La vie sur Mars : Moment où l'équipage de la Nasa émerge d'un essai d'un an
Légende de l’image Vie sur Mars : Moment L’équipage de la Nasa émerge d’un essai d’un an

Une équipe de six personnes a terminé une simulation de Mars à Hawaï, où ils ont vécu en quasi-isolement pendant un an.

Depuis le 29 août 2015, le groupe a vécu en rangs serrés dans un dôme, sans air frais, sans nourriture fraîche ou sans intimité.

Les experts estiment qu’une mission humaine sur la planète rouge pourrait prendre entre un et trois ans.

L’étude financée par la Nasa et dirigée par l’Université d’Hawaï est la plus longue du genre depuis une mission russe qui a duré 520 jours.

Ayant survécu à leur année d’isolement, les membres de l’équipage ont déclaré qu’ils étaient confiants dans la réussite d’une mission vers Mars.

« Je peux vous donner mon impression personnelle qui est qu’une mission vers Mars dans un avenir proche est réaliste », a déclaré aux journalistes Cyprien Verseux, un membre d’équipage français. « Je pense que les obstacles technologiques et psychologiques peuvent être surmontés. »

Sur cette photo fournie par l'Université d'Hawaï, six scientifiques sortent de leur habitat de simulation de Mars sur les pentes du Mauna Loa sur la Grande île, à Hawaï, dimanche 28 août 2016.
Image caption L’équipage a reçu un accueil chaleureux en sortant de son dôme après un an d’isolement
Équipage de la simulation de Mars lors de la conférence de presse sur la fin de leur un an d'isolement, le 28 août 2016
Image caption Ils n’ont pas perdu de temps pour manger certains des aliments qui leur avaient manqué pendant leur année d’isolement : pizza et bananes

Mais le commandant de la mission, Carmel Johnston, a déclaré que le manque d’intimité au cours de la dernière année avait été difficile.

« C’est un peu comme avoir des colocataires qui sont juste toujours là et vous ne pouvez jamais leur échapper donc je suis sûre que certaines personnes peuvent imaginer ce que c’est et si vous ne pouvez pas, alors imaginez simplement ne jamais pouvoir vous éloigner de quelqu’un », a-t-elle dit.

Tristan Bassingthwaighte, docteur en architecture à l’Université d’Hawaï, a fait l’éloge des recherches effectuées sur l’élément humain des voyages spatiaux.

« La recherche qui se déroule ici est juste super vitale quand il s’agit de choisir les équipages, de comprendre comment les gens vont réellement travailler sur différents types de missions, et une sorte d’élément de facteurs humains du voyage spatial, de la colonisation, quoi que ce soit que vous examinez réellement », a-t-il dit.

L’équipe était composée d’un astro-biologiste français, d’un physicien allemand et de quatre Américains – un pilote, un architecte, un journaliste et un pédologue.

L’expérience portait sur l’élément humain de l’exploration.

Tout en menant des recherches, les six devaient vivre avec des ressources limitées, porter une combinaison spatiale lorsqu’ils étaient à l’extérieur du dôme, et travailler pour éviter les conflits personnels.

L'extérieur de l'habitat HI-SEAS sur le versant nord du Mauna Loa à Hawaï
Légende de l’image Les expériences d’isolement ont abordé l’élément humain de l’exploration
L'intérieur de l'habitat HI-.SEAS sur le versant nord du Mauna Loa à Hawaï
Image caption Les membres de l’équipe n’avaient presque aucune intimité pendant la mission

Ils avaient chacun un petit lit de camp et un bureau à l’intérieur de leur chambre. Les provisions comprenaient du fromage en poudre et du thon en conserve.

Les missions à la Station spatiale internationale ne durent normalement que six mois.

Le projet Mars500 a enfermé six hommes dans des tubes d'acier pendant 18 mois
Légende de l’image Le projet Mars500 a enfermé six hommes dans des tubes d’acier pendant 18 mois

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