29. kesäkuuta 1849 – 13. maaliskuuta 1915
Kuva osoitteesta www.dic.academic.ru Kuva osoitteesta www.dic.academic.ru

Kreivi Sergei Witte oli erittäin vaikutusvaltainen venäläinen poliitikko. Hän oli todistamassa maaorjuuden lakkauttamista ja Venäjän ensimmäistä vallankumousta. Keisari Aleksanteri III:n kannattajana hänellä oli suuri vaikutusvalta Nikolai II:n valtakaudella. Venäjän keisarikunnan ministerineuvoston jäsenenä hän oli absoluuttisen monarkian vannoutunut kannattaja. Witte oli ihmisenä laaja-alainen ja moraalisesti erinomainen.

Syntyperä, nuoruus ja esihallituskausi

Sergei Witte syntyi 29. kesäkuuta 1849 Tiflisissä (nyk. Tbilisi, Georgia) provinssin virkamiesperheeseen. Hänen isänsä polveutui luterilaisesta baltiansaksalaisesta suvusta ja äitinsä Dolgorukin ruhtinaista, Pietari Suuren kannattajista.
Wittin isä oli aatelismies Pihkovan alueelta, Venäjän keisarikunnan luoteisosasta. Hän oli alun perin luterilainen, mutta kääntyi myöhemmin ortodoksiseen kristinuskoon ja toimi valtion omaisuusosaston johtajana. Wittén äiti, Jekaterina Andrejevna Fadejeva, oli Kaukasuksen salaisen neuvoston tytär. Hänen isoäitinsä oli prinsessa Helene Dolgoruki.

Sergei Witte hahmotteli aina mielellään yhteyttään Dolgorukin sukuun eikä halunnut mainita isänsä ulkomaalaista alkuperää.

”Kaikki perheessäni olivat syvästi omistautuneita monarkialle, ja tämän luonteenpiirteen olen perinyt minulta”

Sergei Witte vietti lapsuutensa isoisänsä kartanossa. Hän sai tavanomaisen koulutuksen silloisen aateliston lapselle. Hän pääsi Tiflisin gymnasiumiin. Hän kiinnostui kuitenkin enemmän musiikista, miekkailusta ja ratsastuksesta kuin opiskelusta. Epäsopivan käytöksensä ja opiskelussaan osoittamansa ahkeruuden puutteen vuoksi Witte joutui uudelleen lukioon toiseen kaupunkiin. Hän suoritti gymnasiumin loppuun Chişinaussa ja sai koulutodistuksensa positiivisin arvosanoin.

Vuonna 1866 Witte pääsi Odessassa sijaitsevan Novorossijskin yliopiston fysiikan ja matematiikan tiedekuntaan. Opiskelijana Witte ei ollut juurikaan kiinnostunut politiikasta. Hän ei kiinnittänyt huomiota aikansa vaikutusvaltaisimpiin suuntauksiin, kuten poliittiseen radikalismiin ja ateistisen materialismin filosofiaan – ajatuksiin, jotka hallitsivat aikalaisnuorison mieliä.

Kuva osoitteesta www.tour.sebastopol.ua Kuva osoitteesta www.tour.sebastopol.ua

”Olen aina vastustanut näitä suuntauksia. Koulutukseni vuoksi pysyin uskollisena monarkialle. Sen lisäksi olin uskonnollinen ihminen”, Witte sanoi.

Tuleva ministerineuvoston puheenjohtaja valmistui yliopistosta vuonna 1870. Valmistuttuaan hän joutui valitsemaan tiedemiehen tai virkamiehen uran välillä. Jälkimmäinen vaihtoehto voitti aineellisista syistä johtuen. Hän työskenteli Odessan kenraalikuvernöörin sihteeristössä kaksi vuotta. Mutta yhtäkkiä hänen suunnitelmansa muuttuivat.

