Discussion

On a constaté que le lait de mères pakistanaises nourrissant des enfants malnutris contenait de faibles pourcentages de tous les ω3PUFA et de la plupart des ω6PUFA (LA, 20:2ω6, 20:3ω6 et AA) par rapport au lait de mères néerlandaises. La composition en AG du lait dépendant largement du régime alimentaire de la mère1, il est concevable que les différences ci-dessus reflètent des différences nutritionnelles. La faible teneur en ω3LCPUFA du lait pakistanais est vraisemblablement due à la faible consommation de poisson dans le nord du Pakistan.2 À cet égard, il convient de noter que la consommation de poisson aux Pays-Bas est également considérée comme faible, ce qui se reflète dans la teneur relativement faible en DHA des phospholipides plasmatiques par rapport aux autres pays.4 Les teneurs en ω3-LCPUFA du lait étaient néanmoins deux fois plus faibles dans les échantillons pakistanais que dans les échantillons néerlandais.

Une forte corrélation positive entre les concentrations de DHA du lait maternel et le DHA phospholipidique du plasma et des globules rouges du nourrisson chez des enfants de 12 semaines nourris exclusivement au sein a été rapportée par Gibson et al.5 De même, nous avons observé une forte corrélation entre les teneurs en DHA et EPA du lait maternel d’une part et la teneur en DHA des globules rouges du nourrisson d’autre part. Ce résultat est particulièrement intéressant, car les enfants de la présente étude étaient beaucoup plus âgés (4,5-21 mois) et sevrés. Cela suggère que le statut en DHA de ces enfants malnutris dépend encore fortement de l’apport en DHA et EPA du lait maternel et probablement beaucoup moins de l’apport en ω3PUFA des aliments de sevrage. L’allaitement maternel prolongé de ces enfants pakistanais malnutris semble donc non seulement important pour ses propriétés anti-infectieuses et d’autres effets favorables, mais aussi comme source majeure de ω3LCPUFA alimentaires.

En dehors de l’apport adéquat en LCPUFA, de nombreux autres facteurs sont importants pour la fonction cognitive. L’état nutritionnel général, les carences en fer, en iode et en zinc, semblent tous être liés au développement mental. Enfin, de mauvaises conditions sociales et familiales et un environnement moins stimulant pourraient également affecter les résultats ultérieurs. Ces conditions défavorables prévalent effectivement dans des circonstances où la malnutrition est souvent rencontrée.6

Néanmoins, le très faible statut en DHA de ces enfants est préoccupant, en raison de ses effets potentiellement négatifs sur le développement du cerveau, y compris celui de la rétine1. En ce qui concerne le faible statut en ω3LCPUFA de leurs mères, on peut s’attendre à ce que cette condition soit déjà présente pendant la gestation et immédiatement après la naissance, exposant le fœtus et le nouveau-né vulnérables à de faibles concentrations de ω3LCPUFA.

Le DHA du lait était également positivement associé à l’AA des RBC du nourrisson. De plus, le DHA et l’AA du RBC du nourrisson étaient positivement corrélés. D’autres ont suggéré que les ω6FA ne peuvent pas s’accumuler normalement dans les membranes cellulaires lorsque l’approvisionnement en ω3FA est faible.7 Il est donc tentant de spéculer que la faible consommation de DHA par ces enfants malnutris peut non seulement causer de faibles concentrations de DHA RBC, mais peut également avoir des effets négatifs sur le statut AA.

L’amélioration du statut ω3LCPUFA des nourrissons, ou du statut ω3 et ω6FA en général, par une supplémentation est indiquée dans les zones défavorisées où l’accès au poisson frais est difficile. L’huile de poisson semble être le complément le plus logique. L’huile de poisson purifiée étant plutôt chère, l’huile de foie de morue, moins chère, pourrait être une alternative utile. De plus, l’huile de foie de morue contient des vitamines A et D. Les enfants malnutris souffrent souvent d’une carence en ces nutriments essentiels également.

Cependant, les efforts futurs pourraient être mieux orientés vers la supplémentation de ces AGLC chez les femmes pakistanaises dès le début de la grossesse afin de prévenir tout effet négatif sur le développement cérébral périnatal de l’enfant. Ce faisant, on pourrait éviter à la fois un faible apport transplacentaire au fœtus et un faible apport postnatal au nouveau-né via le lait maternel. Par conséquent, le statut LCPUFA du développement précoce du cerveau pourrait être amélioré.

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