16 juillet 2020 2:15 PM

Peut-on contracter un coronavirus par les yeux, et des lunettes de protection pourraient-elles réduire le risque d’exposition ?

Ces questions ont fait les gros titres récemment lorsque le Dr Joseph Fair, virologue et épidémiologiste, a déclaré qu’il pensait avoir été exposé par les yeux lors d’un vol bondé. Fair a contracté le COVID-19, bien qu’il ait porté un masque et des gants et qu’il ait essuyé son siège. Ses symptômes ont commencé environ quatre jours après le voyage.

Sur le NBC Today show, Fair s’est exprimé depuis son lit d’hôpital. « Vous pouvez toujours attraper ce virus par les yeux, et épidémiologiquement, c’est la meilleure supposition que j’ai de probablement comment je l’ai attrapé. »

Est-ce un coup de chance ? Ou le fait qu’il se trouvait sur un vol bondé pourrait-il le rendre plus vulnérable ?

Quels sont les risques de transmission du coronavirus par les yeux ?

William Barlow Jr, MD, du John A. Moran Eye Center, reconnaît que le risque est réel. « La muqueuse de l’œil (conjonctive) est similaire à la membrane qui tapisse l’intérieur du nez et de la bouche. Il existe un risque de contracter le COVID-19 via la muqueuse de l’œil si elle est exposée à une charge virale, ce qui serait le plus probablement via des gouttelettes respiratoires ou par une contamination des mains suivie d’un contact avec le visage ou les yeux. »

Pour autant, le risque semble varier en fonction de la situation.

Bien que les yeux soient vulnérables, on ne pense pas qu’ils soient le principal mode de transmission, selon les Centers for Disease Control.

Le passage des yeux vers le système respiratoire est beaucoup moins direct que par le nez et la bouche, selon les experts. Pour vous infecter par les yeux, le virus devrait pénétrer la muqueuse, être lavé par les larmes dans la cavité nasale, puis passer du nez à la gorge. De plus, le clignement des yeux et les larmes sont deux moyens de défense, qui protègent nos yeux des envahisseurs au quotidien.

Comment éviter d’attraper le COVID-19 par les yeux

Les précautions de base prévalent :

  • Lavez-vous les mains
  • Pratiquez la distanciation physique.
  • Portez un masque facial lorsque vous sortez.
  • Ne vous touchez pas le visage.
  • Ne vous frottez pas les yeux.
  • Nettoyez et désinfectez régulièrement les surfaces régulièrement touchées.

Quand envisager de porter des lunettes de protection pour prévenir l’exposition au coronavirus

Selon Barlow et d’autres experts, si vous travaillez dans un bureau où vous n’avez pas à être proche des autres, vous devriez vous en sortir sans protection oculaire.

Mais dans les situations à haut risque suivantes, lui et les experts recommandent une protection via des lunettes de protection ou un écran facial (avec un masque) pour réduire les chances que ces gouttelettes atteignent l’œil :

  • Travailler dans un hôpital ou un établissement de soins de santé.
  • S’asseoir dans un avion serré ou dans un autre espace clos où vous ne pouvez pas éviter que quelqu’un vous parle, ou tousse ou éternue près de vous.
  • Si vous êtes dans une position où il y a une possibilité que quelqu’un vous crie au visage.

« Les scientifiques en apprennent encore sur le coronavirus, mais lorsqu’il s’agit de la propagation de la maladie, une hygiène vigilante et la protection de nos yeux, de notre nez et de notre bouche sont tout simplement judicieuses », déclare Barlow.

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