Le homard est l’un des derniers grands aliments sauvages au monde. Mais la sauvagerie n’est pas exactement une qualité chérie dans le monde des affaires. Donc, lorsque les dirigeants de Darden Restaurants, le propriétaire de Red Lobster, Olive Garden et plusieurs autres chaînes de restaurants, essayaient de penser à un moyen d’investir quelques centaines de millions de dollars, il est logique qu’ils aient fixé leur regard sur un nouvel horizon audacieux de domestication : l’élevage de homards.

Sandra Pendicini du Orlando Sentinel rapporte que Darden Aquafarm, résultat d’années de R&D chez Darden, sera la première pêcherie commerciale de homards au monde lorsqu’elle ouvrira en Malaisie au cours des prochaines années. La nouveauté n’est pas bon marché. La construction de l’élevage de 23 000 homards devrait coûter environ 650 millions de dollars, dont environ 300 millions proviendront de Darden lui-même. (Le reste sera souscrit par les partenaires de Darden dans l’entreprise.) Il emploiera des milliers de personnes locales.

Non pas que Darden Aquafarm va être une œuvre de charité. En effet, il pourrait finalement s’avérer une vache à lait majeure pour Darden. Lorsqu’elle sera pleinement opérationnelle, vers 2029, elle devrait produire 40 millions de livres de homards par an. Cela pourrait représenter des revenus de plusieurs milliards de dollars. Mais au lieu de produire les homards du Maine à grosses pinces que tout le monde connaît et aime, Darden Aquafarm élèvera des homards à épines, ou homards de roche, qui sont plus petits.

Au début, la plupart des crustacés produits à la ferme seront vendus aux restaurants et aux acheteurs asiatiques. Mais au fil du temps, de plus en plus d’entre eux finiront dans les assiettes des convives de Red Lobster et d’autres restaurants Darden.

Darden développe l’idée de sa ferme à homards depuis des années. Les tentatives précédentes d’élevage de homards ont été entravées par la croissance lente et l’appétit vorace des homards, qui les rendent difficiles à élever de manière rentable. Darden mise sur l’idée que les nouvelles technologies et un gros tas d’argent lui permettront de contourner ces problèmes en Malaisie.

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