Le Royaume-Uni, dans l’ensemble, n’est pas une destination à petit budget. Mais comme l’une de mes meilleures amies au monde vit à Londres, comment pourrais-je résister à l’opportunité de lui rendre visite ? J’ai passé une semaine avec elle à Londres et nous sommes allés à Édimbourg pendant 2 jours pour une escapade rapide le week-end.

Le centre d’Édimbourg est très facile à marcher et compact. Cela fait de 2 jours à Édimbourg une bonne quantité de temps pour se faire une idée de l’ambiance de la ville – ou si vous êtes pressé, vous pouvez même faire pas mal de choses avec seulement 24 heures à Édimbourg. Bien sûr, cependant, si vous le vouliez, vous pourriez passer une tonne de temps supplémentaire à explorer chaque recoin de cette ville extrêmement attachante.

Si certaines des choses à faire à Édimbourg sont chères (comme le château d’Édimbourg, très cher mais qui en vaut la peine, qui m’a coûté près de 27 $ pour un billet plus un audioguide), il y a encore beaucoup de choses étonnantes bon marché et même gratuites à faire à Édimbourg.

Cet itinéraire de 2 jours à Édimbourg fonctionne dans le cadre d’un itinéraire plus large en Écosse ou comme une excursion de week-end autonome. Il équilibre certaines des attractions les plus chères d’Édimbourg avec beaucoup de choses merveilleuses et gratuites afin que vous puissiez aborder Édimbourg avec un budget.

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choses gratuites à faire en Écosse

Le château d’Édimbourg n’est pas bon marché, mais il en vaut la peine !

2 jours à Édimbourg : Jour 1

Comme pour toute ville, la meilleure façon de connaître Édimbourg est de marcher, marcher, marcher. La vieille ville d’Édimbourg est compacte, et le Royal Mile peut être parcouru de bout en bout en environ 20 minutes, ce qui est idéal si vous n’avez que deux jours à Édimbourg.

Au milieu de l’architecture gothique vieille de plusieurs siècles, il y a beaucoup d’espaces verts, de nature et de randonnées à faire. Et bien sûr, parce que c’est le Royaume-Uni, presque tous les musées sont gérés sur la base de dons, ce qui signifie que vous pouvez donner autant ou aussi peu que vous le pouvez, parfait si vous essayez de faire un week-end budgétaire à Édimbourg

Débutez votre journée en escaladant Arthur’s Seat pour une vue panoramique

Combien de villes peuvent se vanter de contenir non pas un mais deux volcans éteints dans les limites de la ville et à distance de marche les uns des autres ? Arthur’s Seat, situé dans le parc Holyrood à quelques pas du Royal Mile, est l’un d’entre eux, l’autre étant le plus célèbre château d’Édimbourg.

La promenade n’est pas trop éprouvante et peut être effectuée avec n’importe quelles chaussures raisonnables. J’y suis parvenu avec mes sabots Dansko parce que, #priorités. La promenade dure environ 30 minutes dans chaque sens. Les vues sont magnifiques et c’est absolument gratuit !

Promenade sur le palais de Holyroodhouse

Aujourd’hui résidence officielle de la reine Elizabeth II lorsqu’elle visite l’Écosse, ce palais situé juste à côté d’Arthur’s Seat à Édimbourg a une histoire sombre. Il était autrefois la résidence de Marie reine d’Écosse, et vous pouvez encore visiter sa chambre à coucher somptueusement décorée. Mais à côté de sa chambre à coucher se trouve une petite pièce au passé sanglant. C’est ici qu’en 1566, le secrétaire de Marie a été assassiné par son mari jaloux et ses amis.

Passé sanglant mis à part, le Holyroodhouse reste un endroit idéal pour se promener et en apprendre davantage sur l’histoire de l’Écosse et sur les rois qui ont élu domicile dans ce palais au fil des siècles. Un audioguide est inclus dans le prix d’entrée (14 £) et offre un excellent aperçu de l’histoire.

