Tiilikirkko seisoo Penn Centerin historiallisella alueella Etelä-Carolinan St. Helenan saarella. Keskus, jossa sijaitsi yksi maan ensimmäisistä vapautettujen orjien kouluista, nimettiin torstaina uudeksi kansalliseksi monumentiksi. (Bruce Smith/AP)

Presidentti Obama julisti torstaina viisi uutta kansallista muistomerkkiä, jotka ulottuvat rotuerottelijoiden pommittamasta Birminghamin kirkosta Oregonin havumetsiin. Hän on nyt käyttänyt toimeenpanovaltaansa enemmän kuin kukaan muu presidentti suojellakseen ikonisia historiallisia, kulttuurisia ja ekologisia kohteita eri puolilla maata.

Kolme uutta muistomerkkiä etelässä, joilla kaikilla on kahden puolueen tuki, ovat esimerkki Obaman pyrkimyksestä laajentaa Amerikan yhteistä kansallista identiteettiä kertomalla tarinaa, jonka se kertoo julkisilla maillaan. Kaksi niistä, Birminghamissa ja Annistonissa, Alasassa, olivat paikkoja, joissa tehtiin väkivallantekoja afroamerikkalaisia lapsia ja eri rotujen välistä kansalaisoikeusaktivistiryhmää vastaan. Kolmas, Beaufortissa, S.C:ssä, – muistetaan sisällissodan ja 1890-luvun segregaatiopyrkimysten välistä aikaa, jolloin vapautetut orjat työskentelivät koulujen ja omien yhteisöjen perustamiseksi.

Obama totesi lausunnossaan, että muistomerkit ”säilyttävät kriittisiä lukuja maamme historiasta” ja heijastavat hänen pitkäaikaisia ponnistelujaan ”sen varmistamiseksi, että kansallispuistomme, muistomerkkimme ja julkiset maa-alueemme heijastavat täysimääräisesti kansakuntamme moninaista historiaa ja kulttuuria”.”

Presidentti myös laajensi jälleen kerran presidentti Bill Clintonin perustamaa ja Obaman vuonna 2014 laajentamaa Kalifornian rannikon kansallista muistomerkkiä sekä Cascade-Siskiyoun kansallista muistomerkkiä, toista Clintonin muistomerkkiä, noin 42 000 hehtaarilla Oregonissa ja 5 000 hehtaarilla Kaliforniassa. Monet ympäristönsuojelijat ja tiedemiehet olivat väittäneet, että nämä kaksi suojelualuetta tarvitsivat laajemman puskurin suojautuakseen ilmastonmuutoksen tulevilta vaikutuksilta.

Kuuden kohteen lisääminen Kalifornian rannikkomonumenttiin tekee siitä helpommin saavutettavissa olevan, sanoi Conservation Lands Foundationin toiminnanjohtaja Brian O’Donnell, joka lisäsi, että amerikkalaiset tulevat juhlimaan näitä kohteita ”sukupolvien ajan”.”

Presidentti on käyttänyt muinaismuistolakia usein turvatakseen laajoja luontotyyppejä lännessä, mutta hän on myös vedonnut siihen koko virkakautensa ajan tunnustaakseen keskeisiä edistysaskeleita taistelussa osallistavamman amerikkalaisen yhteiskunnan puolesta. Näihin muistomerkkeihin kuuluvat muistomerkit latinalaisamerikkalaisille maataloustyöläisille Kaliforniassa, internointileireille sijoitetuille japanilaisamerikkalaisille Havaijilla, homo-, lesbo-, biseksuaali- ja transsukupuolisille mellakoitsijoille New Yorkin Stonewall Inn -hotellissa, maanalaisen rautatien varrella olevalle pysähdyspaikalle Marylandissa sekä pueblojen esi-isien asuinpaikoille Coloradossa ja Utahissa.

Kansallispuistojen suojeluyhdistyksen (National Parks Conservation Association) kulttuuriresurssien johtaja Alan Spears sanoi haastattelussa, että nimitykset osoittavat, miten hallinto ”asettaa enemmän yhteistä historiaamme kollektiiviselle takanreunukselle” Amerikan historiasta.

