Nul doute que cette jeune jument attire l’attention. Son look, sa présence et son âge en font un achat moins risqué lorsqu’on considère les jeunes chevaux.

Marc Laxineta, DVM

Si vous alliez au Kentucky Derby, parieriez-vous gros sur le long shot ? Ou prendriez-vous la valeur sûre ? Votre choix de jeunes chevaux peut faire la différence entre gagner – ou perdre – gros ou minimiser votre risque en même temps que votre profit possible.

Il en va de même pour l’achat et la vente de prospects, c’est-à-dire de chevaux âgés de moins de 2 ans. Un yearling représente le gros pari avec plus de variables inconnues et de chances de « et si ça se passait mal ? ». Plus le prospect est âgé, moins il y a d’inconnues, ce qui fait de ce cheval un investissement moins risqué.

Quel que soit l’âge du cheval, je considère son apparence/présence, son élevage, son attitude/disposition et son mouvement. Je vais décomposer ce que ces traits indiquent et qui sont plus susceptibles d’être des choses sûres ou des inconnues complètes chez les yearlings et les 2 ans. Cela vous armera de connaissances pour acheter votre prochain jeune cheval.

Trait #1 : Regard/Présence

Ce que cela signifie : L’apparence et la présence de chaque cheval sont différentes, ce qui signifie que chaque cheval doit être considéré comme un individu. Pour moi, cet attribut prend en considération l’ensemble du paquet au lieu de se concentrer sur un trait, comme sa jolie couleur ou ses marques. Lorsque vous regardez un cheval que vous envisagez d’acheter, vous avez probablement une réaction immédiate. Notez votre intuition et gardez-la en tête lorsque vous prendrez votre décision finale.

Un yearling sure bet ? Pas encore. L’aspect général d’un cheval peut changer radicalement, même en une seule année. Vous pouvez avoir une idée de « celui-là sera un vrai beau cheval », mais vous ne pouvez pas être sûr à 100 % à ce stade.

Age de 2 ans que vous feriez mieux d’avoir ? C’est possible. À l’âge de 2 ans, un poulain (ou une pouliche) montre ses vraies couleurs en termes de présence. Il peut encore changer – un simple accrochage avec une clôture peut modifier radicalement son apparence physique. Mais sa présence et son look sont plus fixés à ce moment-là.

Trait #2 : Lignées sanguines

Ce que cela signifie : Celui-ci est auto-explicatif. Mais vous devez quand même faire vos recherches et connaître les traits des lignées que vous considérez et comment ils fonctionneront dans le cadre de votre programme d’équitation et d’entraînement, ainsi qu’avec votre personnalité. Considérez également si le père et la mère ne sont qu’une mode, un feu de paille ou s’ils sont des producteurs éprouvés de ce que vous recherchez.

Sûreté des yearlings ? Très probablement. C’est à peu près le seul pari sûr que vous obtenez sur un yearling. Les caractères noirs sur ses papiers ne peuvent pas mentir.

2 ans, vous feriez mieux d’aller chercher? : Probablement. Comme pour le yearling, c’est une case que vous pouvez soit cocher comme étant ce que vous voulez, soit ne pas cocher et partir. À ce stade, vous paierez probablement un prix plus élevé pour les gènes de conception, plus l’effort qui a été fait pour démarrer le cheval, le nourrir et l’entretenir jusqu’à ce point de sa vie.

Lorsque vous achetez de jeunes chevaux, un 2 ans peut vous donner une impression plus fiable de ce qui est à venir au fur et à mesure qu’ils progressent dans l’entraînement en termes de volonté et de façon d’aller.

Marc Laxineta, DVM

Trait #3 : Attitude/Disposition

Ce que cela signifie : Le cheval est-il disposé à se laisser attraper ? Réagit-il à une pression sur son nez ? S’il a commencé sous la selle, comment réagit-il aux signaux ? S’éloigne-t-il de votre jambe ? Ce type de questions vous donnera une indication de son attitude et de sa disposition. C’est aussi quelque chose qui peut provenir de son père et de sa mère, alors faites vos recherches.

Pariage sûr pour les yearlings… : Non, toujours pas à 100 %. Mais vous pouvez avoir une idée de la façon dont son attitude va se développer. Il pourrait changer radicalement une fois qu’il aura commencé à être sous la selle et manipulé davantage. La volonté et l’agréable disposition d’un jeune peuvent être « entraînées » s’il n’est pas manipulé correctement au début.

Age de 2 ans que vous feriez mieux d’avoir ? C’est plus probable. À ce moment-là, l’attitude du cheval et son comportement général sont mieux formés. Vous pouvez observer sa réaction à différents stimuli et savoir s’il est très sensible, curieux, intéressé, volontaire, etc.

Trait n°4 : Le mouvement

Ce que cela signifie : Il s’agit de la forme par rapport à la fonction. Vous avez considéré la conformation du cheval en prenant son apparence générale. Il est maintenant temps de le voir en action. Examinez comment il porte sa tête et son cou. (Voir « Pourquoi si bas » dans le numéro de janvier pour mes réflexions sur le port de tête.) Est-il coordonné ou maladroit ?

Sureté d’un yearling : Cette catégorie est encore un point d’interrogation pour la plupart des très jeunes chevaux. Ils sont bondissants et enjoués, il est donc difficile de se faire une idée de ce à quoi ils ressembleront au travail. Observez votre poulain dans un rond de longe. Va-t-il tranquillement d’une manière qui pourrait se développer en ce que vous recherchez ?

Age de 2 ans vous feriez mieux de… : Un 2 ans est probablement démarré sous la selle, de sorte que vous pouvez avoir une meilleure idée de la façon dont il pourrait s’intégrer dans votre programme et comment il se déplace. Un cheval à la tête haute et à la foulée saccadée ne changera pas beaucoup au cours de son entraînement. Un cheval au visage doux et au mouvement gracieux a plus de chances de devenir ce que vous voulez – ou ce que vous voulez vendre.

Add It All Up

Une fois que vous avez considéré ces quatre traits, demandez-vous : « Si j’achète ce prospect, serais-je prêt à le garder si je ne peux pas le vendre pour une raison quelconque ? » (Par exemple, le marché se retourne ou la demande pour une lignée diminue.) Je trouve que si c’est un que je ne rechignerais pas à garder, la plupart des autres personnes voudront l’acheter.

Puis, identifiez votre tolérance au risque. Êtes-vous prêt à parier gros sur le recouvrement de vos dépenses – et à faire un bénéfice – si vous choisissez un yearling ? Ou êtes-vous plus conservateur et voulez-vous acheter quelque chose de plus sûr, que vous paierez plus cher à l’âge de 2 ans ou plus ?

Tous les achats de chevaux sont des paris – il n’y a pas de choses sûres. Mais vous pouvez améliorer vos chances en considérant les principaux traits du cheval et en évaluant vos objectifs finaux.

Bob Avila, Temecula, Californie, est champion du monde AQHA, trois fois vainqueur du NRCHA Snaffle Bit Futurity, champion du NRHA Futurity et deux fois World’s Greatest Horseman. Il a été nommé cavalier professionnel de l’année par l’AQHA. Pour en savoir plus, rendez-vous sur bobavila.net.

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