Floppaaminen on ollut nyky-NBA:n paras (tai pahin) osa – riippuen siitä, miten sitä katsoo. Toisaalta se on niin masentavaa, varsinkin jos se tapahtuu joukkueelle tai pelaajalle, jota kannatat. Toisaalta hullut flopit ovat antaneet meille paljon noloja mutta yhtä lailla huvittavia hetkiä, jotka jäävät ikuisesti mieleen. Jos floppaaminen on taidetta – niin nämä ovat, niin meillä on liiga täynnä taiteilijoita. Vai huijareita? Riippuu taas siitä, miten asiaa katsoo. Tässä on NBA:n historian kymmenen nolointa floppia.

Andrei Kirilenko (joulukuu 2008)

Eurooppalaistähtien Andrei Kirilenko ja Dirk Nowitzki kävivät 2000-luvun loppupuolella minikilpailua keskenään. On vaikea olla kilpailematta toisiaan vastaan, jos on kyse kahdesta Euroopasta kotoisin olevasta vartalokkaasta ja lahjakkaasta palloilijasta, jotka ovat jatkuvasti vastakkain puolustuspäässä.

Kotikentällä Utahissa pelatussa ottelussa Kirilenko tuotti yhden NBA:n historian hulluimmista Oscar-voittoisista flopeista. Nowitzki oli valmistautumassa yhdelle hänen tunnusomaiselta vaikuttavalle hyppyheitolleen avaimen yläosassa, kun hän heilutti palloa puolelta toiselle. Andrei Kirilenko, joka on mestarillinen floppaaja, käytti Nowitzkin terävät kyynärpäät hyväkseen ja teki saksalaiselle hyökkäysvirheen. Tällaisten pelien myötä ei ole ihme, että Kirilenko oli aina Dirkin hermoilla.

Tony Allen (tammikuu 2012)

Kolme kertaa All-Defensive First Team -joukkueeseen kuulunut Tony Allen pääsee tietysti tälle listalle. Entinen Memphis Grizzliesin swingman on aikoinaan tunnettu lukittuna puolustajana. Mutta hänen moitteettoman pallollisen puolustuksensa ohella tulee muutamia noloja floppeja siellä sun täällä. Kauden 2011-2012 puolivälissä Grizzliesillä oli vastassaan Utah Jazz ja nuori ori nimeltä Gordon Hayward, johon Allenin oli määrä tarttua kuin liima. Ja kun Memphis oli kaventamassa Jazzin johtoa neljännellä neljänneksellä, Allen keksi huikean flopin Jazz-vahtia vastaan, joka pakotti lähellä olleen toimitsijan puhaltamaan pilliinsä ja tuomitsemaan Haywardille hyökkäävän virheen.

Baron Davis (marraskuu 2007)

Baron Davis teki itselleen mainetta yhtenä liigan röyhkeimmistä vahdeista. Räikeä vahti on aina ollut tunnettu siitä, että hän tekee statementin aina kun hän astuu parketille. Baron Davisin ja Golden State Warriorsin surullisenkuuluisan ”We Believe” -kauden jälkeen vuoden 2007 pudotuspeleissä Davis joutui jälleen otsikoihin yhden häpeällisen kentällä tapahtuneen sukelluksensa vuoksi. Kun Jazzin hyökkääjä Mehmet Okurille oli tuomittu matkarikkomus, Davis yritti napauttaa pallon pois Okurilta. Ja kun Okur ylitti vartijan tien, Davis meni täysillä Hollywoodiin.

Stephen Curry (toukokuu 2018)

Tältä listalta ei ole turvassa kukaan – ei edes itse Splash Brother, Stephen Curry. Kyllä, me kaikki tiedämme, kuinka loistava Curry on. Hänhän on kaksinkertainen MVP, joten hänen suuruudestaan ei oikeastaan voi kiistellä. Mutta Stephin alati hehkuvat kädet pääsevät tämän listan sijalle seitsemän. Vuoden 2018 pudotuspeliottelussa Houston Rocketsia vastaan Curry ja Golden State Warriors nauttivat varhaisessa vaiheessa 7-0-johdosta. Ja kun Chris Paul yritti rauhoittaa Rocketsia ja perustaa nopean pick-and-rollin, Curry vaihtoi Paulin päälle ja Paulin pienikin tönäisy lähetti Curryn aina peruslinjalle asti. Oikeasti, se näytti ihan 2k:n glitchiltä.

Chris Paul (Maaliskuu 2013)

CP3 oli itse floppihuipennuksen väärällä puolella vuonna 2013. Ottelussa Sacramento Kingsiä vastaan Los Angeles Clippersiin vielä kuulunut Paul yritti parhaansa mukaan päästä Kingsin entisen sentterin DeMarcus Cousinsin päähän. Cousinsinin tiedetään menettävän malttinsa melko usein, joten Paul yritti parhaansa mukaan ansaita joukkueelleen halpoja pisteitä ja luultavasti jopa saada ison miehen ulosajetuksi. Valitettavasti tuomiota ei annettu, joten CP3:lla oli itsellään melkoiset häpeälliset sekunnit.

