Britannialainen psykologi Sir Frederic Charles Bartlett (1886-1969) antoi tärkeimmän panoksensa kehittämällä soveltavaa kokeellista psykologiaa Britanniassa toisen maailmansodan aikana ja sen jälkeen.

Frederic Bartlett syntyi 22. lokakuuta 1886. Hän opiskeli yksityisesti ja St John’s Collegessa Cambridgessa, jonka stipendiaatti hänestä tuli. Lääkäri, etnologi ja psykologi W.H.R. Rivers vaikutti häneen voimakkaasti, ja Bartlett osoitti jo varhain taipumusta antropologiaan, mutta olosuhteet, joista ei vähäisimpänä ensimmäisen maailmansodan puhkeaminen, johtivat hänet psykologin uralle. Sodan jälkeen Bartlett palasi Cambridgeen ja tuli C.S. Myersin seuraajaksi psykologisen laboratorion johtajaksi vuonna 1922 ja kokeellisen psykologian professoriksi vuonna 1931, missä tehtävässä hän toimi eläkkeelle jäämiseensä asti vuonna 1952. Hän kuoli Cambridgessa 30. syyskuuta 1969.

Bartlettin varhaiset kiinnostuksen kohteet olivat havaitsemisen ja muistin kokeellinen tutkimus. Hän suhtautui epäluuloisesti saksalaisten työntekijöiden liian analyyttiseen lähestymistapaan ja pyrki tekemään kokeidensa olosuhteista mahdollisimman todentuntuiset. Kirjassaan Remembering: A Study in Experimental and Social Psychology (1932), jolla oli huomattava vaikutus, hän kokosi yhteen pitkän koesarjan tulokset. Bartlett korosti erityisesti sitä, miten paljon muistamisessa tapahtuu uudelleenrakentamista ja jopa keksimistä ja miten paljon asenteet, kiinnostuksen kohteet ja sosiaaliset konventiot vaikuttavat muistamiseen. Myöhemmin hän jatkoi Muistamisessa kehitettyä lähestymistapaa muiden korkeampien psyykkisten prosessien, erityisesti ajattelun, tutkimiseen ja julkaisi aiheesta lyhyen kirjan Thinking: An Experimental and Social Study (1958).

Problems in Applied Psychology

Toisen maailmansodan syttyessä Bartlett käytti laboratorionsa resursseja lähes kokonaan soveltavaan työhön, ja asevoimat ja erilaiset valtion elimet toivat hänelle yhä enemmän ongelmia. Nämä ongelmat koskivat muun muassa varusteiden suunnittelua, koulutusmenetelmiä, väsymystä ja henkilöstön valintaa. Niiden ratkaisemiseksi Bartlett kokosi K.J.W. Craikin johdolla huomattavan ryhmän nuoria kokeellisia psykologeja. Monet heistä liitettiin sittemmin Medical Research Councilin soveltavan psykologian tutkimusyksikköön, jonka johtoon Bartlett siirtyi Craikin kuoleman jälkeen. Vaikka Bartlett keskittyi enimmäkseen soveltavaan työhön, hän oli aina valppaana sen potentiaalisesta tieteellisestä arvosta ja sen merkityksestä realististen teorioiden kehittämiselle ihmisen käyttäytymisestä.

Kokeellisen psykologian ulkopuolella Bartlett säilytti kiinnostuksensa antropologiaa kohtaan, julkaisi kirjan Psychology and Primitive Culture (1923) ja sponsoroi vaikutusvaltaista kokoomateosta The Study of Society: Methods and Problems (1939). Lukuisissa yhteiskunnallisista kysymyksistä pitämissään esitelmissä hän korosti poikkeuksetta yhteisten lähtökohtien laajuutta ja tarvetta kehittää kurinalaisempia tutkimusmenetelmiä.

Bartlett oli johtavassa asemassa psykologian kasvussa ja kehityksessä Britanniassa yli 40 vuoden ajan. Hänet valittiin Royal Societyn jäseneksi vuonna 1932, hän sai seitsemän kunniatohtorin arvonimeä ja hänet lyötiin ritariksi vuonna 1948.

Lisälukemista

Bartlett kirjoitti lyhyen selostuksen varhaiselämästään ja Cambridgen psykologisen laboratorion historiasta vuoteen 1935 asti teoksessa Carl Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography, vol. 3 (1936). Muzafer Sherif, Social Interaction: Process and Products (1967), käsittelee sosiaalipsykologiaa ja mainitsee Bartlettin panoksen. □

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.