En apparence, Talitha, maintenant âgée de 36 ans, avait tout. Elle était une journaliste accomplie du journal télévisé, venait d’une famille aimante de Brisbane, et était évidemment belle et polie. Mais elle était alcoolique, et personne – pas même ses collègues de Seven Network – ne savait qu’elle buvait jusqu’à quatre bouteilles de vin chaque soir.

Talitha ne buvait jamais au travail, seulement le soir. Malgré des gueules de bois qui pourraient s’inscrire sur l’échelle de Richter, elle se levait toujours à 5 heures du matin et allait courir avant son quart de travail. Talitha était, et est toujours, la professionnelle accomplie.

« La télévision est cette façade brillante, éclatante et fabuleuse », dit son ami et collègue journaliste Chris Bath. « Quand vous êtes un présentateur de journal télévisé, vous mettez un masque. Elle trompait tout le monde. »

Talitha avait souvent la gueule de bois au travail, et croyait de manière « bizarre » que certaines de ces journées de travail étaient ses meilleures. « Je n’étais pas mon vrai moi, je me sentais à l’aise de me cacher dans ce brouillard », dit-elle à marie claire.

Sympathique et anxieuse depuis son plus jeune âge, et honteuse de se sentir ainsi, Talitha a commencé à boire à 14 ans. L’alcool, se souvient-elle, l’a aidée à sortir de sa coquille. « J’avais l’impression de ne plus être timide ». À 15 ans, elle buvait jusqu’à trois fois par semaine. C’est vite devenu un mode de vie, qui n’a pas affecté la brillante carrière de journaliste de Talitha. Elle est devenue une alcoolique invétérée.

Une nuit, peu après la rupture d’une relation, Talitha a fait une overdose (d’une substance non divulguée), ce qui a conduit au diagnostic aigre-doux de dépression. Elle savait maintenant qu’elle s’était auto-médicamentée avec de l’alcool. « J’ai connu des creux assez importants, et c’était parce que j’étais déprimée. »

« Cela m’a donné l’impression de ne plus être timide »

Talitha Cummins

Talitha a été inspirée pour la première fois à arrêter l’alcool après avoir interviewé Chris Raine, fondateur de Hello Sunday Morning, un réseau de soutien et un mouvement en ligne pour le « changement de comportement face à l’alcool ».

« Il avait arrêté de boire pendant 12 mois, et en avait parlé sur son blog. Il a passé une année formidable… Je me suis dit qu’il y avait peut-être une vie après l’alcool », raconte Talitha. « J’aimerais dire que c’est à ce moment-là que j’ai arrêté de boire, mais ce n’est pas le cas. C’était quelques années après, mais cela a semé la graine. Des temps plus difficiles m’attendaient. »

Le point de basculement s’est produit lorsque Talitha s’est absentée pour cause de maladie deux jours de suite. Le chef du personnel l’a fait asseoir et lui a demandé si elle allait bien. Lorsque Talitha a répondu qu’elle n’allait pas bien, qu’elle avait un problème d’alcool et qu’elle avait besoin d’aide, son chef a organisé une consultation et l’a encouragée à aller aux Alcooliques Anonymes (AA). Talitha s’est rendue aux AA tous les jours pendant 90 jours. Le soutien de ses collègues et l’idée de perdre son emploi ont été la motivation dont elle avait besoin pour prendre le train en marche. Quelques mois plus tard, en 2013, elle est devenue une lutte très publique.

« J’ai publié un blog sur Hello Sunday Morning, où j’avais demandé de l’aide pour devenir sobre, et en gros, il a été publié sur mon profil Facebook public », se souvient Talitha, qui a tout révélé sur Australian Story lundi soir. « C’était à l’époque où vous ne regardiez pas votre téléphone toutes les huit secondes pour vérifier les médias sociaux – vous deviez aller sur votre ordinateur. Tout a explosé. Mon article de blog avait attiré tellement d’attention, et tellement de gens m’ont dit ‘merci’. Ça a vraiment résonné. Je me suis dit : « Je ne peux pas l’enlever maintenant ». Avec le recul, c’est la meilleure chose qui soit arrivée ». Environ 800 personnes supplémentaires se sont inscrites à la communauté Hello Sunday Morning presque instantanément.

L’histoire de Talitha a une fin très heureuse. Au cours des quatre dernières années de sobriété, elle a rencontré « l’amour de sa vie », Ben Lucas, s’est mariée et a eu un bébé. Leur fils, Oliver, est né il y a 10 semaines. Elle a commencé à sortir avec Ben, un professionnel du fitness, trois mois après le début de sa sobriété. « C’était la première fois que je sortais avec quelqu’un sans alcool, et c’était terrifiant », raconte Talitha. C’est après avoir fait une course à pied le jour de l’An, que Lucas a eu envie de renoncer à l’alcool. « Cela m’a donné beaucoup de force de savoir qu’il y avait quelqu’un à côté de moi pour m’aider », dit-elle. Le couple s’est fiancé 12 mois plus tard et s’est enfui à New York. « Elle était une alcoolique en voie de guérison, mais elle était toujours la personne la plus forte, la plus réfléchie et la mieux organisée que j’avais jamais rencontrée, et je voulais passer le reste de ma vie avec elle », a déclaré Lucas à Australian Story.

Maintenant, en tant que mère, Talitha dit qu’elle est la plus heureuse qu’elle n’ait jamais été.

Bien que Talitha était nerveuse à propos de la diffusion de l’émission lundi soir, elle était portée par le soutien du public et des amis, et espérait que cela ferait une différence dans la vie d’autres personnes aux prises avec l’alcoolisme.

« Au cours des quatre dernières années, j’ai appris tellement de leçons, et je suis dans une position publique avec la capacité d’aider les gens. C’est pourquoi j’ai fait Australian Story. »

Mais il n’y a pas de ligne d’arrivée quand il s’agit de sobriété, dit Talitha. « Je ne suis pas arrivée à quatre ans de sobriété et je n’ai pas commencé à fêter ça, du genre « Hé, je ne suis plus une alcoolique ». C’est quelque chose de permanent pour le reste de ma vie. C’est une chose sur laquelle je devrai travailler. Mais maintenant, je ne peux pas supporter de perdre tout ce que j’ai. »

Talitha dit qu’elle est encore tentée de boire. « Oui, il y a des moments où j’ai juste envie de prendre un verre, et d’être une personne normale qui peut prendre quelques verres de vin, et que cela ne dégénère pas à 100. La réalité, c’est que je ne peux pas. Boire n’est qu’une des choses que je ne peux pas faire dans ce monde. Je peux faire tellement d’autres choses ».

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