Eugenie Clark, Sci-Illustrate Stories

Avec des illustrations de Miler Ximeno Lopez (Milo) & des mots du Dr. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Les requins, l’une des créatures les plus fascinantes et les plus anciennes de la planète, ont eu une mauvaise réputation au fil des ans, Hollywood et « Shark Week » continuant à les dépeindre comme des prédateurs menaçants. En réalité, il existe plus de 400 espèces de requins, qui ont évolué pendant 450 millions d’années et font partie intégrante de la chaîne alimentaire océanique. Personne ne le savait mieux que la Dame aux requins elle-même, le Dr Eugenie Clark.

Le Dr Eugenie Clark, une Américaine d’origine japonaise née en 1922, a changé le visage de la biologie marine, étant l’une des seules ichtyologistes (biologiste des poissons) à étudier des spécimens vivants via la plongée sous-marine à son époque. Elle attribuait souvent à ses visites d’enfance à l’aquarium de New York, ainsi qu’à son héritage japonais, le mérite d’avoir nourri sa passion pour l’océan et tous les êtres vivants situés sous le niveau de la mer. Mme Clark a obtenu sa licence en zoologie au Hunter College (vers 1942) et sa maîtrise à l’université de New York (vers 1946), tout en travaillant comme chimiste dans une entreprise de plastique pendant ce dernier diplôme. En 1950, ses recherches sur la reproduction de poissons vivants (bébés poissons « éprouvettes ») de platy et de swordtail lui ont valu un doctorat de l’Université de New York.

Au cours de sa longue carrière de 60 ans, le Dr Clark a découvert plusieurs espèces de poissons, a été la première personne à entraîner un requin à montrer des réponses comportementales (la première démonstration de l’intelligence des requins), et la première à décrire l’hermaphrodisme chez les poissons (elle a découvert que le poisson-sable ceinturé pouvait passer de mâle à femelle, et inversement, en 10 secondes !) Elle a documenté des requins endormis dans des grottes sous-marines au Mexique et au Japon, remettant en question l’idée reçue selon laquelle les requins doivent constamment se déplacer pour échanger de l’oxygène. Elle a participé à environ 72 plongées en submersible, dont la dernière a eu lieu en juin 2014, seulement 8 mois avant son décès en février 2015 à l’âge de 92 ans.

Le Dr Clark était une farouche conservatrice marine, et une spectaculaire communicatrice scientifique. Elle a écrit plus de 175 articles pour des médias universitaires et populaires, 2 mémoires, 1 livre pour enfants, et a fait de nombreuses apparitions dans des émissions de télévision. Elle avait la capacité de transmettre son enthousiasme contagieux pour la science et les requins à tout le monde, qu’il s’agisse d’ichtyologistes réputés ou d’une classe d’enfants de 10 ans. Grâce à sa passion pour la conservation et l’enseignement des sciences, elle a influencé des personnes importantes dans le monde entier. Elle a travaillé en étroite collaboration avec Anwar Sadat, le président égyptien, pour aider à créer la première réserve marine du pays. Son livre, Lady with a Spear, a inspiré les philanthropes Anne et William Vanderbilt à financer le Mote Marine Laboratory, dont le Dr Clark était le directeur fondateur.

Enfant, le Dr Clark avait une grande curiosité, un amour pour tout ce qui touche à l’océan et souhaitait nager avec les requins. Elle a fait de ses rêves d’enfant une réalité, sans jamais perdre sa curiosité ou sa passion pour la vie océanique. En fait, elle a même chevauché une fois un requin-baleine en gestation, en saisissant un pli de peau sous sa nageoire dorsale (elle ne recommande pas à tout le monde de faire cela). Les recherches de Mme Clark ont non seulement changé notre façon de voir et d’étudier les requins, mais elles ont également ouvert la voie à de nombreuses jeunes femmes scientifiques qui sont venues après elle. Pour toute sa contribution, le Dr Clark a reçu de nombreuses distinctions et récompenses, et a même plusieurs espèces de poissons nommées en son honneur, la dernière en date ayant été identifiée comme la roussette de Genie, une espèce de requin du golfe du Mexique et de l’Atlantique ouest.

Sources:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

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