Venäjän keisarikunnassa kehitettiin tuolloin nopeaa rautatiejärjestelmää. Witte pääsi mukaan tähän pyrkimykseen ottamalla vastaan paikan yksityisestä rautatieyrityksestä. Hän vietti suurimman osan 1870- ja 1880-luvuista tässä ammatissa, erityisesti erilaisten rautatielinjojen hallinnossa ja johtamisessa. Matemaattisten tieteiden kandidaatiksi hän aloitti lippukassan kassanhoitajana ja eteni sitten vähitellen ylöspäin opiskellen liiketoimintaa pienimpiinkin yksityiskohtiin asti. Hän täytti controllerin, apulaiskonemestarin, apulaisasemapäällikön ja sitten asemapäällikön tehtävät.

Hänen uransa kehittyi melko sujuvasti yhtä episodia lukuun ottamatta. Vuonna 1875 tapahtui Odessan lähellä rautatieonnettomuus, jossa kuoli useita ihmisiä. Witte oli vastuussa kyseisestä rataosuudesta. Vuosien 1877-1878 Venäjän-Turkin sodassa hän kuitenkin lunasti paikkansa järjestämällä joukkojen siirron oikein ja taitavasti. Tällöin tsaarin perhe, erityisesti suuriruhtinas (ruhtinas) Nikolai Nikolajevitš (keisari Aleksanteri I:n veli), huomasi hänet ensimmäisen kerran.

Työskennellessään yksityisissä rautatieyrityksissä Witte sai korvaamatonta kokemusta johtamisesta. Hänellä oli pragmaattinen lähestymistapa kaikkiin liike-elämän ongelmiin. 1880-luvun puoliväliin mennessä Sergei Witte oli hyvin tunnettu rautatieyhteisön keskuudessa saavutustensa sekä rautatiestä julkaisemiensa artikkeleiden ansiosta.

Vuonna 1880 Sergei Witte nimitettiin keisarikunnan lounaisen rautatiejärjestelmän operaatio-osaston johtajaksi ja hän asettui Kiovaan. Vuonna 1886 hänet nimitettiin Lounaisläntisen järjestelmän johtajaksi.
Menestyksekäs ura toi hänelle taloudellista vakautta. Rautatiejärjestelmän johtajana hän ansaitsi yli 50 tuhatta ruplaa vuodessa; paljon suurempi summa kuin mitä ministeri tuohon aikaan ansaitsi.

Poliittinen ura

Witte ei ollut kiinnostunut maan poliittisesta elämästä. Mutta tilanne muuttui dramaattisesti, kun keisari Aleksanteri II Vapauttaja tapettiin 1. maaliskuuta 1881. Witte oli syvästi huolestunut tragediasta. Hän ehdotti, että terroristeja vastaan taisteltaisiin heidän menetelmillään, tappamalla heidät samalla tavalla kuin he tappoivat muita. Hänestä tuli hiljattain perustetun Pyhän Dryginan (prikaatin) – terroristeja vastaan taistelevan salaisen yhteisön – jäsen. Hän ei kuitenkaan onnistunut tehtävässään taistella terroristeja vastaan ulkomailla. Myöhemmin Witte muisteli tätä hetkeä elämäkerrassaan hämmentyneenä.

Mutta Witte ei ollut tyytyväinen asemaansa menestyvänä rautatieyrittäjänä. Hänen aktiivinen ja kunnianhimoinen luonteensa halusi lisää saavutuksia. Hän alkoi huolellisesti ja johdonmukaisesti valmistella siirtymistään valtiollisiin rakenteisiin. Witte onnistui saavuttamaan tavoitteensa tuttaviensa ja olosuhteiden onnekkaan yhteensattuman ansiosta.

Wittén teoreettiset työt rautateiden kehittämisestä alkoivat herättää huomiota. Hänet huomasi valtiovarainministeri Ivan Vishnegradski, joka kiinnostui suuresti hänen töistään.

