Le pont de la 3e Avenue, qui enjambe le Mississippi dans le centre-ville de Minneapolis, sera fermé à toute circulation – voitures, bus, piétons et cyclistes – pendant près de deux ans, à partir de lundi.

La structure historique avec sa courbe en S distinctive, juste au nord de St. Anthony Falls ferme à toute circulation le 4 janvier alors que le Minnesota Department of Transportation (MnDOT) poursuit les premières réparations majeures du pont en plus de 40 ans.

Les véhicules, les transports en commun et les piétons seront détournés vers Hennepin et 1st avenues N. jusqu’à la réouverture du pont, qui relie le sud-est de Minneapolis et le centre-ville, en novembre 2022. Les cyclistes seront détournés vers le Stone Arch Bridge.

La réhabilitation a commencé en mai et la circulation a été réduite à une seule voie dans chaque direction. Mais avec les travaux lourds qui commencent la semaine prochaine, le MnDOT fermera l’ensemble du pont jusqu’à ce que le projet de 130 millions de dollars soit terminé.

Le pont de la 3e Avenue de 2 200 pieds, qui comporte cinq grandes arches et deux plus petites à chaque extrémité, a été ouvert le 14 juin 1918. Nommé à l’origine le pont de St. Anthony Falls, il a été l’un des premiers ponts en arc en béton armé des villes jumelles à franchir le Mississippi. L’alignement incurvé du pont était nécessaire pour éviter d’installer des piliers sur les cassures calcaires du fleuve, selon le MnDOT.

Le pont, qui a été placé sur le Registre national des lieux historiques en 1971, a failli voir la boule de démolition à la fin des années 1970. Mais le MnDOT, au lieu de remplacer le pont, en a reconstruit une partie en surélevant la chaussée de 5 pieds au milieu et en réparant les deux approches.

Dans le cadre du lifting en cours de haut en bas, les colonnes en béton seront retirées et remplacées par un design décoratif compatible avec ce qui était en place avant la dernière restauration, en 1979. La balustrade ornementale Art déco sera restaurée et un éclairage conforme au design original du pont sera installé. Un nouveau tablier de pont sera posé, ainsi qu’un trottoir divisé en voies pour les cyclistes et les piétons.

Un prix pour le MnDOT

Les équipes du MnDOT ont passé près de trois ans à retirer environ 35 000 rivets – dont certains n’avaient pas été installés selon la conception originale – et à les remplacer par des boulons à haute résistance lors de la réhabilitation du pont Hwy. 43 sur le fleuve Mississippi à Winona.

Les travailleurs ont également ajouté 148 plaques d’acier et 76 tiges à haute résistance, posé un nouveau pont d’entraînement, remplacé neuf piliers en béton et peint le pont en acier de 2 291 pieds.

Leurs efforts ont porté leurs fruits. L’American Institute of Steel Construction a récemment honoré le projet en lui décernant le prix 2020 Bridge Merit Award for Rehabilitation.

« Achever la réhabilitation d’un pont historique est une entreprise complexe, où que le travail ait lieu, mais le faire dans le respect du budget dans le climat rigoureux du Minnesota est une toute autre affaire », a déclaré le conseil en décernant cet honneur.

A la suite de l’effondrement du pont de l’Interstate 35W en 2007, la législature du Minnesota a exigé du MnDOT qu’il élabore un ambitieux programme décennal de remplacement des ponts, en mettant l’accent sur les ponts à fracture critique. Le point de repère bien-aimé de Winona, construit à l’origine en 1942 et illustré sur le timbre-poste américain de l’État qui a marqué le sesquicentenaire du Minnesota en 2008, était l’un d’eux.

« Un projet de construction n’est pas conçu pour gagner des prix », a déclaré Mike Dougherty, porte-parole du MnDOT, « mais c’est une bonne tape dans le dos pour tous ceux qui y ont joué un rôle ».

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