(Daron Taylor/The Washington Post)

”Aikoinaan keskityimme vain hevosen selässä ratsastaviin miehiin, joilla oli miekkoja mukanaan”, Spears sanoi. ”Se oli erilaista aikaa. Olemme laajentaneet määritelmää siitä, mikä on tärkeää ja mikä on kansallisesti tärkeää.”

Viitaten vuoden 1906 muinaismuistolakiin kohteiden nimeämiseksi Obama on nyt käyttänyt lakia useammin kuin kukaan muu presidentti. Hän on luonut tai laajentanut 34 kansallista muistomerkkiä, kaksi enemmän kuin Franklin D. Roosevelt.

Birminghamin uudessa kansallisessa kansalaisoikeuksien historiallisessa muistomerkissä on paikka, jossa 15. syyskuuta 1963 pommitettiin kaupungin 16th Streetin baptistikirkkoa, jolloin neljä tyttöä sai surmansa ja 22 muuta ihmistä loukkaantui, sekä A.G. Gaston -motelli, jossa segregaation vastustajat järjestivät järjestäytymisiä 1960-luvulla. Neljän sunnuntaikoulua käyneen tytön kuolema närkästytti monia amerikkalaisia ja antoi ratkaisevan sysäyksen vuoden 1964 kansalaisoikeuslain hyväksymiselle.

National Trust for Historic Preservation ja Birminghamin kaupunki toteuttavat parhaillaan yhdeksän miljoonan dollarin hanketta, jonka tarkoituksena on entisöidä motelli, jossa asui rev. Martin Luther King Jr:n ”sotahuone” keväällä 1963.

Uusi Freedom Riders National Monument -muistomerkki kunnioittaa 14. toukokuuta 1961 Annistonissa tapahtunutta hyökkäystä linja-autoa vastaan, joka kuljetti rotujenvälistä nuorista miehistä ja naisista koostuvaa ryhmää, joka haastoi julkisissa liikennevälineissä tuolloin vallinnutta erottelua. Muistomerkin osana on Gurnee Avenuella sijaitseva entinen Greyhoundin linja-autoasema, jossa ratsastajat yrittivät nousta kyytiin, sekä paikka, jossa bussi pommitettiin ja poltettiin pian sen jälkeen.

Vaikka luonnonsuojelijat ja kansalaisoikeuksien kannattajat olivat jo pitkään odottaneet, että Alabaman kohteet nimettäisiin kansallisiksi monumenteiksi, Obaman päätös perustaa yksi jälleenrakentamiselle oli yllättävämpi.

Avustajat, mukaan lukien edustaja James E. Clyburn (D-S.C.), huomauttivat, että kansallispuistojärjestelmässä ei ole yhtään kohdetta, joka olisi omistettu kertomaan jälleenrakentamisen tarinasta. Sons of Confederate Veterans -järjestö oli alun perin vastustanut ajatusta Penn Centerin kohteen erottamisesta Etelä-Carolinassa, ja kansallispuistopalvelun johtaja Jonathan B. Jarvis oli järjestänyt yhteisön kuulemisen ehdotuksesta vain vajaa kuukausi sitten.

Northwestern Universityn historian professori Kate Masur, joka ajoi nimeämistä yhdessä Kalifornian yliopiston Davisin historian professorin Gregory Downsin kanssa, sanoi sähköpostiviestissään, että kohde valottaa ”yhtä menneisyytemme tärkeimmistä ja väärinymmärretyimmistä aikakausista”.”

”Jälleenrakennuskausi oli kansakunnan ensimmäinen yritys käsitellä orjuuden pysyviä vaikutuksia, jolloin miljoonat entiset orjat alkoivat luoda elämää vapaudessa ja kun kansakunta muokkasi perustuslakia uudelleen suojellakseen paremmin kansalaisuutta ja yksilön oikeuksia”, hän sanoi.

Monet etelän republikaanit ovat hyväksyneet ajatuksen siitä, että joitakin alueen historian kipeämpiä puolia on tuotava esiin rotusovinnon sovinnon edistämiseksi. Koko Alabaman edustajainhuoneen valtuuskunta – mukaan lukien kuusi republikaania – allekirjoitti Rep. Terri A. Sewellin (D-Ala.) esittelemän lain Birminghamin kansalaisoikeuksien kansallisen historiallisen puiston perustamiseksi.

