Environ une femme sur huit aux États-Unis, soit environ 12 %, développera un cancer du sein invasif au cours de sa vie, selon BreastCancer.org. La détection précoce est essentielle pour attraper le cancer du sein avant qu’il ne se propage afin d’augmenter les taux de survie.

Une mammographie est une radiographie du tissu mammaire qui est utilisée pour détecter le cancer du sein. Traditionnellement, les mammographies sont prises en deux dimensions. Elles produisent des images plates en noir et blanc qu’un médecin peut regarder sur un écran.

Le test de mammographie en 3D prend plusieurs photographies du sein sous différents angles. Les mammographies tridimensionnelles peuvent être utilisées avec une mammographie 2D ou seules. Ce test, approuvé par la Food and Drug Administration américaine, peut donner une image plus claire et plus dimensionnelle.

Bénéfices
Les mammographies standard sont efficaces pour détecter le cancer du sein. Mais, la combinaison d’une mammographie en 3D avec une mammographie en 2D présente certains avantages. Elle peut réduire la nécessité de réaliser des images de suivi. Elle permet de détecter un peu plus de cancers qu’une mammographie 2D seule. Des études indiquent que l’association d’une mammographie 3D et d’une mammographie standard peut entraîner environ un diagnostic de cancer du sein de plus pour 1 000 femmes dépistées, par rapport à une mammographie standard seule. Et cela améliore la détection du cancer du sein dans les tissus mammaires denses puisque l’image 3D permet aux médecins de voir au-delà des zones de densité.

Inconvénients
Une mammographie 3D est une procédure sûre. Cependant, étant donné qu’une mammographie 3D est généralement combinée à une mammographie standard, le niveau de rayonnement peut être plus élevé qu’une mammographie standard seule, indique la Mayo Clinic. Certains appareils de mammographie 3D plus récents peuvent créer des images 3D et 2D en même temps, ce qui réduit la quantité de rayonnement.

Coût
Pour autant, le coût est l’une des principales raisons qui dissuadent les gens de passer la mammographie 3D. Un test 2D est souvent couvert en totalité, considéré comme faisant partie des soins préventifs. Mais, pour une mammographie 3D, l’assurance peut ne pas couvrir la totalité du coût ou vous obliger à atteindre votre franchise en premier. En fait, le coût est l’une des plus grandes idées fausses sur les mammographies 3D. « Le plus gros mensonge que j’ai entendu sur les questions de mammographie est le mythe selon lequel si une femme a des seins denses, son test sera couvert. C’est tout simplement faux. Techniquement, il peut être couvert », déclare Mary Jane Minkin, MD, gynécologue qui exerce au Temple Medical Center à New Haven, Connecticut. « Mais il faut compter avec la franchise de la femme. Et comme beaucoup de femmes n’atteignent jamais leur franchise, cela représentera plusieurs centaines de dollars de leur poche. »

Une mammographie 3D peut également identifier une anomalie qui, après des tests supplémentaires, s’avère ne pas être un cancer – être bénigne ou correspondre à un tissu normal. C’est ce qu’on appelle un résultat faussement positif, et cela peut provoquer une anxiété inutile si vous subissez des examens d’imagerie et des tests supplémentaires, comme une biopsie, pour évaluer plus en détail la zone suspecte. De plus, tout cela a un coût supplémentaire pour vous. « Malheureusement, comme pour de nombreux tests médicaux, il y a des faux positifs », explique le Dr Minkin. « Cela nécessite un bilan. Heureusement, la plupart du temps, le résultat est bénin. Mais le bilan n’est pas automatiquement couvert. Vous pouvez donc finir par payer ces tests supplémentaires de votre poche. »

Medicare ne couvrira pas une mammographie 3D. Ils ne couvriront une mammographie que si c’est un dépistage annuel de routine. Ils ne la couvriront pas si elle est diagnostique, ce qui est ce qu’une mammographie 3D est considérée. En vertu de la loi sur les soins abordables, les mammographies pour le dépistage du cancer du sein sont couvertes tous les ans ou tous les deux ans pour les femmes de plus de 40 ans. Mais les mammographies en trois dimensions ne font pas partie de la couverture pour le moment.

Certains États obligent les assureurs à couvrir les mammographies en trois dimensions, d’autres non. Contactez votre prestataire d’assurance maladie pour connaître la couverture spécifique de votre régime.

Quoi que vous choisissiez comme méthode, assurez-vous de passer une mammographie de dépistage chaque année. C’est le meilleur moyen de détecter le cancer du sein avant qu’il ne se propage.

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