Greta Thunberg

La militante pour le climat Greta Thunberg a choisi de se rendre à une conférence de l’ONU sur le climat à New York dans un yacht à zéro émission plutôt que de prendre l’avion – pour souligner l’impact de l’aviation sur l’environnement. La Suédoise de 16 ans s’était auparavant rendue à Londres et dans d’autres villes européennes en train.

Pendant ce temps, le duc et la duchesse de Sussex ont fait face à des critiques pour avoir choisi de se rendre à la villa de Sir Elton John à Nice en jet privé.

Alors, quel est l’impact environnemental de l’avion et comment se comparent les voyages en train, en voiture ou en bateau ?

Que sont les émissions de l’aviation ?

Les vols produisent des gaz à effet de serre – principalement du dioxyde de carbone (CO2) – en brûlant du carburant. Ceux-ci contribuent au réchauffement climatique lorsqu’ils sont libérés dans l’atmosphère.

Un vol aller-retour en classe économique entre Londres et New York émet environ 0,67 tonne de CO2 par passager, selon le calculateur de l’organisme de l’ONU chargé de l’aviation civile, l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI).

Cela équivaut à 11 % des émissions annuelles moyennes d’une personne au Royaume-Uni ou à peu près à celles causées par une personne vivant au Ghana pendant un an.

L’aviation contribue à environ 2 % des émissions mondiales de carbone, selon l’Association internationale du transport aérien (IATA). Elle prévoit que le nombre de passagers doublera pour atteindre 8,2 milliards en 2037..

Et comme d’autres secteurs de l’économie deviennent plus verts – avec plus d’éoliennes, par exemple – la proportion de l’aviation dans les émissions totales devrait augmenter.

Chart montrant les émissions des différents modes de transport

Comment les émissions varient-elles ?

Cela dépend de la place des passagers et du fait qu’ils prennent un vol long-courrier ou un vol plus court.

Les chiffres des vols dans le tableau concernent la classe économique. Pour les vols long-courriers, les émissions de carbone par passager et par kilomètre parcouru sont environ trois fois plus élevées en classe affaires et quatre fois plus élevées en première classe, selon le ministère des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS).

C’est parce qu’il y a plus d’espace par siège, de sorte que chaque personne représente une plus grande quantité de la pollution de l’ensemble de l’avion.

Le décollage utilise plus de carburant que la croisière. Pour les vols plus courts, cela représente une plus grande proportion du trajet. Et cela signifie que les émissions sont plus faibles pour les vols directs que pour les voyages à plusieurs étapes.

De plus, les avions plus récents peuvent être plus efficaces et certaines compagnies aériennes et routes sont meilleures pour remplir les sièges que d’autres. Une analyse a révélé une grande variation entre les émissions par passager pour différentes compagnies aériennes.

Pour les jets privés, bien que les avions soient plus petits, les émissions sont réparties entre un nombre beaucoup plus faible de personnes.

Par exemple, le récent vol de retour du prince Harry et de Meghan à Nice aurait émis environ quatre fois plus de CO2 par personne qu’un vol économique équivalent.

Aéroplane survolant

L’effet de réchauffement accru qu’ont d’autres émissions, autres que le CO2, telles que les oxydes d’azote, lorsqu’elles sont libérées à haute altitude, peut également faire une différence significative dans le calcul des émissions.

« L’effet climatique des émissions non-CO2 de l’aviation est beaucoup plus important que l’équivalent des autres modes de transport, car ces gaz à effet de serre non-CO2 formés à des altitudes plus élevées persistent plus longtemps qu’à la surface et ont également un potentiel de réchauffement plus fort », a déclaré Eloise Marais, du groupe de composition atmosphérique, à l’Université de Leicester, à BBC News.

Mais il existe une incertitude scientifique sur la façon dont cet effet devrait être représenté dans les calculateurs.

L’OACI l’exclut, tandis que le BEIS l’inclut comme une option – en utilisant une augmentation de 90% pour le refléter.

Le calculateur EcoPassenger – lancé par l’Union internationale des chemins de fer en coopération avec l’Agence européenne pour l’environnement – dit que cela dépend de la hauteur atteinte par l’avion.

