Korschel oli saksalainen siirtolainen, joka kasvoi köyhällä keskilännen maatilalla. Parikymppisenä hän meni naimisiin Fred Oesterreichin kanssa, joka oli menestyvän esiliinatehtaan varakas omistaja. Pariskunta asettui asumaan Milwaukeehen, mutta avio-onni jäi saavuttamatta – Fred joi liikaa ja Dolly oli seksuaalisesti tyytymätön. ”Hänen silmänsä ja ruokahalunsa toivat hänen elämäänsä pitkän rivin miehiä – ja lähettivät yhden kuolemaan”, kirjoitti LA Times.

Eräänä epätyypillisen kuumana syyspäivänä vuonna 1913 Dolly pyysi Frediä lähettämään yhden tehtaan korjaajista taloon korjaamaan hänen ompelukonettaan. Kun 17-vuotias Otto Sanhuber koputti Oesterreichien koristeelliseen parioveen, Dolly, tuolloin 33-vuotias, avasi oveen yllään sukat, silkkinen kaapu eikä mitään muuta. Makuuhuoneessa pölyinen vanha Singer-ompelukone pysyi koskemattomana; samaa ei voitu sanoa rouva Oesterreichista. Heidän seurustelunsa tuona päivänä merkitsi usean vuosikymmenen mittaisen seksisuhteen alkua.

Suhteensa alkuaikoina Dolly ja Sanhuber tapasivat hotelleissa. Pian he päättivät heittää varovaisuuden menemään ja harrastaa lihallisia nautintojaan Oesterreichien aviovuoteesta käsin. Vuonna 1913 sydänmaa oli kuitenkin moraalisen konservatismin keskus, joka leimasi seksuaalista vallankumousta edeltänyttä Amerikkaa. Naapurit alkoivat epäluuloisesti suhtautua miehen usein toistuviin vierailuihin, joita Dolly kutsui ”kulkuri-puoliveljeksi”.

Dollylla oli ratkaisu: Sanhuber lopettaisi työnsä ja muuttaisi Oesterreichien ullakolle. Fred ei koskaan menisi sinne ylös, ja rakastavaiset voisivat jatkaa seurusteluaan turvassa uteliaiden katseiden ulottumattomissa. Ainoa ehto oli, että nuoren Sanhuberin oli luovuttava kaikesta ihmisten välisestä kanssakäymisestä lukuun ottamatta sitä tantrista aikaa, jonka hän vietti päivittäin rouva Oesterreichin kanssa. Sanhuberia se ei haitannut. Hänellä ei ollut mainittavaa perhettä, ja kuten LA Times vuonna 1930 kertoi, hän sanoi kasvaneensa rakastamaan Dollya ”kuten poika rakastaa äitiään.”

article-image

Dolly Oesterreich, noin 1930. (Kuva: Public Domain)

Vain pinnasängyllä ja kirjoituspöydällä varustetusta ullakosta tuli tyhjä kangas, jolle teini-ikäinen projisoi sisäisen unelmamaailmansa. Öisin hän ahmi kasoittain meriseikkailukirjoja, joita Dolly toi hänelle viikoittain kirjastosta. Kuten suosikkiromaaniensa haaksirikkoutuneet merimatkustajat, Sanhuber vältti hulluuttaan kiinnittämällä ajatuksensa yhteen ainoaan päämäärään: hänen unelmansa, josta tuli pakkomielle, oli kirjoittaa aikakauslehdille.

Pulp fiction -lehdet olivat 1800-luvun ”penny dreadfulin” jälkeläisiä. Kymmenellä sentillä lukijat saattoivat tyydyttää himokkaita uteliaisuuksiaan seksistä, murhista, riippuvuudesta ja hulluudesta kertovilla tarinoilla. Argosyn (1882-1978) kaltaiset pulp-lehdet olivat kuuluisia kansitaiteistaan, joissa puoliksi pukeutuneet neitoset odottivat pelastavaa sankaria. Ehkäpä kun Dolly avasi oven ohuessa silkkihameessaan, Sanhuber näki tilaisuuden elää taidettaan.

Vuoteen 1918 mennessä Sanhuber oli asunut Oesterreichien ullakolla viisi vuotta huomaamatta, harrastanut säännöllisesti seksiä Dollyn kanssa ja jopa julkaissut joitakin tarinoitaan kirjailijanimellä. Samaan aikaan Fred alkoi kyseenalaistaa mielenterveyttään: Hän kuuli ullakolta selittämättömiä ääniä, hänen sikarinsa katosivat jatkuvasti, ja hän saattoi vannoa, että oudot varjot kulkivat hänen makuuhuoneensa oven ulkopuolella joinakin öinä. Hän päätti muuttaa samana vuonna Los Angelesiin tietämättä, että Milwaukeen kartanossaan kummitteleva aave seuraisi häntä länteen.

Dolly suostui muuttoon sillä ehdolla, että uudessa talossa olisi ullakko. Hän lähetti Sanhuberin edeltä ja kun Oesterreichit saapuivat, nyt 22-vuotias oli jo asettunut uuteen kotiinsa.

Los Angelesissa Oesterreichien avioliitto alkoi huonontua. Fred joi vielä enemmän kuin Milwaukeessa ja pariskunnan väliset riidat muuttuivat väkivaltaisiksi. Elokuun 22. päivänä 1922 puhkesi erityisen raju tappelu, ja Sanhuber, joka pelkäsi Dollyn hengen puolesta, juoksi alakertaan heiluttaen Fredin kahta .25-kaliiperista kivääriä. Hän ampui kolme laukausta suoraan kilpailijansa rintaan tappaen tämän välittömästi.

