Les ordinateurs portables sont courants dans les amphithéâtres du monde entier. Des étudiants écoutent une conférence à l’université Johann Wolfang Goethe, le 13 octobre 2014, à Francfort-sur-le-Main, en Allemagne. Thomas Lohnes/Getty Images hide caption

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Thomas Lohnes/Getty Images

Les ordinateurs portables sont courants dans les amphithéâtres du monde entier. Des étudiants écoutent un cours à l’université Johann Wolfang Goethe, le 13 octobre 2014, à Francfort-sur-le-Main, en Allemagne.

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Alors que les ordinateurs portables deviennent plus petits et plus omniprésents, et avec l’arrivée des tablettes, l’idée de prendre des notes à la main semble tout simplement démodée pour de nombreux étudiants aujourd’hui. Taper ses notes est plus rapide, ce qui est pratique lorsqu’il y a beaucoup d’informations à noter. Mais il s’avère qu’il y a encore des avantages à faire les choses à l’ancienne.

Pour commencer, les recherches montrent que les ordinateurs portables et les tablettes ont tendance à être distrayants – il est si facile de cliquer sur Facebook pendant ce cours ennuyeux. Et une étude a montré que le fait que vous devez être plus lent lorsque vous prenez des notes à la main est ce qui le rend plus utile à long terme.

Dans l’étude publiée dans Psychological Science, Pam A. Mueller de l’Université de Princeton et Daniel M. Oppenheimer de l’Université de Californie, Los Angeles ont cherché à tester comment la prise de notes à la main ou par ordinateur affecte l’apprentissage.

« Lorsque les gens tapent leurs notes, ils ont cette tendance à essayer de prendre des notes verbatim et d’écrire autant de la conférence qu’ils peuvent », dit Mueller à Rachel Martin de NPR. « Dans nos études, les étudiants qui prenaient des notes à la main étaient obligés d’être plus sélectifs, car ils ne pouvaient pas écrire aussi vite qu’ils tapaient. Et ce traitement supplémentaire de la matière qu’ils faisaient leur a été bénéfique. »

Mueller et Oppenheimer ont indiqué que la prise de notes peut être classée en deux catégories : générative et non générative. La prise de notes générative concerne « le résumé, la paraphrase, le mappage de concepts », tandis que la prise de notes non générative implique de copier quelque chose textuellement.

Et il y a deux hypothèses pour expliquer pourquoi la prise de notes est bénéfique en premier lieu. La première idée est appelée l’hypothèse de l’encodage, qui dit que lorsqu’une personne prend des notes, « le traitement qui se produit » améliorera « l’apprentissage et la rétention. » La seconde, appelée l’hypothèse de stockage externe, est que vous apprenez en étant capable de regarder en arrière vos notes, ou même les notes d’autres personnes.

Parce que les gens peuvent taper plus vite qu’ils n’écrivent, l’utilisation d’un ordinateur portable rendra les gens plus susceptibles d’essayer de transcrire tout ce qu’ils entendent. Donc, d’une part, Mueller et Oppenheimer ont été confrontés à la question de savoir si les avantages de pouvoir regarder vos notes transcrites plus complètes sur un ordinateur portable l’emportent sur les inconvénients de ne pas traiter cette information. D’autre part, lorsque vous écrivez à la main, vous traitez mieux l’information mais vous avez moins de choses à regarder en arrière.

Pour leur première étude, ils ont pris des étudiants universitaires (le cobaye standard de la psychologie) et leur ont montré des conférences TED sur divers sujets. Par la suite, ils ont constaté que les étudiants qui utilisaient des ordinateurs portables tapaient significativement plus de mots que ceux qui prenaient des notes à la main. Lorsqu’ils ont testé la capacité des étudiants à se souvenir des informations, les chercheurs ont constaté un point de divergence clé dans le type de question. Pour les questions demandant aux élèves de se souvenir simplement de faits, comme des dates, les deux groupes ont obtenu les mêmes résultats. Mais pour les questions d' »application conceptuelle », telles que « Comment le Japon et la Suède diffèrent-ils dans leurs approches de l’égalité au sein de leurs sociétés ? », les utilisateurs d’ordinateurs portables ont obtenu des résultats « significativement moins bons ».

La même chose s’est produite dans la deuxième étude, même lorsqu’ils ont spécifiquement dit aux étudiants utilisant des ordinateurs portables d’essayer d’éviter d’écrire les choses mot pour mot. « Même lorsque nous avons dit aux gens qu’ils ne devraient pas prendre ces notes verbatim, ils n’ont pas été capables de surmonter cet instinct », dit Mueller. Plus les étudiants copiaient de mots mot à mot, plus leurs résultats aux tests de rappel étaient mauvais.

Et pour tester l’hypothèse du stockage externe, pour la troisième étude, ils ont donné aux étudiants la possibilité de revoir leurs notes entre le cours et le test. Le raisonnement est le suivant : si les étudiants ont le temps d’étudier leurs notes à partir de leur ordinateur portable, le fait qu’ils aient tapé des notes plus complètes que leurs camarades ayant pris des notes à la main pourrait éventuellement les aider à obtenir de meilleurs résultats.

Mais les étudiants prenant des notes à la main ont quand même obtenu de meilleurs résultats. « Il s’agit d’une preuve suggestive que les notes prises à la main peuvent avoir un stockage externe supérieur ainsi que des fonctions d’encodage supérieures », écrivent Mueller et Oppenheimer.

Des études comme celles-ci signifient-elles que les étudiants universitaires avisés vont commencer à migrer de nouveau vers les carnets de notes ?

« Je pense qu’il est difficile de convaincre les gens de revenir au stylo et au papier », dit Mueller. « Mais ils développent beaucoup de technologies maintenant comme Livescribe et diverses technologies de stylet et de tablette qui s’améliorent de plus en plus. Et je pense que ce sera plus facile à vendre aux étudiants et aux personnes de cette génération. »

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