Retournez vers la vieille ville sur le Royal Mile

Le Royal Mile est la rue la plus célèbre d’Édimbourg. À toute heure de la journée, vous trouverez des artistes qui font du busking et des touristes qui photographient les magnifiques bâtiments anciens le long de cette rue. En vous dirigeant vers le centre-ville, ne manquez pas de remarquer le bâtiment ultra-moderne du Parlement écossais, dont l’opinion est mitigée parmi ses résidents.

Si vous avez faim, vous pouvez vous arrêter chez Oink pour un sandwich au porc rôti, la version écossaise du porc effiloché, servi empilé sur le pain de votre choix, assorti de condiments et d’une portion de craquelures sur le dessus. C’est tout simplement délicieux et très bon pour le budget. Si vous cherchez d’autres suggestions sur ce qu’il faut manger à Édimbourg, consultez cet article de blog.

Remarchez dans Victoria Street (il y a un bar à whisky fantastique là-bas – The Bow Bar – qui est mon préféré dans la vieille ville d’Édimbourg !) et vous déboucherez sur le Grassmarket, une jolie place historique avec des tonnes de pubs et une vue fabuleuse sur le château d’Édimbourg.

Visiter le château d’Édimbourg

Perché sur l’autre volcan éteint d’Édimbourg, le château d’Édimbourg est difficile à manquer. Oui, c’est l’une des choses les plus touristiques de la ville, mais si vous n’avez que 2 jours à Édimbourg, vous voudrez sûrement visiter le célèbre château d’Édimbourg pendant l’un d’eux.

L’existence du château remonte à près d’un millénaire, ayant abrité une résidence royale sous une forme ou une autre depuis le 12e siècle. Il jouit de l’honneur douteux d’être à la fois « le lieu le plus assiégé de Grande-Bretagne et l’un des plus attaqués au monde » – ce qui rend sa survie continue encore plus impressionnante.

Le château est dans un état remarquablement bien préservé, surtout si l’on considère la vingtaine de sièges auxquels il a résisté au cours des siècles. La visite du château est l’une des choses les plus chères que vous ferez en Écosse, car elle coûte 18,50 £ à l’entrée, plus 3,50 £ supplémentaires pour un audioguide (recommandé).

Conseil : vous pouvez économiser quelques dollars – et un peu de temps – en réservant à l’avance un billet en ligne, ce qui vous permet également de sauter la ligne. Il suffit de réserver et de retirer votre billet au centre d’information des visiteurs. Cliquez ici pour réserver à l’avance et économiser.

Dîner au Worlds End

L’un des pubs les plus célèbres d’Écosse, vous devez faire un saut au Worlds End pour une pinte et une tarte – ou un fish in chips avec des pois, si vous préférez. C’est un peu touristique, mais j’ai trouvé que la nourriture était excellente et que les prix étaient corrects pour Édimbourg. Si vous avez un budget limité, prenez un verre ici et trouvez ensuite un restaurant moins cher dans le quartier étudiant d’Édimbourg – il y a d’excellents restaurants de cuisine indienne si vous avez envie d’un curry.

Boire un whisky en appréciant la musique live dans un bar écossais

J’ai assisté à un super spectacle live dans le petit pub écossais Ensign Ewart. Le groupe de deux hommes a joué une belle variété de chansons traditionnelles et modernes. Comme dans tout pub digne de ce nom en Écosse, la liste de scotchs était étendue et relativement bon marché. Un verre de scotch commençait autour de 3,50 £, bien que vous puissiez facilement aller plus haut que cela en faisant des folies sur les bonnes choses.

Je préférais le whisky des Highlands et des îles et pensais qu’ils avaient le plus de caractère. Le Cù Bòcan s’est distingué pour moi, tout comme le Dalmore 12 ans. Whiski Bar nous a également été recommandé, mais nous n’avons pas eu l’occasion de le vérifier.

Si vous préférez une soirée plus structurée, vous pouvez rejoindre un pub crawl (vérifiez les critiques et la disponibilité ici) qui vous emmène à travers plusieurs des pubs les plus célèbres de la ville.

