L’ancien lanceur vedette des Mariners de Seattle, Hisashi Iwakuma, a réintégré le club comme entraîneur à affectation spéciale, a annoncé l’équipe cette semaine.

Iwakuma, 39 ans, aidera les lanceurs Ms et les instructeurs de lanceurs à tous les niveaux, selon un communiqué de presse, en plus de faire du travail de dépistage avec le recruteur des Mariners Manabu Noto dans son Japon natal.

Iwakuma relèvera directement du directeur général Jerry Dipoto dans son rôle, qu’il commencera à l’entraînement de printemps.

« Kuma a démontré tout au long de sa carrière des compétences qui, selon nous, lui permettront de travailler parfaitement avec nos entraîneurs et nos joueurs », a déclaré Dipoto mardi dans un communiqué. « Il était toujours préparé, a une éthique de travail formidable, et la capacité de communiquer les choses qui ont fait de lui un lanceur à succès. Nous sommes impatients de l’ajouter à notre mélange au niveau de la ligue majeure et mineure. »

Photo : Stephen Brashear/Getty Images
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SEATTLE, WA – 22 JUIN : Hisashi Iwakuma #18 des Mariners de Seattle est assis sur le banc dans l’abri pendant un match contre les Tigers de Détroit au Safeco Field le 22 juin 2017 à Seattle, Washington. Les Mariners

SEATTLE, WA – 22 JUIN : Hisashi Iwakuma #18 des Seattle Mariners est assis sur le banc dans l’abri pendant un match contre les Detroit Tigers au Safeco Field le 22 juin 2017 à Seattle, Washington. Les Mariners ont remporté la victoire 9-6. (Photo par Stephen Brashear/Getty Images)

Photo : Eric Christian Smith, FRE
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Le lanceur partant des Seattle Mariners, Hisashi Iwakuma, regarde un lancer pendant la cinquième manche du match de baseball de l’équipe contre les Houston Astros, mardi 4 avril 2017, à Houston. (AP Photo/Eric Christian Le lanceur partant des Seattle Mariners Hisashi Iwakuma observe un lancer pendant la cinquième manche du match de baseball de l’équipe contre les Houston Astros, mardi 4 avril 2017, à Houston. (AP Photo/Eric Christian Smith)

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HOUSTON, TX – 04 AVRIL : Hisashi Iwakuma #18 des Seattle Mariners lance lors de la première manche contre les Houston Astros au Minute Maid Park, le 4 avril 2017 à Houston, au Texas. (Photo de Bob Levey/Getty

HOUSTON, TX – 04 AVRIL : Hisashi Iwakuma #18 des Seattle Mariners lance en première manche contre les Houston Astros au Minute Maid Park le 4 avril 2017 à Houston, au Texas. (Photo par Bob Levey/Getty Images)

Iwakuma a passé six ans avec les Mariners (2012-17) dans sa carrière de joueur, affichant une fiche de 63-39 avec une ERA de 3,42 en 150 matchs (136 départs). Un 2013 AL All-Star, Iwakuma a lancé le cinquième no-hitter dans l’histoire des Mariners le 12 août 2015 contre les Orioles de Baltimore. Il est devenu seulement le deuxième lanceur d’origine japonaise à lancer un no-hitter dans les Majors.

L’ERA de 3,42 en carrière d’Iwakuma est à égalité pour le plus bas de l’histoire des Mariners – minimum de 500 manches lancées – avec Randy Johnson, Félix Hernández et James Paxton.

Le temps passé par Iwakuma avec les Mariners ont été ses seules saisons dans la MLB. Avant Seattle, il a lancé pendant 11 saisons dans la NPB au Japon. En 226 matchs au Japon, dont 225 départs, Iwakuma a affiché une fiche de 107-69 avec une moyenne d’efficacité de 3,25. Il a été le joueur le plus utile de la Ligue du Pacifique en 2008 et a remporté une médaille d’or avec l’équipe du Japon dans la Classique mondiale de baseball de 2009.

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