Les vols plus longs se font à une altitude plus élevée, donc le calculateur multiplie par des nombres allant de 1,27 pour les vols de 500 km (300 miles) à 2,5 pour ceux de plus de 1 000 km.

Dans le graphique ci-dessus, les émissions à haute altitude, sans CO2, sont dans une couleur différente.

Comment se comparent les voyages en train ?

Le train s’avère pratiquement toujours meilleur que l’avion, souvent de beaucoup. Un voyage de Londres à Madrid émettrait 43 kg (95lb) de CO2 par passager en train, mais 118 kg en avion (ou 265 kg si l’on inclut les émissions autres que le CO2), selon EcoPassenger.

Chart montrant les émissions pour différents journ

Cependant, la marge entre les émissions du train et de l’avion varie, en fonction de plusieurs facteurs, dont le type de train. Pour les trains électriques, la façon dont l’électricité qu’ils utilisent est générée est utilisée pour calculer les émissions de carbone.

Les émissions de carbone des trains diesel peuvent être deux fois supérieures à celles des trains électriques. Les chiffres du UK Rail Safety and Standards board montrent que certaines locomotives diesel émettent plus de 90g de C02 par passager et par kilomètre, contre environ 45g pour un Intercity 225 électrique, par exemple.

La source de l’électricité peut faire une grande différence si vous comparez un pays comme la France, où environ 75% de l’électricité provient du nucléaire, avec la Pologne, où environ 80% de l’électricité du réseau est produite à partir du charbon.

  • Comment réduire votre empreinte carbone lorsque vous prenez l’avion

Selon EcoPassenger, par exemple, un voyage en train de Paris à Bordeaux (environ 500 km) émet seulement 4,4 kg de dioxyde de carbone par passager, tandis qu’un voyage entre les villes polonaises de Gdansk et Katowice (environ 465 km) émet 61.8kg.

Comme pour les voyages en avion, un autre facteur est le degré de remplissage du train – un train de banlieue aux heures de pointe aura beaucoup moins d’émissions par personne qu’un train rural en fin de soirée, par exemple.

Échappement de la voiture

La voiture peut-elle être meilleure que l’avion ?

Oui, si la voiture est électrique – mais les voitures diesel et à essence sont aussi dans de nombreux cas de meilleures options que l’avion, bien que cela dépende de divers facteurs, en particulier du nombre de personnes qu’elles transportent.

Selon EcoPassenger, un voyage de Londres à Madrid peut être effectué avec moins d’émissions par passager en avion, même en tenant compte de l’effet des émissions non-CO2 en haute altitude, si la voiture ne transporte qu’une personne et que l’avion est plein. Si vous ajoutez une seule personne de plus dans le véhicule, la voiture l’emporte.

Les autocars obtiennent également de bons résultats. Selon le BEIS, les voyages en autocar émettent 27g de CO2 par personne et par kilomètre, contre 41g pour le train britannique (mais seulement 6g pour l’Eurostar) – même si, là encore, cela varie en fonction du degré de remplissage et du type de moteur.

La militante du climat Greta Thunberg navigue sur un yacht à destination de New York

Et les voyages en bateau ?

Le BEIS a également chiffré le transport par ferry – 18g de CO2 par passager-kilomètre pour un passager à pied, ce qui est moins qu’un autocar, ou 128g pour un conducteur et une voiture, ce qui ressemble plus à un vol long-courrier.

Mais l’âge et l’efficacité des ferries varient dans le monde – et un ferry ne vous mènera pas en Amérique, alors qu’un bateau de croisière ou un paquebot le ferait.

L’industrie de la croisière est depuis longtemps sous pression pour réduire les impacts environnementaux allant de l’élimination des déchets à la pollution de l’air, ainsi que les émissions élevées – non seulement des voyages, mais aussi de l’alimentation de toutes les installations à bord.

Carnival Corporation and plc, qui possède neuf lignes de croisière, affirme que ses 104 navires émettent en moyenne 251g d’équivalent dioxyde de carbone par « poste d’amarrage inférieur disponible » par kilomètre.

Et, bien que les chiffres ne soient pas directement comparables, ils suggèrent que la croisière se situe dans un territoire similaire à celui de l’avion en termes d’émissions.

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