Vuonna 1888 lähellä pientä Borkin kylää tsaarin juna suistui raiteilta, jolloin monet ihmiset kuolivat, mutta tsaarin perhe jäi onneksi henkiin. Vähän ennen tätä onnettomuutta Sergei Witte oli riidellyt rautatieministerin kanssa, jossa hän totesi, että tsaarin junia ajettiin luvattomalla nopeudella. Aleksanteri III oli keskustelun silminnäkijä, ja pian onnettomuuden jälkeen Witte ylennettiin valtiovarainministeriön vastaperustetun rautatieosaston johtajaksi.

Sergei Witten poliittinen ura nousi pilviin. Vuonna 1892 hänestä tuli rautatieministeriön päällikkö. Vuonna 1893 Wittestä tuli valtiovarainministeri. Venäjän keisarikunnan tuleva pääministeri ei koskaan ollut tunnollinen menetelmien suhteen, joita hän käytti saavuttaakseen tavoitteensa. Witten edeltäjä valtiovarainministerin virassa joutui jättämään virkansa halventavien huhujen vuoksi. Sergei Witte oli yksi näiden huhujen lietsojista.

FINANSSIMINISTERI

Kuva osoitteesta www.dic.academic.ru Kuva osoitteesta www.dic.academic.ru

Nimitettyään itsensä valtiovarainministeriksi Sergei Wittestä tuli yksi keisarikunnan poliittisen kentän vaikutusvaltaisimmista henkilöistä. Hän menestyi hyvin ministerinä. Hän toteutti useita uudistuksia, jotka auttoivat vakauttamaan rahoitussektoria ja kääntämään talouden kohti kapitalistisempaa kehitystapaa. Hän oli aktiivinen teollistumisen kannattaja ja julisti kykenevänsä ajamaan keisarikunnan pitkälle kehittyneiden teollisuusmaiden eliittiklubiin. Witte kannatti ehdottomasti pääomien sisäänvirtausta ja tavaravientiä. Hän vaati protektionistisia toimenpiteitä kansallista tuotantoa kohtaan. Witte katsoi, että maan tulisi olla taloudellisesti aktiivisempi maailmanmarkkinoilla, erityisesti Kaukoidässä. Hänen mielestään maan kehityksen tulisi kulkea eri suuntaan kuin muiden maiden. Kapitalismin hyödyt olivat hänelle kuitenkin ilmeisiä.

Suurten uudistusten jälkeen valtiovarainministeri näki selvästi tarpeen kehittää vahva valuutta. Vuosina 1894-1895 Witte onnistui vakauttamaan ruplan. Vuonna 1987 hän toteutti kansallisen valuutan uudistuksen. Rupla varustettiin kultakannalla ja se pysyi täysin vakaana ensimmäiseen maailmansotaan asti. Se johti suureen pääoman tuloon maahan ja sen seurauksena Venäjän keisarikunnan rautateiden ja teollisuuden kehitykseen. Talousarviovajeen hallitsemiseksi Witte korotti veroja. Hän otti käyttöön valtion alkoholimonopolin. Tämä johti siihen, että neljäsosa keisarillisen valtionkassan kaikista tuloista saatiin.

Kuva osoitteesta www.upload.wikimedia.org Kuva osoitteesta www.upload.wikimedia.org

Vuonna 1896 Witte kävi menestyksekkäitä neuvotteluja Kiinan edustajan kanssa ja sai Kiinan suostumuksen Kiinan itäisen rautatien rakentamiselle, mikä nopeuttaisi rautatien rakentamista Vladivostokiin. Neuvottelujen onnistumista edisti Kiinan edustajalle annettu lahjonta.

Witte tunsi hyvin ihmisten heikkoudet ja lahjoi röyhkeästi hänelle tarpeellisia henkilöitä. Valtiovarainministerinä hänellä oli laajimmat mahdollisuudet raha-avustusten jakamiseen, etuoikeuksien ja myönnytysten myöntämiseen, toimilupien myöntämiseen ja tuottoisiin virkoihin nimittämiseen, eikä hän epäröinyt käyttää niitä. Hän oli myös ensimmäisiä, jotka ymmärsivät painetun sanan voiman, ja hän käytti sanomalehtiä suunnitelmiensa toteuttamiseen. Venäläiset ja ulkomaiset toimittajat työskentelivät hänelle. Hänen johdollaan julkaistiin esitteitä ja vankkoja teoksia. Lehdistö toteutti kampanjoita vastustajien mustamaalaamiseksi ja Witten suunnitelmien edistämiseksi.

