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La cabine Premium Economy de Virgin Atlantic est connue pour offrir les sièges les plus larges que vous trouverez en dehors d’une cabine de première classe ou de classe affaires et, combinée à la réputation de la compagnie aérienne pour ses agents de bord sympathiques, c’est ce qui a fait de cette cabine un choix attrayant pour un vol de nuit que je devais prendre entre Washinton D.C. et Londres à une époque où les tarifs de la classe affaires étaient très élevés.

Cabine Premium Economy de l’A330 de Virgin Atlantic

La cabine Premium Economy de l’A330 de Virgin Atlantic est disposée selon un schéma 2-3-2 comme le montre cette capture d’écran de SeatGuru.com:

L’A330 est peut-être plus étroit qu’un certain nombre d’autres avions qui proposent également des cabines Premium Economy, mais la présence de seulement 3 sièges dans la section centrale plutôt que les 4 sièges que l’on trouve par exemple sur le 747, donne à cette cabine une bonne sensation d’espace.

Cabine Premium Economy de Virgin Atlantic

Tous les sièges de la cabine Premium Economy offrent une largeur impressionnante de 21″ (c’est plus de largeur que ce que vous trouverez dans la cabine Premium Economy de n’importe quel autre grand transporteur transatlantique) et les sièges standard offrent 38″ d’espacement des sièges (espace pour les jambes).

Cabine Premium Economy de Virgin Atlantic
Cabine Premium Economy de Virgin Atlantic

38 peut être considéré comme la norme de l’industrie pour l’espacement des sièges Premium Economy, mais vous pouvez profiter de plus d’espace personnel si vous êtes en mesure d’accrocher l’un des sièges de cloison.

Sièges de cloison de la cabine Premium Economy de Virgin Atlantic (sur un côté)
Sièges de cloison de la cabine Premium Economy de Virgin Atlantic (section centrale)

Les sièges de cloison n’étaient pas disponibles pour moi lorsque j’ai réservé ce vol, j’avais donc choisi de m’asseoir dans le siège 21G (un siège côté couloir dans une rangée standard) mais, une fois l’embarquement terminé et qu’il était clair qu’il n’y aurait personne assis dans les sièges de cloison de la section centrale, j’ai demandé à passer à la rangée 20 où j’ai pu voir à quel point l’espace pour les jambes était disponible.

Je mesure presque exactement 1,80 m et voici l’espace pour les jambes dont je disposais dans la section centrale lorsque j’étais assis bien droit…

Virgin Atlantic Premium Economy Center Bulkhead Legroom

…et voici l’espace pour les jambes dont je disposais lorsque je m’étirais :

Virgin Atlantic Premium Economy Center Bulkhead Legroom

La plupart des passagers n’auront pas besoin de plus d’espace que cela.

Tous les sièges standard de la cabine Premium Economy sont équipés d’un petit repose-pieds qui se déploie sous le siège devant…

Repose-pieds Premium Economy de Virgin Atlantic (sièges non cloisonnés)

…tandis que les passagers des sièges cloisonnés se voient offrir des tabourets mobiles que l’équipage range dans les compartiments supérieurs.

Tabouret mobile (sièges en cloison)

Les sièges de la cabine Premium Economy de l’A330 de Virgin Atlantic sont très confortables (les coussins sont juste le bon équilibre entre souple et dur) mais ils sont loin d’être modernes… comme en témoignent les commandes :

Commandes du siège Premium Economy de Virgin Atlantic

Pour autant, l’amplitude de mouvement qu’offre le siège est encore assez bonne mais il faut noter que l’inclinaison qu’il propose n’est que d’un pouce de plus que celle offerte par les sièges de la cabine de la classe économique (7″ contre 6″).

Qu’importe la rangée dans laquelle vous vous trouvez, les tables de plateau sont rangées dans les accoudoirs des sièges (donc les tables de plateau ne rendent pas un ensemble de sièges plus étroit qu’un autre comme ils le font dans quelques autres cabines Premium Economy)…

Virgin Atlantic Premium Economy Tray Table

…et ils se déploient pour offrir un espace de taille raisonnable sur lequel travailler ou dîner.

Virgin Atlantic Premium Economy Tray Table

Au-dessus de tous les sièges se trouvent des bouches d’aération que les passagers peuvent contrôler manuellement (afin de ne pas trop dépendre du personnel de cabine pour réguler la température de la cabine) ainsi que des lampes de lecture qui peuvent être allumées et éteintes via le contrôleur de divertissement en vol.

Cabine Premium Economy de Virgin Atlantic
Cabine Premium Economy de Virgin Atlantic

Pensées sur la cabine

J’ai essayé un certain nombre de produits Premium Economy transatlantiques ces dernières années et ce sont les sièges les plus confortables parmi ceux dans lesquels j’ai volé.

Oui, les sièges sont vieux et le mécanisme utilisé pour les faire fonctionner date peut-être du siècle dernier, mais ils offrent une position confortable pour travailler et manger ainsi que des positions confortables pour se détendre, regarder des films, lire ou se reposer…..et il n’y a pas beaucoup plus que ce que vous pouvez attendre d’un siège Premium Economy.

