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Lorsque la ZR1, riche en performances, a été mise au placard en 1995, Chevrolet a dû combler le vide laissé dans l’échelon supérieur. Pour 1996, il y avait deux options différentes : la Grand Sport, qui utilisait le LT4 à haut régime de 330 chevaux (une baisse de puissance notable par rapport au LT5 du modèle précédent, qui développait 405 chevaux) et la peinture caractéristique, ainsi que l’édition Collector, réservée à une seule année. Disponible en finition spéciale et en argent Sebring, l’édition Collector est équipée des jantes de 17 pouces de la ZR1 de l’année précédente, peintes en argent pour s’harmoniser avec la carrosserie. En dehors de trois choix de couleurs intérieures et de surcharges, la Collector Edition n’offrait pas grand-chose de plus que la Vette de série, toutes deux utilisant le 350 LT1 de 300 ch en version automatique. L’achat de la six vitesses en option, équipait la Collector Edition du moulin Grand Sport LT4. Des broderies et des badges spéciaux distinguaient la Collector Edition argentée du reste des Corvettes. Il est difficile de confondre une Collector Edition avec une Corvette standard lorsque chaque panneau porte des marquages spécialisés.

Quand il fut temps pour Dick et Jill Countryman de Belvidere, Illinois, de commencer à profiter de leur retraite, Dick avait une idée différente de celle de Jill sur ce que signifiait la retraite. Dick a découvert cette édition Collector argentée dans un journal local. La 96 était en bon état, droite, et ne comportait que quelques modifications qui ne convenaient pas à Dick. Dick a convaincu sa femme que la Corvette serait un bon investissement. Elle a fait le voyage pour voir la voiture, pensant qu’ils allaient juste regarder. Jill pensait que son mari regarderait la voiture, s’interrogerait sur le prix et rentrerait chez lui. Mais Jill s’est trompée sur l’amour de son mari pour ces voitures. Le coupé n’avait besoin que de quelques retouches mineures, et Dick s’est immédiatement mis dans la peau. Il a versé l’argent au propriétaire et a ramené la Corvette à la maison.

Perplexe face à son mari, Jill a regardé Dick sauter la tête la première dans ce qu’il prétendait n’être qu’un « projet d’hiver ». Dick n’est pas étranger aux Corvettes ; il possède une Stingray ’77 qui est plus un jouet pour lui que pour elle. Jill, cette fois-ci, voulait conduire cette Corvette. Pour s’assurer que les modifications n’allaient pas passer du stade de la conduite et du stock à celui de la folie, Jill a donné son accord pour le retrait du système d’échappement Flowmaster installé par le propriétaire précédent. Dick a ensuite installé un système d’échappement Magnaflow flambant neuf et a restauré les collecteurs LT1 d’origine pendant qu’il y était. Dick a consacré tout un hiver de travail à la restauration de l’originalité de l’édition Collector, à l’échange des fluides, au remplacement des pneus, au remplacement des freins par de nouveaux disques et plaquettes de rechange et au rinçage des conduites de frein. Il y a de nombreux trucs que les maris font aux Corvettes qui permettent d’obtenir plus de puissance sans que leurs femmes le sachent.

Dick a permis au petit bloc de respirer un peu plus avec un kit de filtre K&N et une feuille d’air. En outre, Dick s’est procuré un programmateur Hypertech, modifiant radicalement le contrôle informatique des ventilateurs et du contrôle de la chaleur du LT1. Dick a noté une amélioration notable de la réponse à l’accélérateur de la Corvette. Les autres modifications comprennent le chromage des jantes de la ZR1 et le montage de pneus agressifs Firestone Firehawk sur les roues de 811/42 et 911/42 pouces. Dick n’a pas touché à l’intérieur gris clair puisqu’il était dans un tel état immaculé lorsqu’il l’a acheté ; il n’avait besoin que de quelques détails mineurs et d’un nettoyage.

Ce qui a fait revenir Jill est le produit final de tous les efforts de Dick. Leur édition collector est maintenant régulièrement conduite lorsque le temps s’éclaircit et que les routes sont ouvertes. Non seulement il est conduit à des expositions, mais il a été le véhicule de voyage pour les voyages en voiture et les vacances, ainsi. Et il n’y a pas que Dick qui s’assoit derrière le volant, Jill est connue pour écraser la pédale au plancher aussi souvent qu’elle le veut!

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