Witten uudistukset olivat ilmeinen menestys, ja hänen poliittinen uransa saavutti yhden huippunsa. Mutta yksi episodi melkein pilasi sen. Hän meni naimisiin Matilda Lisanevichin kanssa vuonna 1892. Vuotta aiemmin Witte pakotti tulevan vaimonsa eroamaan miehestään. Tästä avioerosta Witte maksoi huomattavan korvauksen ja jopa uhkasi Matildan aviomiestä hallinnollisilla toimenpiteillä. Ottaen huomioon Wittten antaumuksellisen rakkauden naista kohtaan avioliitto toi hänelle perheellistä onnea. Hän joutui kuitenkin epäselvään asemaan; toisaalta hän oli korkea-arvoinen poliitikko ja toisaalta naimisissa eronneen juutalaisnaisen kanssa. Hän oli aikeissa erota, mutta keisari Aleksanteri III, saatuaan tietää tilanteen yksityiskohdista, sanoi, että avioliitto vain lisäsi hänen kunnioitustaan ja luottamustaan Sergei Witteä kohtaan. Hänen uransa pelastui, mutta Matilda Lisanevitš ei koskaan päässyt korkeaan yhteiskuntaan.

Kuva osoitteesta www.museum.ru Kuva osoitteesta www.museum.ru

Vaikka Witte oli aina keisari Aleksanteri III:n suuressa suosiossa, joka ylisti häntä suuresti hänen suorapuheisuudestaan, nöyristelemättömyydestään ja arvostelukyvyn riippumattomuudestaan, valtiovarainministeriä ei koskaan hyväksytty kunnolla korkeaan seurapiiriin, joka paheksui Witten jyrkkyyttä, kulmikkuutta, aristokraattisten tapojen puutetta, etelänmielistä moittimista ja huonoa ranskalaista ääntämistä. Hän oli pitkään vitsien suosikkihahmo Pietarin salongeissa.

Vuonna 1894 Venäjän keisarikunnan viimeinen keisari Nikolai II nousi valtaistuimelle. Toisin kuin Aleksanteri III:n kohdalla Witten suhteet uuteen keisariin olivat ristiriitaiset. Lisäksi Nikolai II ei ilmeisesti pitänyt vaikutusvaltaisesta valtiovarainministeristä. Historiantutkijat pitävät Wittén mentorin sävyä keisari Nikolai II:ta kohtaan, hänen jatkuvia viittauksiaan Aleksanteri III:n suureen valtakauteen, hänen itsenäisyyteensä ja itsepäisyyteensä tärkeimpinä syinä valtiovarainministerin ja keisarin väliseen väärinkäsitykseen. Witten asenne oli jyrkässä ristiriidassa hovin imartelevien puheiden kanssa. Witteä verrattiin yhteiskunnassa suurvisiiriin, joka sivuutti hallitsijan. Ammattitaitonsa ansiosta hän kuitenkin säilytti virkansa.

1900-luvun alun talouskriisi heikensi Witten asemaa. Vuonna 1903 sisäministeri Vjatšeslav Konstantinovitš von Plehven juonittelun vuoksi keisari erotti Witten virastaan ja nimitti hänet ministerikomitean puheenjohtajaksi. Se oli kuitenkin melko vaatimaton virka, josta ei oikeastaan riippunut mikään.

Poliittisen tappion jälkeen Sergei Witte päätti palauttaa asemansa. Hän käytti jokaisen tilaisuuden osoittaakseen tarpeellisuutensa maalle.