L’espace pour les jambes offert dans les rangées régulières est bien – peu spectaculaire, mais bien – tandis que l’espace pour les jambes disponible dans les sièges de cloison est impressionnant. Lorsque vous combinez cela avec la merveilleuse quantité d’espace latéral que chaque passager obtient grâce aux sièges larges, cela devient rapidement l’une des cabines non Première/Classe Affaires les plus confortables dans laquelle voler.

Virgin Atlantic A330 Premium Economy IFE & Wi-Fi

Dans les rangées non cloisonnées, l’écran de divertissement à bord (IFE) est intégré dans le siège qui se trouve juste devant le passager avec le contrôleur (pour l’écran et les lumières surplombantes) logé directement en dessous.

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Sous le contrôleur, se trouvent deux prises USB et un ensemble d’entrées audiovisuelles qui n’ont pas été d’une grande utilité pour quiconque au cours de la dernière décennie.

Divertissement en vol de Virgin Atlantic Premium Economy

Les écrans sont des « écrans tactiles », mais ceux que j’ai essayés répondaient mal à mon toucher (j’ai essayé une variété de touchers pour voir si cela ferait une différence… mais ce n’était pas le cas), de sorte que la manette est presque certainement le meilleur moyen de naviguer parmi les divers films, émissions de télévision et choix de musique que la compagnie aérienne propose (lien vers l’offre IFE actuelle de Virgin Atlantic).

Les passagers assis dans les sièges de cloison constateront que leurs écrans IFE sont verrouillés en place sous l’un de leurs accoudoirs…

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

…et qu’ils se déploient pour offrir un écran légèrement plus petit que celui dont disposent les sièges ordinaires (c’est du moins l’impression que j’ai eue).

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Dans les sièges de cloison, les ports USB et les entrées audiovisuelles vétustes se trouvent sous les commandes du siège dans l’un des accoudoirs (plutôt que sous l’écran)…

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

…tandis que le contrôleur IFE est intégré dans l’accoudoir opposé.

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Les écouteurs proposés dans la cabine Premium Economy constituent un progrès notable par rapport à tout ce que l’on voit habituellement proposé en classe économique, mais ils n’ont rien de spécial et ne doivent pas être considérés comme un remplacement des écouteurs que la plupart des gens ont déjà chez eux.

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Les Airbus A330-300 de Virgin Atlantic sont équipés du Wi-Fi qui, comme il s’agissait d’un vol de nuit et que je voulais me reposer, je n’ai pas pu l’essayer …mais voici les informations fournies par Virgin Atlantic :

Et voici à quoi ressemble la tarification :

L’essentiel est de s’assurer que vous ne vous attendez pas à ce que votre appareil se connecte automatiquement à une page de connexion – sur l’A330, les clients doivent naviguer vers airborne.gogoinflight.com.

IFE & Pensées Wi-Fi

Je ne peux pas offrir un avis sur la qualité du Wi-Fi à bord de ce vol particulier car je ne l’ai pas essayé mais je peux dire ce qui suit :

  • J’aime l’idée de l’option de passe de messagerie – beaucoup de gens n’ont pas besoin d’un accès complet à Internet pendant un vol, c’est donc un moyen économique de rester en contact avec les amis et la famille.
  • À 20,99 £ pour un laissez-passer de vol complet, ce n’est pas un service wi-fi bon marché… mais au moins Virgin Atlantic ne change pas pour le Wi-Fi au mégaoctet comme le font un certain nombre de compagnies aériennes (par exemple Iberia).

Dans l’ensemble, le matériel IFE disponible dans l’A330-300 de Virgin Atlantic n’est pas génial. Les écrans sont vieux et, à cette occasion, ne fonctionnaient pas très bien sans l’unité de contrôle. De plus, les écouteurs sont assez basiques. Je suis un grand partisan du fait que les passagers ne devraient pas faire confiance aux compagnies aériennes pour les divertir pendant un vol et, bien que le contenu de Virgin soit parfaitement correct, la frustration d’avoir à faire face à un équipement qui fonctionne mal ou qui est vieux ne fait que renforcer ce point.

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

Virgin Atlantic fournit à tous les passagers Premium Economy une trousse de commodités, un oreiller et une couverture, qui sont généralement placés sur les sièges de la cabine avant l’embarquement des passagers.

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

L’oreiller n’est qu’un petit cran au-dessus de ce que l’on peut raisonnablement s’attendre à trouver dans une cabine de classe économique (il est légèrement plus grand mais pas plus dense) et la couverture est plutôt fine…..mais au moins elle est confortable.

La trousse de toilette fournit tous les éléments de base habituels que l’on trouve dans la plupart des trousses de toilette de la classe Premium Economy…

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities
Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

…mais quiconque s’attend à plus sera déçu.

Pensées sur les commodités

Il n’y a pas grand chose pour s’enthousiasmer ici et les commodités proposées ne sont qu’un petit cran au-dessus de la classe économique plutôt qu’un petit cran en dessous de la classe affaires. Pour être juste envers Virgin Atlantic, c’est plus ou moins ce que vous trouverez offert dans la plupart des cabines Premium Economy transatlantiques, donc la compagnie aérienne est simplement en phase avec la concurrence.

