Avec les enfants libres pour l’été et les vacances qui démangent d’être utilisées, il est peut-être temps de prendre votre vieux vélo pour une mise au point et d’aller sur les sentiers. Voici quelques endroits de la Virginie qui ont fait leurs preuves et qui sont parfaits pour un week-end en solo ou en groupe. Les sentiers ne nécessitent pas un niveau élevé de compétences en VTT et sont parfaits pour de nombreuses séances de photos panoramiques en cours de route.

Le Virginia Creeper Trail s’étend sur 35 miles, descendant d’Abington à Damascus et montant de Damascus à Whitetop le long de ruisseaux, de sentiers et de rails. Beaucoup de ceux qui parcourent les 35 miles à vélo descendent d’une direction jusqu’au milieu de Damascus, puis sont transportés au sommet de l’autre direction pour finir par descendre à Damascus. Vous pouvez décider de parcourir certaines sections et longueurs de la piste en fonction de la durée de votre voyage et de votre expérience. Si vous décidez de parcourir la moitié de la piste un jour, il se peut que vous l’aimiez et que vous souhaitiez parcourir l’autre moitié le jour suivant ou plus tard dans le week-end. La beauté de la piste est inégalée à tout moment de l’année, avec de nombreux ponts à chevalets qui vous permettent de traverser au-dessus et à côté des eaux courantes de la rivière Whitetop Laurel. Pour ceux qui n’ont pas de vélo, Damascus est un centre de location de vélos, de petites boutiques et de quelques options alimentaires pour la commodité des nombreux touristes en visite tout au long de l’année.

Le New River Trail est un autre itinéraire de vélo plat au sein des montagnes de Virginie qui longe la New River. Idéal pour ceux qui recherchent un pédalage tranquille à travers la campagne, le terrain doux du sentier tombe dans le New River Trail State Park, désigné comme un sentier de loisirs national officiel par le ministère américain de l’Intérieur. Le parcours est plat et facile à parcourir car vous traversez deux tunnels, trois ponts principaux et 30 petits ponts et chevalets sur une longueur totale de 40 km. Parmi les curiosités qui jalonnent le parcours, citons la rivière tumultueuse, les paysages pastoraux luxuriants et les fermes d’arbres de Noël. Cette piste traverse quatre comtés différents et offre bien plus que de la bicyclette sur son parcours. Les loisirs favoris comme le camping, la randonnée, l’équitation, la natation, le canotage et la pêche sont tous à portée de main dans cette magnifique section de l’arrière-pays de Virginie.

Le High Bridge Trail fait honneur à son nom avec un pont de 2 400 pieds de long qui repose à 160 pieds au-dessus de la rivière Appomattox comme marque de fabrique. Le sentier faisait à l’origine partie du South Side Railroad, le pont emblématique ayant été construit en 1853. Le sentier donne aux cavaliers et aux randonneurs l’occasion de se promener à travers de petites communautés tout en profitant d’un trajet facile et plat. Le sentier s’étend maintenant sur 31 miles et possède le plus long pont récréatif de Virginie. Avec plusieurs toilettes et emplacements de pique-nique, le sentier est ouvert du crépuscule à l’aube pour que les amateurs de plein air puissent passer une journée complète à faire du vélo à travers les méandres pittoresques du centre de la Virginie.

Le Tobacco Heritage Trail est symbolique non seulement des loisirs de plein air, mais aussi de l’ambition puisqu’il vise à relier cinq comtés du sud de la Virginie. La motivation derrière l’expansion toujours active de la piste est de stimuler le transport, le tourisme et le développement économique dans une région qui est connue pour être rurale, mais historique. Bien que des efforts continus et des projets de construction visent à étendre et à améliorer le sentier, toutes les sections sont actuellement ouvertes, ce qui rend les 22 miles du sentier accessibles à tous. Contrairement à de nombreux autres sentiers commercialisés, le Tobacco Heritage Trail ne nécessite pas de frais de stationnement.

Le Washington & Old Dominion Trail se trouve dans son propre parc régional de chemin de fer qui fournit un chemin de 45 miles où l’ancien Washington & Old Dominion Railroad était situé. Ce sentier, comme beaucoup d’autres, a une option de grande flexibilité car il permet aux cyclistes de sauter sur et hors du sentier à de nombreux endroits tout au long du voyage. La piste cyclable est pavée et utilisée aussi bien pour le transport que pour les loisirs. Certains cyclistes se retrouvent sur la piste tous les jours, car elle offre un moyen de se rendre à une ville et d’en revenir sans se soucier du trafic, du prix de l’essence et de l’agitation à laquelle on ne peut échapper que par une immersion en plein air.

Si l’un de vos objectifs est de sortir davantage cet été, ajoutez certains de ces sentiers à votre liste d’endroits à visiter. Ce sont des aventures pittoresques, relaxantes et apprivoisées à aborder la prochaine fois que vous vous trouverez avec un désir d’explorer les sentiers de la Virginie.

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