Välttämättömät asiat

    • Tautia levittäviä puutiaisia tavataan eri puolilla Yhdistynyttä kuningaskuntaa sekä kaupungeissa että maaseudulla
    • Kaikki puutiaiset eivät saa tartuntaa. – tartuntaprosentti missä tahansa paikassa Yhdistyneessä kuningaskunnassa vaihtelee nollasta noin 20 prosenttiin (8)
    • Tartuntaprosentti Euroopassa on korkeampi
    • Punkit voivat olla hyvin pieniä ja jäädä huomaamatta
    • Aktiivisin maaliskuusta lokakuuhun, mutta ne voivat olla aktiivisia leutoina talvipäivinä
    • Punkin kiinnittymistä sinuun ei voi tuntea, joten tarkista oma ja lasten iho
    • Poista punkki kunnolla, puristamatta sitä

Mitä punkit ovat?

Aikuinen lampaanpunkki – paljon suurentunut

Punkit ovat sukua hämähäkeille, punkille ja skorpioneille. Britanniassa elää monia eri punkkilajeja, jotka kaikki syövät mieluiten eri eläinisäntien verta. Britanniassa ihmistä todennäköisimmin pureva laji on lammaspunkki eli kastoripapupunkki, Ixodes ricinus. Nimestään huolimatta lammaspunkki saa ravintonsa monenlaisista nisäkkäistä ja linnuista.

Muiden punkkien puremat ovat mahdollisia. Public Health England’s Tick Surveillance Scheme (6) on raportoinut seuraavista ihmisiltä kerätyistä punkkeista:

  • siilipunkki, Ixodes hexagonus;
  • lintupunkki, Ixodes frontalis, jota tavallisesti tavataan linnuilla;
  • koristeinen lehmäpunkki Dermacentor reticulatus. Tämä punkki on tällä hetkellä havaittu vain Länsi-Walesissa, N&S Devonissa ja Essexissä – pääasiassa rannikon hiekkadyyneillä ja rämeillä, mutta äskettäin myös Essexin nurmialueilla (5). Se kantaa koirien babesioosia, joka on riski koirille, ja se on osallisena puutiaisaivotulehduksen (TBE) leviämisessä. Tällä punkilla on selässään koristeellisia merkintöjä, ja sitä kuvataan usein brittiläisissä sanomalehdissä, vaikka se on harvinainen Yhdistyneessä kuningaskunnassa!
  • Punalammaspunkki Haemaphysalis punctata, jota tavataan South Downs -vuoristossa(7);
  • Jäniksenpunkki Ixodes ventalloi.

Nämä kuuluvat 20:een Yhdistyneessä kuningaskunnassa esiintyvään kotoperäiseen puutiaislajiin. Useimmat niistä ovat villieläinten erikoistuneita loisia, mutta joutuvat toisinaan lemmikkieläimiin ja ihmisiin.

Muissa osissa maailmaa on erilaisia punkkeja ja ne kantavat erilaisia tauteja. Jos viet koirasi ulkomaille, ole tietoinen tästä ja ryhdy asianmukaisiin varotoimiin. Ruskea koirapunkki Rhipicephalus sanguineus on tuotu Iso-Britanniaan Euroopasta koirien mukana, ja se voi selviytyä ja lisääntyä kodin sisällä, toisin kuin Ison-Britannian kotoperäiset punkit.

Yhdysvalloissa suurimman riskin aiheuttaa hirvipunkki Ixodes scapularis, mutta sitä ei tunneta Euroopassa.

Punkin elinkaaressa on neljä vaihetta: muna, toukka, nymfi ja aikuinen. Toukat, nymfit ja aikuiset viettävät suurimman osan ajasta maassa lehtikarikkeen suojassa ja jättävät tämän suojan löytääkseen aterian. Ne syövät vain kerran kussakin vaiheessa, pysyvät kiinni muutamaksi päiväksi ja putoavat sitten maahan siirtyäkseen seuraavaan vaiheeseen tai talvehtimaan. Koko elinkaari munasta aikuiseksi kestää noin 2 vuotta.

Paljain silmin toukat näyttävät pieniltä vaaleilta hämähäkeiltä, jotka eivät ole paljon pistettä suurempia. Nymfit ovat hieman suurempia ja tummempia, nuppineulan tai unikonsiemenen kokoisia. Toukilla on kuusi jalkaa ja nymfeillä ja aikuisilla kahdeksan. Nymfi on se, joka todennäköisimmin puree sinua.

Katso tämä lyhyt video, jotta näet, miltä aikuinen punkki näyttää liikkeessä. Public Health England on tuottanut pidemmän 3 minuutin mittaisen videon, jossa on erittäin hyviä kuvia punkista.

Missä punkkeja voi tavata?

Punkkeja voi tavata missä tahansa paikassa, jossa on kosteaa ilmaa ja jossa ne ovat suojassa kuivumiselta – ”I. ricinus on herkkä ilmasto-olosuhteille, sillä se tarvitsee vähintään 80 %:n suhteellisen kosteuden selviytyäkseen isännättöminä kausinaan, ja sen vuoksi se on rajoittunut alueille, joilla sataa kohtalaisesti tai paljon ja joilla kasvillisuus säilyttää korkean ilmankosteuden (ts. karikekerros ja maaperä pysyvät kosteina päivän aikana). Tyypilliset elinympäristöt vaihtelevat eri puolilla Eurooppaa, mutta niihin kuuluvat tyypillisesti lehti- ja havupuuvaltaiset metsät, nummet, nummet, karkeat laitumet, metsät ja kaupunkien puistot.”

Punkkeja tavataan toisinaan myös yksityispuutarhoissa, erityisesti sellaisissa, joissa on varjoisia pensaita tai syvää kasvillisuutta ja joissa on vahva paikallinen villieläinpopulaatio.”