2 jours à Édimbourg : Jour 2

Débutez la matinée en vous imprégnant d’art à la Scottish National Gallery

Comme à Londres, presque tous les musées d’Édimbourg sont gratuits et fonctionnent grâce aux dons. La Scottish National Gallery possède une collection impressionnante couvrant de nombreux siècles, de l’art religieux italien médiéval à l’impressionnisme en passant par l’art écossais moderne.

C’est un musée assez grand, alors ne vous sentez pas obligé de voir absolument tout, d’autant plus que vous pouvez payer comme vous le souhaitez. Je vous donnerais environ une heure ou une heure et demie pour parcourir les étages de la galerie

Mur rouge + peinture à la National Gallery

Mur rouge + peinture à la National Gallery

Promenade dans le Princes Street Garden

Du côté de la gare, non loin de la National Gallery of Scotland se trouve le magnifique Princes Street Garden. Lorsque j’y suis allée en avril, les tulipes débordaient de couleurs, même si le temps était maussade.

Pour un prix modique, vous pouvez monter sur le Scott Monument et avoir une vue magnifique de la vieille ville de l’autre côté. Cependant, il était malheureusement fermé pour des rénovations lorsque j’étais là, donc je n’ai pas eu la chance de monter.

S’émerveiller devant la cathédrale Saint Giles

L’accès à cette belle cathédrale est gratuit ; sinon, vous pouvez acheter un permis de photo pour 2 £, qui soutient l’entretien de cette belle église.

Les vitraux de cette église sont parmi les meilleurs que j’ai vus, et je suis un nerd total pour une jolie église (ou tout bâtiment religieux d’ailleurs). Et le plafond est une mâchoire absolue, avec une magnifique couleur bleu nuit complétant parfaitement la maçonnerie. Donnez-vous au moins 20 minutes pour faire le tour de l’église en trouvant les meilleurs angles à photographier.

Arrêtez-vous pour déjeuner au Grassmarket

Le quartier du Grassmarket d’Édimbourg abrite un tas de pubs qui proposent des spéciaux déjeuner très généreux compte tenu de leur emplacement privilégié. Si vous êtes courageux, essayez le haggis (je me suis dégonflé et j’ai essayé une version végétarienne). J’ai adoré mon repas au Fiddlers Arms, mais le Last Drop est également recommandé.

Plongez vos orteils dans la longue histoire époustouflante de l’Écosse au National Museum of Scotland

Je n’ai laissé que quelques heures à ce musée avant de devoir prendre un train pour rentrer en Angleterre, et je regrette de ne pas être resté plus longtemps ! Il y a un énorme éventail d’artefacts qui font allusion à ce qu’était la vie en Écosse il y a plus de deux mille ans.

Ce musée retrace l’histoire de l’Écosse, de ses racines dans le paganisme à son interaction avec l’empire romain jusqu’aux temps tumultueux de la Réforme protestante – et probablement encore plus loin, si j’avais consacré plus de temps à ce bijou de musée. Et bien sûr, l’entrée est par donation, alors choisissez ce que vous souhaitez payer.

Capturer le coucher de soleil depuis Calton Hill

Si Arthur’s Seat n’était pas une altitude suffisante et que vous avez envie d’une autre vue panoramique de la ville, Calton Hill est une belle promenade avec d’excellentes vues – et beaucoup plus facile pour les jambes et les poumons.

Il est situé assez près du centre-ville et il abrite certains des meilleurs couchers de soleil d’Édimbourg – si vous pouvez l’attraper par une nuit suffisamment claire, accordé.

Finissez la journée par une visite des fantômes et un verre de whisky

Du meurtre de Holyroodhouse à la tristement célèbre mafia d’Édimbourg en passant par d’innombrables autres incidents sanglants au fil des siècles, Édimbourg a un peu d’histoire. Découvrez les jours moins ensoleillés du passé d’Édimbourg lors d’une visite à pied de deux heures qui raconte l’histoire d’Édimbourg à travers les goules qui sont censées hanter encore la ville. Vous aurez même la chance de descendre dans les voûtes souterraines de Blair Street, qui donnent la chair de poule et sont théoriquement hantées. Si vous vous sentez secoué à la fin, un verre de whisky vous sera offert à la fin de la visite. C’est une visite populaire, alors réservez à l’avance ici.

