• Pachycrocouta brevirostris était deux fois plus grande que la hyène tachetée moderne
  • Le charognard féroce aurait pu facilement dominer les premiers humains
  • Les paléontologues disent que cela pourrait avoir limité la propagation de ces premiers humains

Les premiers humains se seraient aventurés en Europe vers 1.4 millions d’années, mais n’ont pas réussi à se répandre loin sur le continent.

ADVERTISSEMENT

La raison exacte pour laquelle ces premiers membres de la famille Homo à arriver en Europe n’ont pas pu faire valoir leur avantage alors que les membres ultérieurs de la famille comme les Néandertaliens et l’homme moderne l’ont fait, a intrigué les anthropologues pendant des décennies.

Maintenant les paléontologues affirment avoir identifié une cause possible de cet échec précoce – une hyène préhistorique géante appelée Pachycrocouta brevirostris.

Pachycrocouta brevirostris était un charognard féroce qui vivait en Europe il y a environ 1,4 million d’années et aurait directement concurrencé pour la viande les premiers membres de la famille Homo à s’aventurer dans la région. Selon les chercheurs, l’accès à la nourriture face à ces créatures a probablement limité la propagation des premiers humains

Ils affirment avoir trouvé des preuves que cette créature féroce, qui faisait plus de deux fois la taille des hyènes tachetées modernes en Afrique, aurait dominé l’Europe occidentale à l’époque.

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Elle aurait directement concurrencé les premiers humains comme Homo antecessor, qui étaient les premiers Hominidés supposés arriver en Europe, pour la nourriture laissée par les prédateurs.

LES PREMIERS HUMAINS SCRATIFS QUI ONT QUITTÉ L’AFRIQUE

Les premiers ancêtres humains qui ont quitté l’Afrique étaient de petites créatures maigres qui marchaient plutôt comme des singes, selon une nouvelle étude qui remet en question les théories existantes sur l’origine de notre espèce.

Pendant des années, on a pensé que le premier humain primitif à marcher du continent africain vers l’Asie et l’Europe était le grand et musclé Homo erectus.

Mais une nouvelle analyse des premiers fossiles humains a suggéré que ce pourrait être en fait une espèce beaucoup plus diminuée connue sous le nom d’Homo habilis, ou « Handy man », qui a fait le premier voyage.

Les résultats sont susceptibles d’être très controversés car aucun fossile appartenant à l’Homo habilis n’a été découvert en dehors de l’Afrique.

Les premiers humains à arriver en Europe sont censés avoir été l’Homo antecessor, plus avancé et plus robuste.

Cependant, la question de savoir si ces premiers humains étaient des chasseurs ou des charognards a été controversée.

Par le passé, les anthropologues ont suggéré que ces premières espèces humaines étaient incapables de faire face aux oscillations du climat qui se sont produites en Europe au début du Pliestocène.

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Cependant, selon Joan Madurell-Malapeira, de l’Institut catalan de paléontologie de l’Université autonome de Barcelone, et ses collègues, ont dit qu’il est probable que la concurrence avec les charognards était le facteur limitant.

Écrivant dans la revue Quaternary International, ils ont déclaré : « L’acquisition de nourriture a dû être l’un des problèmes clés pour les premières populations humaines de l’Europe tempérée, où la consommation de viande et de graisse pendant l’hiver était un facteur limitant majeur.

‘Cela a probablement incité les hominines à développer des stratégies de charognage axées sur les carcasses d’ongulés.

‘Cette niche était probablement occupée à la fois par Pachycrocuta et par les premiers Homo.

‘Au cours du Villafranchien tardif (il y a environ 1,4-1,2 million d’années), les conditions climatiques sont restées stables et les environnements ouverts existants ont probablement favorisé la dispersion des premiers Homo dans l’Europe méditerranéenne.

‘Cependant, la présence de grands prédateurs, tels que les félidés à dents de sabre et l’hyénidé géant P. brevirostris, était probablement un facteur limitant pour l’acquisition de nourriture pour ces hominines.’

Les chercheurs ont étudié deux sites proches de la ville de Terrassa dans le nord-est de l’Espagne, connus sous le nom de Vallparadis.

Les chercheurs ont examiné d’énormes dépôts d’ossements de grands herbivores datant du Pliestocène, il y a environ 1,4-1,2 million d’années, sur deux sites proches de la ville de Terrassa en Espagne. Ils concluent que la plupart des ossements semblent avoir été transportés sur le site par l’ancienne hyène Pachycrocouta brevirostris

Les sites, qui contiennent des centaines d’ossements de grands mammifères, datent de l’époque où l’Homo antecessor aurait vécu dans des grottes en Espagne.

Les chercheurs ont constaté que Pachycrocouta brevirostris était responsable de la plupart de l’énorme assemblage d’ossements de grands mammifères sur le site de Venta Micena en Espagne.

Pourvu d’une taille de près de 4 pieds et pesant jusqu’à 30 pierres, le charognard géant aurait pu facilement surpasser les premiers humains.

Ces géants utilisaient leurs puissantes mâchoires pour ouvrir les os afin d’obtenir la riche moelle à l’intérieur, laissant des marques distinctes sur les os.

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Les chercheurs ont déclaré que ces créatures ont pu prospérer car les grands prédateurs comme le chat à dents de sabre Meganteron whitei ne pouvaient pas consommer toute la viande des grands herbivores en raison de ses dents disgracieuses.

Les chercheurs ont déclaré : « Ces premières populations humaines étaient probablement en concurrence directe pour ces carcasses avec des carnivores très puissants tels que les félidés à dents de sabre, Pachycrocuta et, probablement, les lycaons chasseurs de meute, le jaguar P. gombaszoegensis, le guépard géant Acinonyx pardinensis et le chat P. pardoides, semblable au puma, entre autres, par le biais d’un charognage conflictuel.’

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