Chris Bosh (helmikuu 2011)

11-kertainen All-Star Chris Bosh on tunnettu trendikkäänä sosiaalisessa mediassa hullunkurisilla meemin arvoisilla huippuhetkillään sekä kentällä että sen ulkopuolella. Vuonna 2011 Boshilla oli yksi mieleenpainuvimmista (tai unohtuneimmista) puolustuspeleistään Chicago Bullsin entistä hyökkääjää Carlos Boozeria vastaan. Vaikka Bosh ei ollut paras post-puolustaja, hän oli ehdottomasti yksi fiksuimmista. Boozer sai pallon korkeassa postissa, kohtasi vanteen ja heilutti kyynärpäitään jab-fakea varten. Bosh hyödynsi Boozerin heiluvat kyynärpäät ja sukelsi osoittaakseen tuomareille, että hän sai osuman kasvoihin. Vaikka Boozerin kyynärpään ja Boshin kasvojen välissä oli replayta katsottaessa valtavasti tilaa, Bosh sai silti tuomion.

LeBron James (toukokuu 2013)

Emmehän voi olla ottamatta Kingiä tälle listalle? Kyllä, LeBron James on kiistatta yksi parhaista koskaan NBA:ssa pelanneista, mutta olkaamme tosissamme – hänen tiedetään tekevän hulluja floppeja silloin tällöin.

Kovassa pudotuspeliottelussa Indiana Pacersia vastaan vuonna 2013 LBJ toi yhden parhaista (tai huonoimmista) floppeistaan koristellulla urallaan liigassa. James sai vastaansa kookkaan David Westin ja tämä neljännen neljänneksen peli toi esiin ei yhden vaan kaksi näyttelijäntyötä sekä Jamesilta että Westiltä. Sen jälkeen, kun West oli aluksi törmäillyt toisiaan vasten taistellakseen paikasta postissa, hän vaihtoi oikealle puolelle lattiaa ja jatkoi puolustajansa sinetöimistä. Koska James on ovela pelaaja, joka hän on, hän käytti pienintäkin tönäisyä saadakseen aikaan flopin, joka ansaitsee Emmy-palkinnon. Ja voisimmeko sitten antaa parhaan sivuroolin myös Westille, kun kerran olemme siinä?

Lance Stephenson (toukokuu 2014)

Yksi NBA:n tunnetuimmista floppareista ei ole kukaan muu kuin Lance Stephenson. Vuosi edellisen floppauksen jälkeen nämä kaksi joukkuetta olivat taas mukana NBA:n pudotuspeleissä, mutta nyt Stephenson liittyi joukkoon. Yhtenä Indianan parhaista puolustajista Stephensonilla oli kadehdittava tehtävä varjostaa LeBronia, ja koska Jamesilla oli häneen nähden lahjakkuusetu, Stephenson joutui turvautumaan joihinkin hyvin luoviin peliesityksiin, kuten tähän, jolla hän yritti tasoittaa pelikenttää.

Tämmöiset floppaukset toivat Stephensonille yhden maailman parhaiden floppareiden tittelin, ja hän vei floppauskykyjään jopa Kiinaan lyhyen CBA-jaksonsa aikana.

James Harden (helmikuu 2017)

2018 NBA:n parhaan pelaajan (MVP) palkinnon voittanut vuoden 2018 NBA:n paras pelaaja, James Harden, on yksi ainutlaatuisimmista lahjakkuuksista, joita liiga on koskaan nähnyt. Hänen mieletön jalkatyöskentelynsä yhdistettynä lukittuun heittokykyynsä ja synnynnäiseen kykyynsä päästä vanteelle on tuonut hänelle paikan liigan parhaiden pistemiesten joukossa useilla kausilla. Mutta hänellä on arsenaalissaan myös näitä noloja pelejä. Yksi Hardenin uran hulluimmista flopeista oli se, kun hän päätti lähteä OT:lla sikamaisesti entisen Chicago Bulls -vahti Michael Carter-Williamsin selkään. Ja koska hän on James Harden, hän ilmeisesti sai kutsun.

Marcus Smart (huhtikuu 2016)

Jos aiomme kruunata floppien kuninkaan 2000-luvulla, niin Boston Celticsin vahdin Marcus Smartin pitäisi ehdottomasti olla suosikki tuossa keskustelussa. Teksasista kotoisin oleva pelaaja on ollut pahamaineinen floppaaja aika Celticsin etukentän vahvistajana. Hänen tiedetään menevän vastustajiensa päähän ja yrittävän ottaa kaiken irti hyökkäyspään vastapelaajiensa pienimmästäkin kosketuksesta. Smartin epäonneksi toimitsijat eivät osta kaikkia hänen myymiään puheluita.

Vuoden 2016 pudotuspelien ratkaisevassa jaksossa Celticsia ja Atlanta Hawksia vastaan Smart esitteli yhden uransa häpeällisimmistä sukelluksista. Hän oli hakemassa pitkää levypalloa, ja Kyle Korverin harmiton napautus vei Smartin pois pelikentältä akrobaattisella, kahden jalan pumppusyöksyllä. Tarkoitan, että me kaikki tiedämme, että Korverin käsissä on kyllä voimaa, kun otetaan huomioon hänen uransa aikana muuntamiensa kolmosten määrä, mutta en rehellisesti sanottuna usko, että Kyle Korverilla on tällaisia supervoimia.

Honorable Mention: Raja Bell

Raja Bell on myös yksi parhaista mitä tulee liigan näyttelemiseen, joten hän tuskin pääsee tälle listalle kunniamainintana. Nuo nämä Bellin kaksi näytelmää eivät riittäneet top 10:een, ne ovat aivan liian hyviä ohitettavaksi. Katsokaa Bellin tuplafloppeja JR Smithin ja Manu Ginobilin kanssa.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.