Annistonin pormestari Jack Draper (D) sanoi haastattelussa, että vapauden ratsastajien muistomerkkiä tuettiin laajalti yhteisössä sekä lainsäätäjien toimesta molemmilla puolilla puolta käytävää. ”Olemme kulkeneet pitkän matkan eteenpäin”

”Draper sanoi. ”Ihmisten on ymmärrettävä, että olemme kulkeneet pitkän matkan. Koko yhteisö on omaksunut tämän ja tunnustanut, että tämä on tarina, joka pitäisi kertoa.”


Nämä autot olivat pysäköitynä 16th Streetin baptistikirkon viereen, kun räjähdys repi kirkon läpi Birminghamissa, Alasaaressa, 15. syyskuuta 1963. (AP)

Poliisit seisovat vartiossa 16th Streetin baptistikirkon ulkopuolella Birminghamissa, Alasissa, räjähdyksen jälkeen, jossa kuoli neljä afroamerikkalaista tyttöä. (AP)

Mutta ainakin yksi uusista suojelluista maisemista, Cascade-Siskiyou National Monument, on kiistanalaisempi. Trout Unlimitedin johtavan tiedemiehen Jack Williamsin mukaan sen laajentaminen oli kriittisen tärkeää, koska lämpimämmät lämpötilat, talven lumipeitteen väheneminen ja vaihtelevammat myrskyt ovat kaikki vaikuttaneet paikallisiin puroihin ja jokiin, joita uhanalaiset alkuperäiset kalalajit tarvitsevat.

Uusi nimitys merkitsee todennäköisesti parempaa teiden kunnossapitoa ja rajoituksia karjan laiduntamiselle tai puunkorjuulle keskeisillä alueilla vesistöjen varrella, mikä vähentää eroosiota, Williams lisäsi.

Oregonin karjankasvattajayhdistyksen toiminnanjohtaja Jerome Rosa sanoi haastattelussa, että hänen jäsenensä ”ovat erittäin pettyneitä siihen, että tämä menee läpi”. Sen vaikutus laidunmaahan, puuntuotantoon ja työpaikkoihin on tuhoisa. Se vahingoittaa karjankasvattajiamme, jotka hoitavat näitä kiinteistöjä.”

Rosa sanoi, että se, mitä Oregonissa tapahtuu, on tarina, joka toistuu kaikkialla lännessä – liittovaltion hallitus tekee maakaappauksia, paikallishallinnot menettävät veronalaista omaisuutta ja paikalliset karjankasvattajat ja metsätyöntekijät menettävät työtä. Hän vaati myös, että nimitys rajoittaa retkeilijöiden, lintuharrastajien ja muiden ulkoilijoiden pääsyä alueelle.

”Antiquities Act on todella uudistettava”, Rosa sanoi. ”Toivottavasti presidentti Trump tekee asialle jotain. Tätä asiaa on käytetty väärin niin monen presidentin toimesta.” Hän sanoi, että vuoden 1906 laki oli tarkoitettu historiallisten kulttuurikohteiden säilyttämiseen, mutta että ”siitä on tullut tämä asia, jolla väistyvät presidentit varmistavat ympäristöperintönsä”. Se on todella vakavaa väärinkäyttöä sille, mitä muinaismuistolain oli tarkoitus tehdä.”

Mutta oregonilainen retkeilijä Dave Willis, joka on 34 vuoden ajan taistellut ensin Cascade-Siskiyoun muistomerkin perustamisen ja sitten sen laajentamisen puolesta, sanoi, että alue toimii maasiltana ”todelliseen biologisen monimuotoisuuden Nooan arkkiin”.”

Willis ajoi liittovaltion suojelua niin sinnikkäästi, että 1990-luvulla hän postitti sisäministeriön työntekijälle aluetta koskevaa materiaalia joka päivä kolmen viikon ajan, kunnes sai henkilökohtaisen tapaamisen silloisen sisäministerin Bruce Babbittin kanssa. Clintonin viimeisten viikkojen aikana Willis onnistui saamaan presidentin nurkkaan neljä kertaa painostaakseen muistomerkin laajentamista, mutta se hetki koitti vasta 17 vuotta myöhemmin, torstaina.

”Työ ei ole vielä tehty, mutta se on suuri askel eteenpäin”, hän sanoi. ”Yritämme suojella parasta ja palauttaa loput.”

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.