Blackwater South

Longueur : 29,4 miles (linéaire)

La partie sud de la section de la rivière Blackwater commence à l’unité Hutton près de Harold, à l’est de Pensacola, et se poursuit jusqu’au sentier Jackson/Wiregrass. Cette connexion offre d’excellentes expériences de randonnée à la journée et de randonnée pédestre au sein de la Blackwater River State Forest, la plus grande forêt d’État de Floride

Falaises de roches rouges le long de Juniper Creek (Robert Coveney)Encourant 206 000 acres de forêts plates de pins et de collines argileuses le long de la pittoresque Blackwater River et de ses affluents, cette magnifique forêt rassemble des forêts de cèdres blancs de l’Atlantique et de pins à feuilles longues, des tourbières de plantes à piquants et des marais de titi. Autrefois grande région de bois et de térébenthine, elle est aujourd’hui consacrée à la conservation et aux loisirs, avec une poignée de baux privés à des agriculteurs cultivant du coton et du maïs. Le sentier Florida Trail emprunte des parties de deux sentiers de randonnée existants (tous deux inscrits au programme Trailwalker de la Florida State Forest) pour se diriger vers le nord : le Juniper Creek Trail et le Jackson Red Ground Trail. D’autres possibilités de randonnées d’une journée sont disséminées dans la forêt, dans ses zones de loisirs aménagées. Bien qu’il y ait des terrains de camping aménagés, des emplacements désignés et des abris, vous pouvez camper où vous voulez le long du sentier. Pour votre sécurité, essayez d’éviter de camper près des routes forestières.

La rivière Blackwater et les ruisseaux Coldwater, Sweetwater et Juniper sont des eaux propres, à fond sablonneux, alimentées par des sources, malgré la coloration foncée conférée par le tanin des arbres qui bordent la rive. Un large éventail de flore et de faune s’épanouit le long du sentier. Les pins et les genévriers prédominent, mais on trouve aussi des chênes, des cyprès, des frênes, des chênes vivants, des tupelos, des lauriers, des myrtes de cire, des houx, des pyracanthas, des titi et des yaupons. On peut également observer de rares lauriers de montagne, des rhododendrons et des plantes sarracénies. Les myrtilles et les mûres peuvent être cueillies au début de l’été. À l’automne, le feuillage des feuillus change de couleur, et bien que les teintes ne soient pas aussi brillantes que sur le sentier des Appalaches, le spectacle vaut la peine d’être vu. Parmi les animaux sauvages que l’on peut observer, citons les ratons laveurs, les castors, les cerfs, les lapins, les renards et les lynx roux, ainsi que les balbuzards, les canards des bois, les hérons, les aigles et les pics à queue rouge. Des endroits pour se baigner se trouvent le long de ce sentier. Pour plus d’informations, contactez le chapitre de Western Gate.

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