Punkkien määrä vaihtelee paikoittain ja vuosittain, mutta punkkeja tavataan kaikkialla Yhdistyneessä kuningaskunnassa . Kaikki punkit eivät kanna tautia, ja tartuntamäärät voivat vaihdella vuodesta toiseen.

Katso tohtori Sarah Randolphin esitys vuoden 2008 konferenssissamme: Miten punkkien ekologia määrittää riskin?

Miten ne levittävät tauteja?

Punkit syövät muiden eläinten verta. Jos toukkapunkki saa tartunnan pienestä eläimestä, kuten hiiristä, se voi seuraavan kerran nymfinä ruokaillessaan siirtää tartunnan seuraavaan eläimeen tai ihmiseen, jota se puree.

Punkit eivät pysty hyppäämään tai lentämään, mutta kun ne ovat valmiita saamaan aterian, ne kiipeävät läheiseen kasvillisuuden pätkään ja odottavat ohi kulkevan eläimen tai ihmisen tarttuvan niiden koukistuneisiin etujalkoihin. Tämä käyttäytyminen tunnetaan nimellä questing. Punkki ei välttämättä pure heti, vaan se käyttää usein jonkin aikaa sopivan paikan etsimiseen iholta, joten on tärkeää harjata lemmikkieläimet ja vaatteet pois ennen sisälle menoa.

Kun punkki on alkanut syödä, sen keho täyttyy verestä. Aikuiset naaraat voivat paisua moninkertaisiksi alkuperäiseen kokoonsa nähden. Veripussin täyttyessä ne muuttuvat yleensä vaaleammiksi ja voivat olla pienen herneen kokoisia, yleensä harmaita. Toukat, nymfit ja aikuiset urokset eivät paisu niin paljon, kun ne syövät, joten punkin koko ei ole luotettava osoitus tartuntariskistä. Jos punkkia ei häiritä, se ruokailee noin 5-7 päivää ennen kuin se päästää irti ja putoaa pois.

Purema on yleensä kivuton, ja useimmat ihmiset tietävät saaneensa pureman vain, jos sattuvat näkemään ruokailevan punkin kiinnittyneenä.

Bakteeri-infektioiden riski kasvaa, mitä kauemmin punkki on kiinnittyneenä, mutta se voi tapahtua milloin tahansa ruokailun aikana. Virukset voivat tarttua välittömästi. Koska punkin purema jää usein huomaamatta, voi olla vaikea määrittää, kuinka kauan se on ollut kiinni. Jokaisen punkin pureman on katsottava aiheuttavan tartuntariskin, vaikka riski Yhdistyneessä kuningaskunnassa onkin pieni.

Antibioottihoitoa ”taudin varalta” (ns. profylaksia) ei suositella: ks. itsehoitosivumme. Punkin jättämä pieni punainen jälki häviää muutamassa päivässä, mutta ota yhteys yleislääkäriin, jos sairauden oireita ilmenee seuraavien parin viikon aikana.

Aikuisia puree useimmiten jalkojen ympärillä. Pieniä lapsia purraan yleensä vyötärön yläpuolelta – tarkista hiusraja ja päänahka.(4)

Public Health England -verkkosivustolla on hyödyllisiä sivuja punkkeihin liittyen, mukaan lukien video ja tietoja heidän punkkien rekisteröintijärjestelmästään.

Mitä tauteja punkit kantavat?

Yhdistyneessä kuningaskunnassa on useita tauteja, jotka voi saada punkin puremasta – katso erillinen sivumme muista punkkien levittämistä taudeista.

Globaalisti punkkien levittämien tautien luettelo on paljon pidempi.

Jotkut punkit kantavat useampaa kuin yhtä tautia yhtä aikaa ja voivat siirtää ne sinuun yhdellä puremalla. Tästä johtuvat oireet voivat olla hämmentäviä ja alttiita väärälle diagnoosille. Hoito voi tällaisissa tapauksissa olla vaikeaa. Ei tiedetä, kuinka usein tätä tapahtuu Yhdistyneessä kuningaskunnassa.

Minkä kokoisia ne ovat?

Punkki, joka yleensä puree ihmistä (nymfivaihe), voi olla unikonsiemenen kokoinen, kuten tässä näkyy kynnen vieressä.

1. Medlock et al. ”Driving forces for changes in geographical
distribution of Ixodes ricinus ticks in Europe”. Parasites & Vectors 2013, 6:1

2. https://www.gov.uk/guidance/tick-surveillance-scheme

3. Bettridge et al. ”Distribution of Borrelia burgdorferi sensu lato in Ixodes ricinus Populations Across Central Britain”. Vector borne and zoonotic diseases. 2013 Feb 19;13(X)

4. Robertson JN, Gray J, Stewart P. ”Tick bite and Lyme borreliosis risk at a recreational site in England”. Eur J Epidemiol. 2000;16(7):647–52.

5. Medlock JM, et al. Dermacentor reticulatus -punkin levinneisyys Yhdistyneessä kuningaskunnassa. Med Vet Entomol. 2017;(April).

6. Cull B, et al Surveillance of British ticks: An overview of species records, host associations, and new records of Ixodes ricinus distribution. Ticks Tick Borne Dis. 2018;9(March):605-14.

7. Medlock JM et al Onko punainen lammaspunkki, Haemaphysalis punctata , hiljattain laajentanut levinneisyysaluettaan Englannissa? Med Vet Entomol. 2018 Sep 8;32(4).

8. Hansford et al Ticks and Borrelia in urban and peri-urban green space habitats in a city in Southern England. Ticks Tick Borne Dis. 2016.

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.