John John Florence a choisi un joli cadeau, ajouté une carte attentionnée et suivi d’un appel téléphonique sincère pour la fête des mères.

Le problème était que sa mère, Alexandra « Alex » Florence, lui a expliqué que c’était en avril, le mauvais mois. « Elle a dit : ‘Oh, merci, mais tu as 30 jours de trop' », s’est souvenu John John lors d’une interview téléphonique.

John John peut parfois oublier ses dates, mais il n’oublie jamais que sa mère était au premier plan pour aider à le mettre là où il est, au sommet du monde du surf en tant que double champion en titre de la World Surf League.

Donc, il remet ça aujourd’hui pour la fête des mères depuis Rio de Janeiro, où il participe au Oi Rio Pro. « Je l’appellerai encore, c’est sûr », promet-il.

De nos jours, au milieu de sa huitième année sur le circuit WSL, il est invariablement à des océans de distance pour la fête des mères, mais quelle que soit la plage où il se retrouve à concourir, c’est un rappel de plus de leur lien et de la façon dont celle que certains ont surnommée « Momjohn » a non seulement aidé à façonner ce qu’il est devenu, mais aussi qui il est.

« Je dirais que je lui dois tout (à elle) », a déclaré John John, 25 ans. « Elle a fourni un moyen pour moi de faire une carrière dans le surf. Je pense qu’elle considérait la plage et l’océan comme un lieu de vie très cool, que nous soyons devenus des surfeurs (professionnels) ou non. Elle nous emmenait à la plage tous les jours, elle nous emmenait sur la planche. »

Élever trois fils en tant que jeune parent, le plus souvent célibataire, avec ce qui était, parfois, un budget restreint, un sens de l’aventure et de la foi n’était pas une tâche facile, « mais elle a tout fait pour mes frères et moi », a déclaré John John. « Cela a vraiment été un voyage amusant. »

Le fait que sa mère l’ait initié, lui et ses deux jeunes frères, Nathan et Ivan, au surf alors qu’ils avaient à peu près la taille des trophées qu’il ramène maintenant à la maison est un point de fierté ainsi qu’un souvenir pour le natif du North Shore. « Je ne peux pas vraiment mettre un âge dessus, mais je me souviens qu’elle nous emmenait à la Gas Chamber (spot de surf) quand j’étais très jeune », a déclaré John John.

Cet amour de l’océan reste avec lui au point que même quand il est en tournée, John John dit : « Je me sens comme un petit enfant à nouveau, surtout quand les vagues sont bonnes. J’ai envie de surfer toute la journée, ce qui est très difficile à faire lorsque vous êtes en compétition (dans un concours). Si vous surfez toute la journée, vous le ressentez pendant quelques jours après ça. »

Elle a déménagé sur le North Shore depuis son New Jersey natal en tant qu’adolescente en 1986, et c’est là que John John, qui est né en 1992, a principalement grandi avec Pipeline comme arrière-cour et la communauté du surf comme voisins et famille.

Et quand il n’était pas là, c’était à quelques pas d’un océan, quelque part, comme à Bali. « Je me souviens que ma mère nous emmenait voyager à travers le monde quand nous étions jeunes », raconte John John. « C’était tellement cool d’être en Indonésie pendant deux mois à la fois. Elle faisait tout ce qu’elle pouvait pour que ce soit (possible). »

Qu’importe où ils soient, « nous étions toujours à la maison à la plage », a-t-il dit.

Les leçons apprises allaient au-delà de la lecture des shore breaks. « Elle nous a appris, à moi et à mes frères, le respect – à respecter nos aînés, les gens autour de nous et les endroits où nous vivions et où nous allions », a déclaré John John.

« En raison de nos voyages quand nous étions jeunes et que nous allions dans les pays des autres (et) elle nous a appris à respecter leurs cultures. Elle m’a appris à voir les gens dans le monde entier de la façon dont ils sont différents, mais que nous sommes tous des gens en même temps. »

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