L’alcoolisme est une maladie chronique et récidivante marquée par des changements dans la structure et la fonction du cerveau qui affectent le comportement et la perception. Un abus important d’alcool peut conduire à la dépendance, et une fois là, il faudra probablement un programme de réhabilitation professionnel pour aider à assurer un rétablissement à long terme. Dans cet article, nous allons aborder les 3 étapes de l’alcholisme.

Le déni est un sous-produit commun de la dépendance, un mécanisme de défense psychologique qui nous protège de ce que nous ne voulons pas reconnaître à propos de nous-mêmes, mais refuser de reconnaître que vous avez développé l’alcoolisme peut conduire à de graves problèmes de santé physique et mentale sur la route1.

Les étapes de l’alcoolisme

Selon l’Office of Personnel Management des États-Unis, la théorie la plus largement acceptée concernant l’alcoolisme est la théorie de la maladie, qui postule que l’alcoolisme est une maladie avec des symptômes reconnaissables, et qu’il peut être traité avec des méthodes basées sur la recherche2.

La dernière édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) de l’American Psychiatric Association classe l’alcoolisme en trois groupes sur la base de 11 critères.3 La présence de deux ou trois des 11 symptômes indique un alcoolisme léger, ou stade précoce, tandis que la présence de quatre ou cinq symptômes indique un alcoolisme modéré, ou stade intermédiaire. La présence de six symptômes ou plus indique un alcoolisme sévère, ou de stade avancé.

Les critères du DSM-5 incluent des symptômes tels que boire plus d’alcool ou pendant une période plus longue que prévu, vouloir arrêter mais en être incapable, éprouver des envies intenses d’alcool et continuer à boire même si cela cause des problèmes dans votre vie.

Alcoolisme léger ou stade précoce

Le stade précoce de l’alcoolisme se caractérise par une tolérance de plus en plus élevée à l’alcool, ce qui indique que la fonction cérébrale se modifie afin de compenser la présence fréquente d’alcool dans le corps. Vous pouvez commencer à avoir des doutes sur votre capacité à gérer l’alcool, et vous pouvez commencer à vous sentir coupable de boire à l’excès.

Vous pouvez avoir régulièrement des trous de mémoire, qui sont des trous de mémoire des événements qui se produisent pendant que vous buviez, et vous pouvez devenir de plus en plus préoccupé par la boisson. Vos proches peuvent commencer à s’inquiéter de vos habitudes de consommation, mais vous êtes probablement convaincu que vous n’avez pas de problème. Aux premiers stades, une personne souffrant d’alcoolisme est généralement impossible à distinguer d’une personne qui abuse simplement de l’alcool à l’occasion.

Alcoolisme de stade modéré ou intermédiaire

Au stade intermédiaire de l’alcoolisme, les conséquences de votre abus d’alcool commencent à s’accumuler. Vous pouvez vous faire porter malade au travail plus souvent que vous ne le devriez, et vous pouvez vous trouver moins intéressé par les activités et les passe-temps que vous aimiez auparavant. Vous pouvez commencer à boire pour éviter les symptômes de sevrage, qui indiquent que vous êtes devenu physiquement dépendant de l’alcool et que votre cerveau s’est adapté à la présence d’alcool dans votre corps. Vous pouvez boire pour atténuer vos gueules de bois.

Vous avez probablement perdu votre capacité à contrôler votre consommation d’alcool, même si vous le souhaitez, et vous cachez probablement l’étendue de votre consommation aux autres. Les envies d’alcool sont intenses. Les symptômes de sevrage peuvent être atroces, et les trous de mémoire deviennent plus fréquents aux stades intermédiaires de l’alcoolisme. Vous pouvez encore avoir l’impression que vous n’avez pas vraiment de problème, que vous buvez simplement trop parfois.

Alcoolisme grave ou stade avancé

Au stade avancé de l’alcoolisme, votre vie est probablement devenue ingérable. Vous pouvez commencer à présenter des signes de problèmes médicaux comme l’hypertension artérielle, une maladie du foie ou une pancréatite aiguë, et vous pouvez souffrir d’insomnie et de dépression. Vous êtes probablement obsédé par l’alcool et vous évitez les personnes et les activités que vous aimiez auparavant pour pouvoir boire à l’excès. Vous avez probablement de l’alcool caché dans la maison, dans la voiture et au travail, et vous pouvez être embourbé dans des problèmes juridiques ou financiers découlant de votre consommation d’alcool.

Si vous essayez d’arrêter de boire à ce stade, vous risquez de ressentir des tremblements et des hallucinations, et arrêter par vous-même sans surveillance médicale à ce stade peut être dangereux, voire mortel, en raison d’un état connu sous le nom de delirium tremens, ou DTs. Malgré tout cela, vous pouvez encore être dans le déni de l’existence d’un problème sérieux.

Il y a toujours de l’espoir

Quel que soit le stade de l’alcoolisme dans lequel vous vous trouvez, il y a de l’espoir de guérison, mais il faudra probablement un programme professionnel de traitement de l’alcoolisme pour y parvenir. Le traitement commencera par une désintoxication médicale, qui est supervisée médicalement et implique la prise de médicaments qui aideront à atténuer l’intensité des symptômes de sevrage comme les tremblements, les nausées et les fringales.

Après la désintoxication, diverses thérapies seront utilisées pour vous aider à résoudre les problèmes sous-jacents à l’abus d’alcool. Ces thérapies comprendront une thérapie cognitivo-comportementale, qui vous aidera à identifier les attitudes, les croyances et les comportements autodestructeurs et à apprendre à les remplacer par des façons plus saines de se comporter et de penser.

Une fois le traitement de l’alcoolisme terminé, un plan de postcure comprendra divers éléments qui aideront à prévenir les rechutes, notamment en s’engageant dans une thérapie continue et en s’engageant à assister régulièrement aux réunions en 12 étapes.

Le National Institute on Drug Abuse souligne que l’alcoolisme n’est en aucun cas une question d’échec moral, et qu’il faut plus que de la volonté et de bonnes intentions pour arrêter de boire une fois la dépendance installée, même si l’on est très motivé pour arrêter et que l’on souhaite ardemment profiter d’une vie de sobriété4. Un programme de traitement de haute qualité qui adopte une approche holistique du traitement de l’alcoolisme peut vous aider à restaurer votre avenir, à améliorer votre santé physique et mentale et à profiter d’une vie sans alcool et sans la myriade de problèmes qu’il entraîne. Le traitement fonctionne, et il peut améliorer considérablement votre qualité de vie.

Services de traitement

Pour en savoir plus sur la récupération de filet de sécurité et les types de services qu’ils fournissent, cliquez ici.

  1. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/denial/art-20047926
  2. https://www.opm.gov/policy-data-oversight/worklife/reference-materials/alcoholism-in-the-workplace-a-handbook-for-supervisors/
  3. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf
  4. http://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/understanding-drug-abuse-addiction

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