Où séjourner à Édimbourg

Si vous n’avez que deux jours à Édimbourg, je recommande de rester assez près du centre-ville afin de minimiser vos temps et coûts de transport. Édimbourg n’est pas une ville bon marché, mais je me suis efforcé de trouver les meilleures offres de la ville en votre nom !

Auberge à petit budget : Le bien nommé Kick Ass est situé en plein dans la vieille ville d’Édimbourg, vous pouvez donc être dehors et sur le Royal Mile en moins de 5 minutes de marche. L’auberge a une ambiance sociale, avec un bar interne et un salon, c’est donc un bon choix pour les voyageurs solitaires. L’auberge est vraiment moderne et propose à la fois des couchettes traditionnelles et des « pod beds » avec un peu plus d’intimité, comme dans les hôtels capsules de Tokyo. Avec une note de 8,6 sur Booking.com, Kick Ass est fiable et apprécié des voyageurs à petit budget. Consultez les avis, les prix et les disponibilités de Kick Ass ici.

Auberge de charme : Si vous êtes soucieux de votre budget mais que vous souhaitez séjourner dans une auberge de charme plus haut de gamme plutôt que dans une ambiance plus  » festive « , Édimbourg a quelques bonnes options. L’option la mieux notée en ville est Haystack Hostel, avec une note de 9.0 sur Booking.com. Bien qu’elle soit située dans la Nouvelle Ville, elle n’est qu’à 300 mètres à pied de tous les sites de la Vieille Ville, ce qui vous permettra d’économiser quelques pièces tout en étant à distance de marche. Les auberges d’Édimbourg ne sont pas exactement bon marché par rapport à d’autres villes du monde, mais c’est l’une des meilleures valeurs dans cette ville écossaise très chère ! Consultez les avis, les prix et les disponibilités de Haystack Hostel ici.

Hôtel à petit budget : Pour un équilibre entre le budget et l’intimité, je recommande Edinburgh Central Rooms, où vous trouverez une rare double privée centrale souvent inférieure à 100 $ par nuit (bien que les tarifs varient bien sûr en fonction de la saison). Les chambres sont généralement spacieuses et l’emplacement est excellent – vous n’êtes qu’à deux minutes de marche de Princes Street. Cependant, bien sûr, il faut faire un sacrifice pour ce prix bon marché – dans ce cas, une salle de bain partagée. (Il existe une chambre avec une salle de bains privative pour un peu plus cher). Consultez les avis, les prix et la disponibilité des Edinburgh Central Rooms ici.

Vous avez plus de temps en Écosse ? Jetez un coup d’œil à ces endroits :

  • Que faire sur la magnifique île de Skye, digne d’un conte de fées.
  • Il y a aussi des tonnes de festivals à différents moments de l’année – consultez ce guide des festivals d’Édimbourg à petit budget pour trouver des idées !

  • Si vous visitez pour le Nouvel An, vous ne pouvez pas manquer le festival le plus excitant d’Édimbourg – Hogmanay!

Hébergement recommandé : Les hôtels et les auberges sont chers – consultez Airbnb pour de meilleures options.
Lecture complémentaire : Rick Steves Scotland
Conseils utiles : La nourriture est moins chère près de l’université et plus loin du Royal Mile. Assurez-vous de superposer les couches et d’apporter des vêtements chauds – Édimbourg est littéralement passé du soleil à la neige en l’espace de 10 minutes pendant que je grimpais sur le siège d’Arthur.

Comme toujours, je recommande d’acheter une assurance voyage avant de voyager, même si vous voyagez dans des pays développés comme le Royaume-Uni – vous ne savez jamais ce qui pourrait arriver, et il vaut mieux être sûr que désolé ! J’utilise toujours World Nomads parce que c’est abordable et flexible.

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