Beaucoup de gens se sont souvenus et ont honoré le grand Kobe Bryant récemment. Bien que sa mort soit survenue il y a sept mois, on a l’impression que cela vient juste d’arriver. Les fans de basket-ball, les joueurs, les entraîneurs et tous les autres membres de la communauté du basket-ball ont l’impression que c’est encore tout frais. Allen Iverson est l’un des anciens joueurs à avoir récemment rendu hommage à la légende des LA Lakers. Il a même écrit une lettre émouvante à Bryant.

La communauté du basket a rendu hommage à Kobe Bryant

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Les fans et ceux qui étaient proches de Bryant, ont eu de nombreuses raisons de lui rendre hommage récemment. Le 23 août aurait été son 42e anniversaire. De plus, le lendemain, c’était le 24 août (8-24), ce qui symbolise les deux numéros qu’il a portés tout au long de sa carrière en NBA, le n°8 et le n°24.

La NBA a récemment honoré Bryant et sa fille Gianna, qui est également décédée dans l’accident d’hélicoptère avec lui en janvier, avec sept autres personnes. Les Lakers ont également porté des maillots en l’honneur de Bryant, et ont publié plusieurs tweets à son sujet. Nike a en outre publié plusieurs messages sur les médias sociaux en l’honneur de Bryant pour ce qu’ils appellent la semaine Mamba.

Beaucoup ont également souhaité un joyeux anniversaire à Bryant, y compris son ancien coéquipier chez les Lakers, Pau Gasol.

« Avec des larmes dans les yeux aujourd’hui », a posté Gasol sur Instagram. « Je souhaite tellement que tu sois ici pour célébrer ton anniversaire avec tes filles et ta famille. Toi et Gigi me manquent tellement, mon frère. Je serai toujours reconnaissant de l’impact que tu as eu sur ma vie de tant de façons différentes. »

Il et Allen Iverson étaient des légendes à la même époque

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Bryant et Allen Iverson faisaient tous deux partie de la classe de draft NBA de 1996. Iverson a été choisi comme numéro 1, et Bryant comme numéro 13.

Ils sont tous deux devenus des légendes de la NBA. Iverson est un membre du Hall of Famer car il a été la recrue de l’année 1996-97, le MVP 2000-01, et un All-Star à 11 reprises. Iverson a également mené la NBA pour les interceptions par match à trois reprises et pour les points par match à quatre reprises. Il a finalement enregistré une moyenne de 26,7 points par match et de 6,2 passes décisives au cours de sa carrière. La moyenne de points par match d’Iverson est la septième de tous les temps dans l’histoire de la NBA, et sa moyenne d’interceptions par match (2,2) est la neuvième de tous les temps.

Bryant est également un Hall of Famer car il a été 18 fois All-Star, le MVP de 2007-08, cinq fois champion de la NBA et deux fois MVP des finales de la NBA. Il a également mené la NBA en termes de points par match à deux reprises et a été nommé All-Defensive Team à 12 reprises. Bryant a enregistré une moyenne de 25 points par match, 5,2 rebonds et 4,7 passes décisives au cours de sa carrière. De plus, ses 33 643 points en carrière sont les quatrièmes de tous les temps.

Iverson et Bryant se sont également rencontrés une fois en finale de la NBA en 2001, alors que les Lakers ont battu les 76ers de Philadelphie en cinq matchs 4-1. Bryant a obtenu une moyenne de 24,6 points par match, 7,8 rebonds et 5,8 passes décisives dans cette série, tandis qu’Iverson a obtenu une moyenne de 35,6 points par match et 5,6 rebonds.

Allen Iverson a écrit une lettre émouvante à Kobe Bryant

Kobe Bryant (de gauche) et Allen Iverson ont quelques mots entre eux à la fin du quatrième quart-temps d’un match des finales de la NBA 2001 entre les Lakers et les 76ers. | Wally Skalij/Los Angeles Times via Getty Images

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Dans un article paru le 24 août, Iverson a écrit une lettre à Bryant dans The Players’ Tribune.

« La première fois que je t’ai vu affronter Black Jesus (Michael Jordan), quand tu avais 18 ans, j’ai su que tu étais un tueur », a écrit Iverson. « C’est là que j’ai compris que tu allais devenir une légende dans ce jeu. Tu t’en es pris à Mike cette nuit-là. Pas de peur du tout. Je savais, pour t’avoir croisé dans la circulation au fil des ans, que tu étais un chien. Mais quand je t’ai vu t’attaquer à Black Jesus comme ça ? C’est là que j’ai su que tu étais une âme sœur. »

Iverson a également écrit : « Tu n’es plus sur cette terre, mais tu n’es pas parti non plus. Il suffit de prononcer le nom de Kobe Bryant, et les souvenirs reviennent en une fraction de seconde. Je te vois pointer ton doigt en l’air, quittant le terrain après avoir mis 81 points à Toronto. Je te vois sauter en l’air comme MJ après avoir gagné le titre. »

Pour conclure la lettre, Iverson a dit : « Je ne sais pas vraiment comment dire au revoir à une légende de la NBA, un père, un mari, un ami. Je n’ai pas vraiment les mots. Tout ce que je sais, c’est que… je t’aime, mon frère. »

Allen Iverson et Kobe Bryant sont des légendes de la NBA. Leur respect l’un pour l’autre était évident aussi.

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