Rakastavaiset päättivät lavastaa kohtauksen näyttämään asuntomurrolta: Sanhuber otti Fredin timanttikellon ja lukitsi Dollyn komeroon. Kun Sanhuber oli hiipinyt turvallisesti takaisin ullakolle Dolly alkoi huutaa, kunnes yksi naapureista soitti poliisit. Poliisilla ei ollut mitään syytä epäillä Dollyn tarinaa – eihän hän olisi voinut lukita itseään kaappiin. Niinpä iloinen leski peri miehensä miljoonat ja osti itselleen uuden talon. Jossa oli tilava ullakko.

Vaikka Sanhuberin piilottamiselle ullakolle ei ilmeisesti ollut jatkossakaan tarvetta, vuosikymmenen jälkeen rakastavaisten suhde oli muuttunut dominointiin ja alistumiseen perustuvaksi. Vuosia myöhemmin Sanhuber kertoisi valamiehistölle, että hän oli Dollyn ”seksiorja”, jota hänen rakkautensa Dollya kohtaan vangitsi.

Dolly alkoi seurustella asianajajansa Herman Shapiron kanssa, jolloin hän alkoi tehdä useita raskauttavia virheitä. Ensimmäisenä hän antoi Hermanille timanttikellon, joka oli muka varastettu ”ryöstön” aikana. Herman tunnisti kellon Frankin kelloksi, mutta Dolly selitti suloisesti, että hän oli löytänyt sen istuintyynyn alta eikä nähnyt tarvetta kertoa poliisille. Murhasta vuonna 1923 kertoneen LA Timesin mukaan Dolly pyysi samana iltana kolmatta rakastajaa, Roy Klumbia, hävittämään murha-aseet La Brean tervahautaan.

Vuonna 1923 poliisi sai tietää Frankin kellosta, ja Klumb tunnusti Dollyn kanssa tapahtuneen epävakaan eron jälkeen hävittäneensä aseet. He pidättivät Dollyn, mutta koska hän ei vieläkään pystynyt selittämään, miten hän oli lukinnut itsensä komeroon, heidän oli pakko luopua syytteistä ja vapauttaa hänet tutkintavankeudesta. Kuulemisten aikana Dolly teki toisen tuomitsevan virheen, kun hän pyysi Shapiroa tuomaan ruokaa ullakolla asuvalle ”irtolaisvelipuolelleen”. Sanhuber oli iloinen nähdessään Hermanin. Hän ei ollut puhunut toiselle miehelle yli kymmeneen vuoteen ja ilahdutti asianajajaa tarinoilla seksuaalisesta hyväksikäytöstään. Shapiro potkaisi Sanhuberin ulos ullakolta vielä samana päivänä, ja kauhuissaan oleva nuori mies pakeni Kanadaan.

Hermanin ja Dollyn suhde päättyi hapuillen vuonna 1930. Pahantahtoisena hän kertoi poliisille Sanhuberista, joka sattumalta oli juuri muuttanut takaisin Los Angelesiin. Kun entiset rakastavaiset pidätettiin, lehdet olivat saaneet tuulta purjeisiin, ja valokuvaajat seurasivat Dollya ja Sanhuberia kaikkialle. Oikeudenkäynnin lopputulos ei kuitenkaan ollut niin tapahtumarikas kuin yleisö olisi toivonut: vaikka valamiehistö totesi Sanhuberin syylliseksi taposta 1. heinäkuuta, tällaisen rikoksen vanhentumisaika oli seitsemän vuotta. Frankin kuolemasta oli kulunut kahdeksan vuotta. Sanhuberin syytteestä luovuttiin.

article-image

Lehtileike tuolta ajalta. (Kuva: Public Domain)

Dolly vapautettiin syytteistä, minkä jälkeen hän löysi uuden rakastajan. He pysyivät yhdessä 30 vuotta ja menivät lopulta naimisiin. Hän kuoli vapaana naisena vuonna 1961.

Sanhuber lähti Los Angelesista ja katosi. Oikeudenkäyntiä ympäröineen mediakohun aikana hänet tunnettiin ”Los Angelesin lepakkomiehenä” entisten lepakkoluolamaisten asumisolosuhteidensa vuoksi. (Supersankarisarjakuvia, pulp fictionin jälkeläisiä, ei ollut olemassa vuonna 1930, eikä myöskään ”Batman”-nimeen nykyään liitettyä uljautta).

Sanhuberin oikeudenkäynnin aikana saaman iltapäivälehtien käsittelyn ansiosta yleisö ei nähnyt häntä traagisena romantikkona, jollaiseksi hän itsensä kuvitteli, vaan moraalittomana seksuaalisena poikkeavana, jolla oli outo taipumus ullakkoasumiseen. Apulaissyyttäjä kutsui häntä ”oman sielunsa väärän valan vannojaksi”. Sanhuber saattoi vapautua lain tuomiosta, mutta hän joutuisi kamppailemaan riettaaseen tarinaan hurahtaneiden sanomalehtien lukijoiden tuomiosta.

”Mikään kaunokirjallisuudessa ei ole dramaattisempaa kuin tarina äkillisestä riidasta käytävällä, aseistautuneen tunkion ilmestymisestä esiin, kamppailusta, murhasta, rouva Oesterreichin lukitsemisesta kaappiin, jonka avain on ulkona, ja tappajan salaperäisestä katoamisesta takaisin koppaansa”, kirjoitti L.A. Timesin sanomalehti vuonna 1930. ”Kyllä, on myönnettävä, että fiktio on jälleen kerran päihitetty.”

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.