Bien que Jim Gordon n’ait pas la reconnaissance du nom d’une star du rock de premier plan, du début des années 60 à l’aube des années 80, il était là. Il a eu de belles femmes et a fait la jet-set entre Londres et Los Angeles, il a fait la fête comme une rock star. À travers des centaines de sessions d’enregistrement qui ont donné naissance à des dizaines de hits du Top 10, son travail en tant que batteur de session le plus demandé de l’époque se répercute sur une gamme d’albums étonnante.

Mais malheureusement, c’est la triste histoire d’un brillant musicien lauréat d’un Grammy Award qui a travaillé avec certains des plus grands auteurs-compositeurs de tous les temps, qui a joué et ajouté sa magie à des classiques tels que « Layla », (il a également coécrit le refrain au piano), ainsi que l’ensemble de trois albums et le meilleur moment de George Harrison, All Things Must Pass.

Jim Gordon était connu comme un batteur de session professionnel solidement fiable, qui pouvait commander jusqu’au triple du tarif habituel payé aux musiciens de session.

Il a commencé sa carrière en 1963, à l’âge de dix-sept ans, en accompagnant les Everly Brothers, qui ont connu un grand succès, et est devenu l’un des batteurs de session d’enregistrement les plus recherchés à Los Angeles, (il était le protégé du légendaire batteur de studio Hal Blaine, qui a joué sur plus de 35 U.S. #1 hits).

John Lennon, George Harrison, The Everly Brothers, Frank Zappa, Leon Russell, Traffic, Gordon Lightfoot, Seals & Crofts, Jackson Browne, Joan Baez, Bread – Gordon a posé le rythme pour tous, jouant dans une myriade de styles.

Au sommet de sa carrière, Gordon aurait été tellement occupé en tant que musicien de studio qu’il prenait l’avion pour Los Angeles depuis Las Vegas tous les jours pour faire deux ou trois sessions d’enregistrement, puis revenait à temps pour jouer le spectacle du soir au Caesars Palace.

En 1969 et 1970, Gordon a fait une tournée en tant que backing band pour le groupe Delaney & Bonnie, qui comprenait à l’époque Eric Clapton. Clapton a ensuite repris la section rythmique du groupe. Lorsqu’il était sur la route, Gordon devenait une sorte de boulet, l’exposition à de grandes quantités d’alcool et de drogues faisant ressortir un côté extrêmement troublant de sa personnalité : au mieux ambitieux et manipulateur, au pire violent.

Le trouble de la personnalité de Gordon a été un facteur majeur dans la disparition de Derek and the Dominos. Plus grave encore, en 1983, il a conduit à la condamnation de Gordon pour meurtre. Le 3 juin 1983, Gordon s’est rendu en voiture au domicile de sa mère Osa, âgée de 72 ans, à Hollywood, l’a attaquée avec un marteau, puis l’a mortellement poignardée. Il est en prison depuis lors.

Schizophrène diagnostiqué, ce n’est que lors de son procès en 1984 qu’il a été correctement diagnostiqué. En raison du fait que son avocat n’a pas pu utiliser la défense d’aliénation mentale après un changement de la loi californienne. Gordon a été condamné à seize ans de prison à vie en 1984.

Aujourd’hui, avec seulement une faible possibilité de libération conditionnelle, Jim Gordon est l’homme que le rock &roll a oublié. Sauf, peut-être, pour un bref moment, le 24 février 1993, lorsque, avec Eric Clapton, il a reçu le Grammy de l’écriture de chansons rock pour « Layla. »

Alors, la prochaine fois que vous entendrez « Imagine » de John Lennon, « On and On » de Stephen Bishop, « Wichita Lineman » de Glen Campbell ou « Rikki Don’t Lose That Number » de Steely Dans, écoutez attentivement le rythme de l’un des plus grands batteurs de tous les temps.

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