Ministerineuvoston puheenjohtaja

Vuonna 1904 syttyi Venäjän ja Japanin välinen sota. Se, mikä alkoi ”pienenä ja voitokkaana sotana”, muuttui katastrofiksi keisarikunnalle ja sen taloudelliselle ja poliittiselle laajentumiselle Kaukoidässä. Ensimmäinen vallankumous sytytti sitten maan vuonna 1905. Näissä monimutkaisissa olosuhteissa tsaari Nikolai II joutui nimittämään Sergei Witten suurlähettilääksi Japanin kanssa käytäviin rauhanneuvotteluihin Portsmouthissa Yhdysvalloissa. Entinen valtiovarainministeri osoittautui lahjakkaaksi diplomaatiksi. Hän onnistui lopettamaan toivottomasti hävityn sodan mahdollisimman pienin tappioin ja sai aikaan Venäjälle ”lähes kunnollisen rauhansopimuksen”. Hänet palkittiin siitä kreivin arvonimellä. Tämä rauhanneuvottelu toi hänet takaisin huippupolitiikkaan.

Vallankumouksen vuoksi kreivi Witte vaati maan poliittisen järjestelmän uudistamista. Pitkän epäröinnin jälkeen tsaari suostui ministerineuvoston uudistukseen. Asiakirja julkaistiin ja se tuli tunnetuksi nimellä Lokakuun 17. päivän manifesti.

Kuva osoitteesta www.vokrugsveta.ru Kuva osoitteesta www.vokrugsveta.ru

Witte korosti välittömien uudistusten välttämättömyyttä ja korosti, että luonnollinen kehitys johtaisi Venäjän väistämättä perustuslailliseen monarkiaan. Tsaari yhtyi näihin argumentteihin ja ehdotti vastaavan manifestin laatimista. Monarkkinen valta rajattiin vaaleilla valittavaan edustukselliseen instituutioon. Ensimmäistä kertaa moneen vuosisataan väestö sai poliittisia vapauksia. Kirjaimellisesti manifestin julkaisemista seuraavana päivänä heräsi kysymys siitä, voitiinko sitä pitää perustuslakina. Vaikka se ei ollutkaan perustuslaki, se oli uhmakkaasti ennakkotapaus.

Manifestilla oli valtava vaikutus sisäpolitiikkaan. Jo sen sisällöllisiä määräyksiä ei voitu kumota. Venäjä astui poliittisen kehityksen uuteen vaiheeseen.

Kuva www. perevodika.ru Kuva www. perevodika.ru

Witte oli asetettu ministerineuvoston johtoon Venäjän ensimmäisen vallankumouksen vaikeimpana aikana. Hänen poliittinen uransa saavutti absoluuttisen huippunsa.

Hänen toimintansa kansliapäällikkönä hyydytti maata ja lopetti vallankumouksen. Hän aloitti manifestissa julistetut suuret elintärkeät uudistukset. Mutta erimielisyyksien vuoksi keisarin kanssa hän joutui eroamaan huhtikuun 1906 lopussa. Witte oli kuitenkin täysin vakuuttunut siitä, että hän oli ratkaissut pääongelman – poliittisen vakauden aikaansaamisen hallinnolle. Hänen eronsa oli käytännössä hänen uransa loppu. Witte ei kuitenkaan luopunut poliittisesta toiminnasta, vaan pysyi edelleen valtioneuvoston jäsenenä.

Kun ensimmäinen maailmansota alkoi, Witte, joka ennusti, että se olisi monarkian loppu, ilmoitti olevansa valmis rauhantekotehtävään ja neuvotteluihin Saksan kanssa. Mutta hän sairastui tuolloin kuolettavasti.

Kreivi Sergei Witte kuoli 28. helmikuuta 1915 64-vuotiaana. Hänen poliittinen perintönsä pysyi pitkään kiistanalaisena, mutta hän oli epäilemättä yksi 1800-luvun lopun ja 1900-luvun alun poliittisen kentän avainhahmoista.

Kirjoittanut Leonid Laparenok, RT

Leave a comment

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.