Virgin Atlantic Premium Economy Dining & Service

Les passagers Premium Economy se sont vu offrir un choix d’eau, de jus d’orange ou de vin mousseux avant le décollage et ce dernier était un peu surprenant car il n’y avait pas de vin mousseux sur le menu des boissons Premium Economy (comme vous le verrez dans un instant).

D’autres boissons ont été servies après le décollage (aux côtés d’un sac de mini-pretzels)…

…et l’équipage a pris les commandes de repas presque dès la fin de ce service de boissons.

Menu des repas – Cliquez pour agrandir
Menu des boissons – Cliquez pour agrandir

Le dîner était servi environ 1 heure après le décollage et, dans mon cas, se composait de ce qui suit :

  • Entrée – Salade Caprese avec mozzarella, tomates, et vinaigrette balsamique
  • Principal – Boeuf stroganoff avec riz sauvage et légumes méditerranéens rôtis
  • Dessert – Tarte au citron vert
Virgin Atlantic Premium Economy Dining
Virgin Atlantic Premium Economy Dining
Virgin Atlantic Premium Economy Dining
. Atlantic Premium Economy Dining
Virgin Atlantic Premium Economy Dining
Virgin Atlantic Premium Economy Dining

Le stroganoff était très bon (chaud et savoureux) alors que le reste du repas était bien mais pas très mémorable.

Un brandy et une liqueur ont été offerts après le dîner et, environ 2 heures après le décollage, le service du repas était terminé et les lumières de la cabine ont été baissées pour permettre aux passagers de se reposer.

Entre le moment où les lumières ont été baissées et celui où elles ont été relevées alors que nous approchions du Royaume-Uni, deux agents de bord sont passés dans la cabine (tranquillement et discrètement) à au moins deux occasions pour vérifier si des passagers voulaient de l’eau ou du jus.

Dans les 10 minutes suivant le relèvement des lumières de la cabine, un « petit déjeuner léger » a été servi :

  • Croissant
  • Yogourt
  • Confiture/gelée/marmalade
  • Juice
  • Thé/café
Petit déjeuner Premium Economy de Virgin Atlantic

Comme il s’agit de l’un des vols transatlantiques les plus courts, l’intervalle entre le dîner et le petit déjeuner n’est pas particulièrement long, donc, en supposant que vous mangez avant que la lumière de la cabine ne diminue, le petit déjeuner léger est suffisant.

Dîner &Pensées sur le service

La nourriture et les boissons proposées étaient bien, si elles n’étaient pas remarquables, mais il est probablement injuste d’attendre beaucoup plus d’une sélection en Premium Economy.

Ce qui m’a marqué, c’est l’amabilité du personnel de cabine et les efforts qu’il fait pour offrir un bon service. Le dîner a été servi avec le sourire et, à moins d’une heure, le service était efficace (quelque chose qui est clé sur un vol court où il n’y a pas beaucoup de temps pour dormir).

Le fait que les agents de bord se sont assurés de passer dans la cabine pendant les heures d’obscurité pour vérifier si quelqu’un voulait une boisson (deux fois) était une touche très agréable et que vous avez peu de chances de voir sur un certain nombre d’autres transporteurs transatlantiques (je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai vu un agent de bord d’American Airlines passer dans la cabine sur l’un de mes vols transatlantiques LA – Londres… et c’est quand je vole en classe affaires !).

Dans l’ensemble, il y avait une très bonne ambiance dans la cabine et les agents de bord étaient manifestement désireux de mettre les passagers à l’aise et de fournir un service aussi bon que possible – il est difficile de demander plus que cela.

En résumé

Négatifs

  • Les écrans et les commandes IFE ne sont pas très bons – ils sont vieux et ont besoin d’être mis à jour
  • L’oreiller proposé n’est pas très bon – trop mou et pas du tout bien emballé

Positifs

  • L’équipage était sympathique, souriant et efficace
  • Les sièges (les sièges réguliers et les sièges de cloison) étaient excellents pour des sièges de classe économique Premium – bon/excellent espace pour les jambes et beaucoup d’espace latéral.

Bottom Line

Virgin Atlantic offre l’un des meilleurs produits transatlantiques Premium Economy sur le marché et les deux principaux moteurs de ceci sont les équipages et les sièges. La bonne nouvelle est que les équipages semblent tous avoir la même éthique de travail et la même déontologie, vous trouverez donc une attitude similaire dans la plupart des cabines et dans la plupart des avions de Virgin Atlantic. La mauvaise nouvelle est que seuls certains avions de Virgin Atlantic offrent un siège Premium Economy avec une largeur impressionnante de 21″ – les A330-200 et les nouveaux A350 offrent tous deux des sièges Premium Economy qui sont sensiblement plus étroits – donc si l’espace latéral est important pour vous, assurez-vous de vérifier quel avion vous êtes susceptible de voler car tous ne sont définitivement pas égaux.

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